2013 Juggling Year in Review


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2013 has come to a close. There were many notable happenings in the world of juggling that transpired this past year. Like every year, records were broken, memorable festivals took place, and some jugglers left their mark in history. 2013 also saw some interesting juggling coverage in the media, as well as suffered a few losses. Let’s take a look back at this past year in juggling.

For many jugglers, attending juggling festivals around the world were among their yearly highlights. The International Jugglers’ Association held its 66th annual festival in Bowling Green, OH. This was a notable location, as it marked a return to a college campus setting for the festival. The event saw Kyle Driggs take the gold medal in the individuals competition with a rings and umbrella routine, the four person Japanese act The Pastels take gold in teams, and Ashley Ellis took first place in Juniors with a baton routine. Thomas Dietz made his return to the juggling festival scene by appearing as one of the special guests, which also included Jenton the Gentleman Juggler, Markus Furtner, Steven Ragatz, Jonglissimo, and Jay Gilligan.

The second Mexico IRC took place at the Periplo International Circus Festival in Guadalajara, Mexico and featured a wide array of colorful performers. Hooper and winner of the first IRC Mexico, Fernanda Sumano took third place, Jorge Vilchis placed second, and Adrian “Niño” Torres took home the gold.

The European Juggling Convention held its 2013 festival in Toulouse, France. Amazing things happened at the festival, and while it was generally well received, it did unfortunately suffer from financial hardship. Next year, the EJC will make its return to Millstreet, Ireland.

After being seemingly inactive for most of the year, the World Juggling Federation emerged with a new website and announced that WJF 9 would be held in December of 2013 in its return to Las Vegas, NV. Relative new comer Jonah Botnivick-Greenhouse took home the overall championship, becoming the youngest person in WJF history to do so, at only 14 years of age, besting out Cirque du Soleil juggler Vladik Miagkostoupov. At the end of the year, the newly revitalized organization also announced the introduction of the global juggling competition initiative, the WJF Intercontinental Championship.

The online juggling world had various notable happenings in 2013. The IJA held its fourth annual video tutorial contest, which saw another successful year, as well as an unusually large number of pen spinning tutorials. Other online happenings of note included Tony Pezzo and Jay Gilligan both releasing IJA Members Only exclusive videos, and Reddit Juggling breaking the 3,000 mark in terms of members.

Several juggling videos also went viral and received attention from different websites. Jay Gilligan did a TEDX lecture on the evolution of juggling that provided fascinating insight on various areas of juggling coupled with Gilligan’s trademark experimental displays of manipulation. Video of The Pastels winning routine from the 2013 IJA festival also went viral, appearing on websites and gathering over 200,000 views in just a few months.

Like it does most years, juggling had several brushes with the mainstream press in 2013. During the summer, Ripley’s Believe it or Not partnered with the IJA to celebrate World Juggling Day. In television, David Ferman appeared as a contestant on America’s Got Talent doing various danger juggling routines. Though he did not make it to the finals, Ferman did get a fair amount of television time.

All of the major attention that juggling got in the media, however, was dwarfed by one major phenomenon in 2013 juggling coverage: combat juggling.

For whatever reason, footage of the Major League Combat finals began appearing on various websites with accompanying articles. Shortly thereafter, not only did the MLC video go viral, but the story itself seemed to go viral, with multiple news sources amazed that such a thing actually existed. The coverage escalated to such a degree, that it eventually ended up in its own segment on the Colbert Report. Though the coverage became extensive, much of it was less than flattering to the juggling community. In a scene that generally embraces creativity and atypical activities, it is sometimes easy to forget that what seems like a normal game to jugglers, is easily misunderstood and subject to ridicule by those outside the know.

Numerous juggling records were broken in 2013 as well. Emil Dahl did the seemingly impossible when he became the first person in recorded history to flash nine clubs. Numbers juggling beast Alex Barron continued his reign of numbers supremacy by landing an fdb97531 to a qualify, setting a new record in 13 balls with 15 catches (breaking his own previous record), and by setting a new ten ball record in the wimpy pattern with 30 catches to a clean collect, surpassing David Ferman’s 2011 record of 26 catches.

In passing records, last year’s IJA teams champions Daniel Ledel and Dominik Harant teamed up with Jonglissimo’s Christoph and Manuel Mitasch in various combinations to set new records in three person 18 club passing, 13 club two person passing, and two person ring passing in 12, 13, 14, 15, and 17 rings. Daniel and Dominik also met up with Florian Canaval to set new records in three person 15, 16, and 17 club passing. No stranger to breaking passing records, Doug Sayers partnered with Ben Thompson to set new passing records in 16 and 17 ball passing, as well as getting 15 catches of 14 clubs.  Dan Wood and David Leahy also pushed the limits by setting new ball passing records in 19 and 20 balls.

October of 2013 was a dark month for the juggling community, as multiple losses seemed to occurred nearly all at once.

That month, Circus Harmony’s Reggie Moore tragically died in an automobile accident. IJA festival goers may recall seeing the young performer at the 2012 IJA festival, where he performed in the Planting the Juggling Seed show and appeared on the Renegade stage. Seen as a gentle giant and promising young entertainer, Moore was only 21 years of age.

