Lew and Billie Lou Henderson

Lew Henderson began his career in theater as an acrobat and juggler in silent movie houses and at street fairs before 1910. Lew Henderson was a professional artist for about 60 years. He was born in Council Bluffs, Iowa, in 1891 and was taken to the Trans- Mississippi Exposition in Omaha, Nebraska, at age seven. He then decided that entertainment was what he would do. He learned  acrobatics, juggling and all kinds of balance tricks. With the skills he had acquired, it was in 1908 that he worked as a clown, acting in silent movies, at street fairs and carnival grinding shows.

He was very good at performing, but he did not feel comfortable being a clown. In 1910 he changed his style and was happier and more successful. He continued increasing his skills, building a professional reputation, and eventually owning his own theatrical company.

In 1913 he was at the show of Morgan Brothers United, who performed demonstrations of their routines. Alice Foreman was also there with her Aunt Minnie, who owned a show. Lew Henderson and Alice Foreman got married during the 1914 sessions with Mr. Morgan as Matron of Honor of Mother.

Lew and Alice remained with Morgan Brothers until the autumn of 1914, when Variety Magazine, October 1914, reported that the show was closing in the south due to cotton “Boycott.”

 

 

Lew Henderson, the clown with the umbrella. Performed in ten-in-one “grind shows” 1908 and 1909.

 

 

 

 

 

                                           

 

                                                        Alice Foreman and Lew Henderson.

Lew And Alice Henderson went to Memphis, Tennessee where their daughter, Edna, was born in January in 1915, and then joined the J.J. Holmes, Clifton Show Company Medicine in Iowa. They eventually bought the company in 1918, changing the name to “Henderson Ideal Players.”

In the 1920’s, dramatic tent shows were very popular. Lew Henderson bought a new tent and a truck. He joined the Actor’s Equity, and hired professional actors, singers, dancers, and musicians (including Lew and Alice Henderson), and their children, Anna Marie, Ruth and Peggy. He leased plays for gambling agents. The Henderson family that grew to include ten performers was able to handle vaudeville, circus and variety presentations. Billboard and local newspapers of the time witnessed the success and popularity of the “Lew Henderson Players.”

“Lew Henderson Players” were theatrical, repertory company under canvas playing in the midwest, featuring the upper class, kings’ play and vaudeville routines, featuring a company of professional actors, singers, dancers etc.

In 1926 the tent show opened as a dramatic company called “Henderson Ideal Players,” and later renamed the “Lew Henderson Players” and continued its tour through 1940.

                                                     Edna Mae with her parents Lew and Alice.

 

                               

                      

The family was always together. There were other similar shows, but most owners did not bring their own children. Alice and Lew Henderson eventually had eight children born, raised, and acting in the show.

By the end of the 1930’s the economy was improving for all, including the rest of the tents along the way. The beginning of World War II, brought the era of “Tent Repertoire.” Again some company closed. Others made their own adjustments, and continued under canvas for years, but many had little resemblance to the first dramatic company.

The era of the theater was diminishing in 1941. The economy had put some shows out of business. Some had lowered their standards; Lew Henderson had been successful enough in the goods days to continued the legitimate dramatic company. Lew Henderson fought hard to stay in business even when he had to lower admission prices “due to the times.” Many endured while everyone expected the economy to improve, and did so to some extent.

There were still plenty of entertainment opportunities and the Henderson Family continued singing, dancing etc.

The Henderson Family acts joined circus in 1945 until 1965.

                     

 

                      

                                                 

 

 

 

                                                                   Billie Lou Henderson.

 

On March 7, 1928, the fifth consecutive girl was born, and named Billie Lou Henderson. She was two months old when she made her first debut. As in works presented that summer, the presence of a baby was required in the last act. Usually a doll was used, but she was there and the female actress insisted on taking Billie. In 1928, she made about thirty appearances.

Billie married a musician at the time she was still performing on stage and film, and she raised a family of 4 children. Her husband died in 2007.

The last time Billie performed professionally was for Big Top Chautauqua in Wisconsin 1993 and 1994, and later had the privilege of performing on three shows, performing a song and dance specialty at “The Theatre Museum” in Mt. Pleasant, Iowa, 2010.

 

 

 

 

 

 Lew and Billie Lou henderson

 

Lew Henderson comenzó su carrera en el teatro como acróbata y malabarista en casas de cine mudo y en ferias callejeras antes de 1910. Lew Henderson fue un artista profesional por cerca de 60 años. Nació en Council Bluffs, Iowa, en 1891 y fue llevado a la Exposición Trans- Mississippi en Omaha, Nebraska, a los siete años. Decidió entonces que el entretenimiento era lo que él haría. Aprendió la acrobacia, el malabarismo y todo tipo de equilibrio. Con las habilidades que había adquirido, fue en 1908 que trabajó como un payaso, actuando en las salas de cine mudo, en las ferias de la calle y  espectáculos de carnaval movel.

Él era muy bueno en ser un ejecutante, pero no se sentía cómodo siendo un payaso. En 1910 cambió su estilo y fue feliz y exitoso desde entonces. Él continuó, aumentando sus habilidades, construyendo una reputación profesional y eventualmente poseer sus propias compañías teatrales.

