Alexander Kiss – an Era of Juggling – Part 2

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In this second part, we will see three of the jugglers who were from the generation of Alexander Kiss, one of the best and most technical in the world. If you haven’t read the first part, you can click here.

The same generation is understood as the artists who were born a few years before or a few years after Alexander Kiss, and who began their artistic career in similarity to Kiss, who had his debut in 1939 with his sister Violetta Kiss.

Firs Petrovich Zemtsev

Firs was born on December 19, 1919. He got to know the circus thanks to the acrobat Nikolai Igolkin, who lived next to his house. Once, Nikolai took Firs and some friends to the circus. Since then, he loved every square meter of the circus tent.

At the age of 18, he entered the GUTSEI school, between the years 1936-1939. His teacher was Victor Alexandrovich Zhanto (you can learn more about Zhanto in the first part of this series). In 1397, he began to perform in the circus arena as a juggler with another student of Zhanto, Alexander Artamonov; and in 1940, Firs began his solo career, distinguished by his juggling technique.

In my article on Firs (click here to read it), I discuss his incredible story during World War II:

In August 1942, Soviet troops were on the defensive, not allowing Nazi soldiers to advance an inch. The war was in its most decisive moments at that point. In the Soviet trenches there was calm. Mortar and artillery attacks were unnoticed. The young radio operator, Lieutenant Firs Petrovich, commander of the machine gun platoon on the Voronezh front, took refuge in a Nazi tank bypassed weeks earlier. The German soldiers attacked all the Soviet bases, including the trench tank. Among all the smoke left by the German offensive, Zemtsev crawled through the ground and over some of his comrades’ bodies. His body was on fire and he had a wound on his leg. He rolled on the floor until the fire was extinguished, and then he lost consciousness. It wasn’t until late at night that a unit of orderlies found Zemtsev, and then at dawn, he was transferred to a field hospital.

Opening his eyes, Firs was greeted with the Medal of Honor for “his courage” in battle. Zemtsev said: “What is that courage? Have you ever seen trapeze artists? This is courage!” The burns hurt but he had a goal: “To return to the circus, I must first return to the battlefront.”

Firs was promoted to Captain. He was given command of the army’s tactical rifle battalion. In that new offensive, Zemtsev was on the front line. But German soldiers fired at all Soviet chains and supplies, causing another serious wound to Firs, this time to his legs. The doctors recognized Zemtsev as unfit for military service. Then, his military career ended.

At the end of the war, Firs created, together with his wife Anna Zemtsev, a juggling show called “eccentric juggling.”

From 1953 to 1962, Petrovich headed the Moscow traveling circus. In it, he went on a tour of some republics of the Soviet Union. Upon returning, he obtained a teaching position at GUTSEI. One of his most prominent students was Evgeni Biljauer.

Evgeni Biljauer and Firs Petrovich.

Petrovich was also a stunt double. He participated in at least 50 movies. He gave up acting when he suffered an accident that almost left him in a wheelchair.

Firs Petrovich passed away on June 6, 1990. He was named an honorary artist and cultural worker of the RSFSR (Russian Soviet Federative Socialist Republic). His legacy lives on in the Russian circus.

Victor Bortar

Victor and Georg Tarakhno.

Victor was born in 1920, in St. Petersburg. His mother, Anna Nikolaevna Borisovskaya (1896-?) was a dramatic actress who graduated with honors from the theater school in Saint Petersburg. There, she met Victor’s father, director, and actor Boris Alexandrovich Roslavlev, from whom she would take the artistic pseudonym “Borisovskaya.” In 1926, Anna Nikolaevna married the clown Pyotr Georgievich Tarakhno.

While Anna Nikolaevna and Georg Tarakhno, his stepfather, traveled together with different circuses on tour in different cities and Soviet republics, Victor was in the care of his father Boris Roslavlev, in Leningrad.

When Victor was ten years old, he went to live with his mother. Anna and Tarakhno’s concern was Victor’s study. At that time, the circus was unstable: the tours were recurrent and there was no time to start the school year again. However, the State had a school plan for the children of circus artists, so Victor was able to study.

Anna Nikolaevna Borisovskaya, Victor Bortar, and Georg Tarakhno.

His stepfather, Georg Tarakhno, who affectionately called him Viti or Vitya, saw the young man trying to juggle three balls after seeing juggler Anatoly Kodanti. Tarakhno knew the technique and method of how to juggle, though he couldn’t actually juggle. But his long experience gave him what little knowledge Victor needed.

Tarakhno guided his practices until a certain time. Victor trained until Tarakhno’s little knowledge of juggling was exhausted. So, he began to tell him about influential jugglers of the time, such as Enrico Rastelli, who was one of his inspirations.

Before his 20th birthday, Victor could juggle eight iron plates while balancing a ball on his head; he threw four plates into the air and somersaulted, then caught them. He also juggled torches. He had an extensive repertoire with which he could do two different shows.

Victor met Alexander Kiss. Kiss himself wrote: “The next day, at rehearsal, we met and began to show each other tricks, consult, point out mistakes. Little by little, we became friends.”