Variety show performer Walter Houc passed away in October as well. A professional performer for most of his life, Houc was a member of the long running and highly acclaimed juggling and acrobatics performance group The Three Houcs. Houc retired in 1983, and had a comfortable retirement, living to 102 years of age.

Vaudevillian Kumar Pallana was another loss of 2013. An accomplished variety performer originally from India, Pallana was especially known for his plate spinning abilities. He was also a successful screen actor and businessman. The world lost Pallana on October 10th, 2013 at the age of 94.

Midway through the month, news broke that Dube Juggling was being forced out of its New York, NY store location, after operating at that spot for the past 23 years. This caused the company not only to have to leave their long running showroom space behind, but also to have to put the entirety of their inventory and equipment into storage, suspending their overall operations indefinitely. As of this writing, there is no word as to what the future holds for the popular juggling equipment company.

Also in October, Kaskade magazine abruptly announced that it would be discontinued, effective immediately. Citing Editor burnout and financial hardship for its decision, the European publication ran for 112 issues from September 1984 to the last quarter of 2013 before calling it quits. After the demise of JUGGLE magazine two years ago, Kaskade was likely the last internationally circulated print magazine centered on juggling. However, Kaskade did announce the release of an online archive, slated to go live sometime in 2014.

Next year will be another year of juggling records, performances, festivals, creativity, technical skill, and innovation. As far as to just what these will be exactly, the excitement is in finding out as they unfold in 2014.

Here’s to a good upcoming year in juggling.



2013 se ha terminado. Ocurrieron hechos muy notables en el mundo de los malabares durante el año pasado. Como cada año, se batieron récords, tuvieron lugar festivales memorables, y algunos malabaristas dejaron su marca en la historia.

También fue un año con alguna cobertura interesante en los medios, así como un año en el que se produjeron algunas pérdidas. Vamos a echar la vista hacia atrás hacia el malabarismo del año pasado.

Para muchos malabaristas, asistir a los festivales de malabares distribuidos por el mundo está entre sus momentos más destacados del año. La Asociación Internacional de Malabaristas (IJA) celebró el 66 festival anual en Bowling Green, OH. Ésta fue una localización destacable, que marcó una vuelta a la organización del festival en un campus universitario.

En el evento Kyle Driggs ganó la medalla de oro en la competición individual con una rutina de aros y paragua; la actuación japonesa de cuatro integrantes “The Pastels” consiguió el oro en equipos; y Ashley Ellis quedó en primer lugar en la categoría Junior con una rutina de bastón.

Thomas Dietz volvió al escenario del festival apareciendo como uno de los invitados especiales, entre los que también se incluyó a Jenton the Gentleman Juggler, Markus Furtner, Steven Ragatz, Jonglissimo, y Jay Gilligan.

La segunda edición de la Competición Regional de la IJA México (IRC) tuvo lugar en el Festival Internacional de Circo Periplo celebrado en Guadalajara, México, en el que se vió a una amplia variedad de originales artistas. La artista de hula hoops y campeona de la primera edición del IRC México, Fernanda Sumano, quedó en tercer lugar; Jorge Vilchis en segundo y Adrian “Niño” se llevó el mayor premio.

La Convención Europea de Malabares celebró su festival de 2013 en Toulose, Francia. En el festival ocurrieron cosas increíbles, y aunque en términos general fue bien acogido, desafortunadamente tuvo problemas de financiación. El próximo año, la EJC se celebrará en Millstreet, Irlanda.

Después de estar aparentemente inactiva durante la mayor parte del año, la Federación Mundial de Malabarismo resurgió con una nueva página web y anunció que el WJF9 se llevaría a cabo en diciembre de 2013 en Las Vegas, Nevada.

El relativamente recién llegado Jonah Botnivick-Greenhouse se llevó a casa el mayor premio, siendo la persona más joven de la historia de la WJF en conseguirlo, con solo 14 años de edad, superando al artista del Circo del Sol Vladik Miagkostoupov. A finales de año la recientemente revitalizada organización anunció también la iniciativa de una competición global de malabarismo, el Campeonato Intercontinental de la WJF.

El mundo del malabarismo online también vivió hechos notables durante 2013. La IJA llevó a cabo el cuarto concurso anual de vídeo tutoriales, que resultó ser un exito un año más, y  se presentó con una  inusual cantidad de tutoriales de pen spinning.

Otros hechos online destacables fueron los vídeos exclusivos para miembros de la IJA estrenados por Tony Pezzo y Jay Gilligan; y el pase de la barrera de los 3000 miembros de Reddit Juggling.

Varios vídeos de malabares se convirtieron en virales y llamaron la atención de diferentes webs. Jay Gilligan dió una conferencia de TEDX sobre la evolución del malabarismo que propició una fascinante visión de varias áreas de los malabares, acompañada de las demostraciones experimentales de manipulación habituales de Gilligan.

El vídeo de la rutina ganadora de The Pastels en el festival de la IJA 2013 también se convirtió en viral, apareciendo en las webs y acumulando 200.000 visualizaciones en sólo unos meses.