En 1913, estaba en los espectáculos de Morgan Bros. United, que realizaban demostraciones de sus rutinas.  Alice Foreman, también estaba allí con su tía Minnie, que poseía y dirigía un espectáculo mecánico . Lew Henderson y Alice Mary Foreman se casaron durante la temporada de 1914 con la Sra. Morgan como Matrona de Honor de la Madre.

Lew y Alice permanecieron con Morgan Bros. Hasta el otoño de 1914, cuando Variety Magazine, de Octubre de 1914, informó que los espectáculos se estaban cerrando en el sur debido a la “boicot” de algodón.

 

 

Lew Henderson, el payaso con el paraguas. Realizado en diez-en-uno “grind shows” 1908 y 1909.

 

 

 

 

 

 

                                

                                                             Alice Foreman y Lew Henderson.

 

Lew y Alice Henderson fueron a Memphis, Tennessee, donde su hija, Edna, nació en Enero de 1915, y luego se unieron a la J.J. Holmes, Clifton Comedy Medicine Show en Iowa. , y compró la compañía de J.J. Holmes en 1918, llamándolo “Henderson Comedy Company”.

En los 1920s, los espectáculos dramáticos de tienda de campaña fueron muy populares. Lew Henderson volvió a subir. Compró una nueva tienda dramática y camiones. Se unió a Actor’s Equity.  Contrató a actores profesionales, cantantes,  bailarines, y  músicos incluyendo Lew y Alice Henderson, niños Edna Mae , Anna Marie, Ruth, Peggy, Billie Lou, Lew (sus hijos). Arrendó obras dramáticas de los agentes de juego. La familia de Henderson que creció para incluir a diez ejecutantes era capaz de manejar el vaudeville, el circo y las presentaciones de la variedad. Billboard y los periódicos locales de la época atestiguaron el éxito y la popularidad de los “Lew Henderson Players”.

“Lew Henderson Players” eran compañía teatral, del repertorio bajo lona que jugaba en el medio oeste, presentando la clase alta, reyes y vaudeville, ofreciendo una compañía de actores profesionales, bailarines, cantantes etc.

En 1926 el show de carpa se abrió como una compañía dramática llamada “Henderson Ideal players”, fue renombrado el “Lew Henderson Players” y continuó su gira a través de 1940.

                                                         Edna Mae con sus padres Lew y Alice.

                                            

                              

La familia siempre estaba junta. Había otros espectáculos, pero algunos propietarios de espectáculos no llevaban a sus propios hijos. Alice y Lew Henderson eventualmente tuvieron ocho hijos nacidos, criados y actuando en el programa.

A finales de la década de 1930 la economía estaba mejorando para todos, incluyendo el resto de las tiendas de campaña en el camino. El comienzo de la Segunda Guerra Mundial,  trajo la era de “Tent Repertoire”. Una vez más algunas empresas cerradas. Otros hicieron sus propios ajustes, y continuaron bajo la lona durante años, pero muchos tenían poca semejanza a las primeras compañías dramáticas.

La era del teatro de campaña estaba disminuyendo en 1941. La economía había puesto algunos espectáculos fuera del negocio. Algunos habían bajado sus estándares, Lew Henderson había sido bastante acertado en los días buenos para continuar la compañía dramática legítima. Lew Henderson luchó mucho por quedarse en el negocio. Todos los espectáculos bajaron los precios de admisión “Debido a los tiempos”. Muchos aguantaron mientras todos esperaban que la economía mejora, y lo hizo hasta cierto punto.

Todavía había muchas oportunidades de entretenimiento y la familia Henderson continuó cantando,  bailando, jugando , balanceando, trapecio y otros actos de variedad.

Los actos de la familia Henderson se unieron a un circo en 1945 hasta el año 1965.

                              

 

                              

                                                

 

 

 

 

                                                                       Billie Lou Henderson
El 7 de Marzo de 1928, nació la quinta muchacha consecutiva, y nombrada Billie Lou Henderson. Tenía dos meses cuando realizó su primer debut. Como en unas obras presentadas ese verano, se requirió la presencia de un bebé en el último acto. Normalmente se usaba una muñeca, pero ella estaba allí y la mujer de carácter insistió en llevar a Billie. En 1928, realizó unas treintas apariciones ese año.

Billie Lou Henderson se casó mientras actuaba en los escenarios del cine con un músico de una banda, criando una familia de 4 hijos. Su esposo muere en el año 2007.

Las últimas veces que Billie actuó profesionalmente fueron para Big Top Chautauqua, en Wisconsin 1993 y 1994, y más tarde tuvo el privilegio de actuar en tres shows, presentando una canción y especialidad de baile en “The Theatre Museum” en Mt. Pleasant, Iowa, 2010.

 

Esteban Vélez es un malabarista autodidacta. Nació en Bogotá, Colombia. Tiene 20 años. Escribe sobre curiosidades en el malabarismo, entrevistas y varias cosas más

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