Victor Bortar died in the framework of the second world war, at the age of 21, in 1941. If you want to know more about Victor Bortar, read my article about him here.

Nikolai Olkhovikov

Nikolái Leonidovich Olkhovikov was born in Voronezh on September 7, 1922. His parents, Kapitolina Ivanovna Beskorovayna, a horseman by profession, and Leonid Sergeyevich Olkhovikov, a horseman and equestrian acrobat, taught him the technique of handling and acrobatics on horses from an early age.

Once, in a circus, Nikolái saw Vitorrio Ferroni’s act – juggling on top of a horse. Since then, he decided to be a horse juggler.

Nikolái’s debut was in the Tbilisi circus.

He was in the great Patriotic War, between 1941-1943, in the 9th Army, a machine gun company. Then, in 1943, he entered the song and dance ensemble of the Transcaucasus Military District.

Video of Nikolái:

Nikolái Olkhovikov also had a talent for oratory. He studied at the vocal department of the Moscow Conservatory between 1950-1953. He participated in epilogues and prologues, singing and reading poetry.

Also, he was the director, participant, and head of the circus attraction “Russian Troika” (1971). Likewise, he obtained the recognition of the Soviet government, which gave him the titles: honored artist of the RSFSR (1958); people’s artist of the RSFSR (1969); People’s Artist of the USSR (1980).

Nikolái Olkhovikov died on June 8, 1987, in Moscow. He was buried in the Russian capital, at the Kuntsevo cemetery.

Alexander Kiss – una era de malabarismo – Parte 2

En esta segunda parte, veremos tres de los malabaristas que fueron de la generación de Alexander Kiss, uno de los mejores y más técnicos del mundo. Si no ha leído la primera parte, puede hacer clic aquí.

Entiéndase por misma generación a los artistas que nacieron unos años antes o unos años después Alexander Kiss, y que iniciaron su carrera artística en similitud a Kiss, quien tuvo su debut en 1939 junto a su hermana Violetta Kiss.

Firs Petrovich Zemtsev

Firs nació el 19 de diciembre el año 1919. Conoció el circo gracias al acróbata Nikolai Igolkin, quien vivía al lado de su casa. Una vez, Nikolai llevó a Firs y unos amigos al circo. Desde entonces, amó cada metro cuadrado de la carpa circense.

A los 18 años, ingresó a la escuela GUTSEI, entre los años 1936-1939. Su profesor fue Victor Alexandrovich Zhanto (puede saber más sobre Zhanto en la primera parte de esta serie). En 1397, comenzó a actuar en la arena del circo como malabarista junto a otro alumno de Zhanto, Alexander Artamonov; y en 1940, Firs empezó su carrera en solitario, distinguido por su técnica en el malabarismo.

En mi artículo sobre Firs (haga clic aquí para leerlo), abordo su increíble historia durante la Segunda Guerra Mundial: “En agosto de 1942, las tropas soviéticas estaban a la defensiva, no dejaban que ningún soldado nazi avanzara ni un centímetro. La guerra estaba en sus momentos más decisivos. En las trincheras soviéticas había neutralidad. Los ataques mortero y artillería eran desapercibidos. El joven operador de radio, el teniente Firs Petrovich, comandante del pelotón de ametralladoras en el frente de Vorónezh, se refugió en un tanque nazi derivado semanas antes. Los soldados alemanes atacaron todas las bases soviéticas, incluyendo el tanque de trinchera. Entre todo el humo que dejó la ofensiva alemana, Zemtsev se arrastró entre la tierra y sobre algunos cuerpos de sus camaradas. Su cuerpo estaba en llamas y tenía una herida en la pierna. Rodó en el piso hasta apagar el fuego, luego perdió el conocimiento. No fue hasta la noche que una unidad de camilleros encontró a Petrovich y, al amanecer, fue trasladado a un hospital de campaña.

Al abrir los ojos, Firs fue recibido con la medalla de honor por “el gran coraje” en batalla. Petrovich dijo: “¿Qué es ese coraje? ¿Alguna vez has visto trapecistas? ¡Esto es coraje!” Las quemaduras le dolían, pero tenía una meta: “Para volver al circo, primero debía volver al frente de batalla.

Firs fue ascendido a Capitán. Le fue dado el mando del batallón de fusileros táctico del ejército. En esa nueva ofensiva, Petrovich estuvo en primera línea. Pero los soldados alemanes dispararon a todas las cadenas y suministros soviéticos, lo que ocasionó otra herida grave en Firs, esta vez en las piernas. Los médicos reconocieron a Zemtsev como no apto para el servicio en el ejército. Así, finalizó su carrera militar”.

Al acabar la guerra, Firs creó, junto a su esposa Anna Zemtsev, un espectáculo de malabares llamado “malabares excéntricos”.

Desde 1953 hasta 1962, Petrovich dirigió el circo ambulante de Moscú. En él, salió de gira por algunas repúblicas de la Unión Soviética. Al regresar, obtuvo un puesto como profesor en GUTSEI. Uno de sus estudiantes más destacados fue Evgeni Biljauer.