Como ocurre la mayoría de los años, hubo pinceladas de malabares en los medios de comunicación convencionales durante 2013. Durante el verano, Ripley’s Believe it or Not se asoció con la IJA para celebrar el Día Mundial del Malabarismo.

En la televisión, David Ferman apareció como concursante en America’s Got Talent haciendo peligrosas rutinas de malabarismo. Aunque no llegó a la final, Ferman llamó la atención durante un buen rato en televisión.

La mayoría de la atención que recabó el malabarismo en los medios fue a expensas del combact juggling. Por alguna razón, grabaciones de las finales de la Major League Combat (MLG)comenzaron a aparecer en varias webs acompañadas de artículos al respecto.

Poco después, no sólo el vídeo de la MLC se convirtió en viral, si no que el mismo combact juggling parecía volverse viral con muchas más fuentes de información asombradas de que semejante cosa siquiera existiese.

La cobertura aumentó en tal grado que eventualmente tuvo su propio apartado en el Colbert Report. Aunque la cobertura llegó a ser extensa, la mayoría de ella fue poco relevante para la comunidad malabarista.

También se batieron muchos récords durante 2013. Emil Dahl consiguió lo aparentemente imposible cuando se convirtió en la primera persona de la historia registrada en proyectar 9 mazas.

El bichaco malabarista de los números Alex Barron continuó su reinado realizando un fdb97531; constituyendo un nuevo récord de 13 bolas con 15 capturas (superando su propio récord anterior); y logrando un nuevo récord de 10 pelotas con 30 capturas limpias, sobrepasando el récord de 26 capturas de David Ferman en 2011.

En cuanto a récords de passings, los equipos ganadores de la IJA del año pasado Daniel Ledel y Dominik Harant formaron equipo con Jonglissimo’s Christoph y Manuel Mitasch para conseguir nuevos récords en passing de 18 mazas entre tres personaspassing de 13 mazas entre 2 personas; y passíng de 12, 13, 14, 15 y 17 aros entre dos personas.

Daniel y Dominik también se unieron a Florian Canaval para alcanzar nuevos récords en passing de 15, 16 y 17 mazas entre 3 personas. No hubo desconocidos que lograsen récords de passings, Doug Sayers junto con Ben Thompson consiguieron nuevos récords con 16 y 17 pelotas, así como 15 capturas de 14 mazas. Dan Wood and David Leahy también superaron los límites con un nuevo récord de passing con 19 y 20 pelotas.

Octubre fue un mes negro para la comunidad malabarista, debido a que se produjeron múltiples pérdidas casi al mismo tiempo.

Ese mes, Reggie Moore, de Circus Harmony, falleció trágicamente en un accidente de coche. Los que asisten al festival de la IJA pueden recordar al joven artista durante el festival de 2012, donde representó el show Planting the Juggling Seed y apareció en el escenario de Renegade. Considerado como una joven gran promesa de la animación, Moore tenía sólo 21 años.

El artista de variedades Walter Houc también falleció en octubre. Artista profesional durante la mayoría de su vida, Houc fue miembro del veterano y aclamado grupo de artistas de malabares y acrobacias The Three Houcs. Houc se retiró en 1983 disfrutando de una cómoda jubilación y vivió hasta los 102 años.

Vaudevillian Kumar Pallana fue otra pérdida de 2013. El consumado artista de variedades originario de la India Pallana fue especialmente conocido por su pericia con el plato chino. Además, también fue un exitoso actor de cine y hombre de negocios. El mundo se despidió de Pallana el 10 de octubre de 2013 a la edad de 94 años.

A mediados de mes saltó la noticia de que Dubé se veía obligada a abandonar su tienda de malabares de Nueva York después de 23 años trabajando en el mismo lugar. Esto hizo que la compañía no sólo tuviese que dejar su antiguo local atrás, sino también que almacenar todo su material teniendo que suspender todas sus operaciones de forma indefinida. De momento no sabemos qué le depara el futuro a la popular tienda de malabares.

También en octubre, la revista Kaskade anunció súbitamente su cierre de forma inmediata. Alegando el agotamiento de los editores y problemas financieros para la toma de esta decisión, la publicación Europea contaba con 112 números publicados desde septiembre de 1984 hasta el último trimestre de 2013 cuando anunció su cese.

Después de la desaparición de la revista Juggle hace dos años, Kaskade parecía ser la última revista impresa de tirada internacional centrada en el malabarismo. Kaskade anunció el lanzamiento de un archivo online programado para salir a la luz durante 2014.

El próximo año será otro año de récords de malabares, actuaciones, festivales, creatividad, habilidades técnicas e innovación. A la espera de cuáles serán éstos exactamente, el entusiasmo esté en irlos descubriendo conforme avanzamos.

Brindamos por un gran año malabarístico en 2014.

Translated by Juegos Malabares.

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Nathan is a juggler from Southeast Michigan. He first learned to juggle in college, and has written for the website Streetjuggling.com. He previously served as Chairman of the IJA and also held various officer positions. When he is not frantically trying to learn new manipulation skills, he enjoys producing music, acting, and watching horror films.

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