Evgeni Biljauer y Firs Petrovich.

Petrovich también fue doble de riesgo. Participó en, al menos, 50 películas. Dejó la actuación cuando sufrió un accidente que casi lo deja en silla de ruedas.

Firs Petrovich falleció el 6 de junio del año 1990. Fue nombrado artista honorifico y trabajador de la cultura de RSFSR (República Socialista Federativa Soviética de Rusia). Su legado sigue estando vigente en el circo ruso.

Victor Bortar

Victor Bortar y Georg Tarakhno.

Victor nació en 1920, en San Petersburgo. Su madre, Anna Nikolaevna Borisovskaya (1896- ¿?) fue una actriz dramática que se graduó con honores de la escuela de teatro en San Petersburgo. Allí, conoció al padre de Victor, el director y actor Boris Alexandrovich Roslavlev, de quién tomaría el seudónimo artístico de “Borisovskaya”. En 1926, Anna Nikolaevna contrae matrimonio con el payaso Pyotr Georgievich Tarakhno.

Mientras Anna Nikolaevna y Georg Tarakhno, su padrasto, viajaron juntos con diferentes circos en gira por diferentes ciudades y repúblicas soviéticas, Victor estaba a los cuidados de su padre Boris Roslavlev, en Leningrado.

Cuando Victor tenía diez años, se fue a vivir con su madre. La preocupación de Anna y Tarakhno era el estudio de Victor. En ese momento, el circo estaba inestable: las giras eran recurrentes y no había tiempo para iniciar de nuevo el año escolar. Sin embargo, el Estado tenia un plan escolar para los hijos de los artistas circenses, por lo que Victor pudo estudiar.

Anna Nikolaevna Borisovskaya, Victor Bortar, and Georg Tarakhno.

Su padrastro, Georg Tarakhno, quien lo llamaba cariñosamente Viti o Vitya, vio que el joven intentaba hacer malabares con tres pelotas tras ver al malabarista Anatoly Kodanti. Tarakhno sabía la técnica y el método de cómo hacer malabares; él no los hacía, pero su larga experiencia le dio el poco conocimiento que Victor necesitaba.

Tarakhno guiaba sus prácticas hasta cierto tiempo. Victor entrenaba hasta que eran agotados los pocos conocimientos que tenía Tarakhno respecto al malabarismo. Entonces, le empezó a hablar de malabaristas influyentes de la época, como Enrico Rastelli, quien fue una de sus inspiraciones.

Antes de cumplir 20 años, Victor podía hacer malabares con ocho platos de hierro mientras equilibraba una pelota en su cabeza; lanzó cuatro platos al aire e hizo un salto mortal, luego los atrapó; hizo malabares con antorchas. Tenía un repertorio extenso con el que podía hacer dos espectáculos diferentes.

Victor conoció a Alexander Kiss. El propio Kiss escribió: “(…) Al día siguiente, en el ensayo, nos conocimos y comenzamos a mostrarnos trucos, consultamos, señalamos errores. Poco a poco, nos hicimos amigos. (…)”.

Victor Bortar murió en el marco de la segunda guerra mundial, a los 21 años, en 1941. Si quiere saber más sobre Victor Bortar, lea mi artículo aquí.

Nikolái Olkhovikov

Nikolái Leonidovich Olkhovikov nació en Vorónezh, el 7 de septiembre de 1922. Sus padres, Kapitolina Ivanovna Beskorovayna, jinete de profesión, y Leonid Sergeyevich Olkhovikov, jinete y acróbata ecuestre, le enseñaron la técnica del manejo y acrobacia en los caballos desde temprana edad.

Una vez, en un circo, Nikolai vio el acto de Vitorrio Ferroni: malabares encima de un caballo. Desde entonces, decidió ser malabarista a caballo.

El debut de Nikolái fue en el circo de Tbilisi.

Estuvo en la gran Guerra Patria, entre 1941-1943, en el 9º Ejército, una compañía de ametralladoras. Luego, en 1943, ingresó al conjunto de canciones y danzas del Distrito Militar Transcaucásico.

Video de Nikolái: Жонглер на лошади. Николай Ольховиков. Juggler on the horse. Nikolai Ol’khovikov. – YouTube

Nikolái Olkhovikov poseía también talento para la oratoria. Estudió en el departamento vocal del conservatorio de Moscú entre 1950-1953. Participó en epílogos y prólogos, cantante y leyendo poesía.

También, fue director, participante y jefe de la atracción circense “Troika Rusa” (1971). Así mismo, obtuvo el reconocimiento del gobierno soviético, que le dio los títulos: artista de honor de la RSFSR (1958); artista del pueblo de la RSFSR (1969); artista del pueblo de la URSS (1980).

Nikolái Olkhovikov murió el 8 de junio de 1987, en Moscú. Fue enterrado en la capital rusa, en el cementerio de Kuntsevo.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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