Alexander Kiss – an Era of Juggling – Part 3

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In this part, we will analyze the influence of the legacy of A. Kiss on Soviet jugglers, which later crossed borders. You can read the first part of the series here, and the second part here.

In 1970, Alexander Kiss wrote the book, “If You are a Juggler…” His work is considered the ideal of Soviet juggling and was the basis for the creation of the “Soviet Juggling School,” an ideological and metaphorical model for demonstrating the superiority of Soviet art over Western countries during the Cold War.

In my article, “Soviet School of Juggling – Cold War in Juggling,” I exposed the ideas of the essay by social scientists T. I. Erokhina and R. E. Shamshadinov, which try to explain the ideological and aesthetic model of Soviet juggling.

In it, they analyze the concept of what they call the “Soviet School of Juggling.” The first relationship between the jugglers who had training in GUTSEI is that they threw more than five-six objects, be they clubs, rings, plates. Interestingly, few jugglers we reviewed and will review had a juggling act with balls. It is thought that the easiest thing, and the first thing, is to juggle with balls; and the range of difficulty, from lowest to highest, would be: balls, rings, and clubs. Perhaps for that reason, other items were preferred as a mode of superiority.

The sociologists’ article cites the juggling feat record page, Jugglewiki, where they give some specifications of juggling numbers, or quantity: “Practice with the goal of being able to juggle more objects than you already can. Juggle at least eight balls, eight rings, or six clubs. Practice juggling a number of objects that you currently don’t have solid. Practice juggling more objects than you expect to master.” That was matched and surpassed by jugglers like Victor Bortar, Alexander Kiss, and the ones we’ll look at in this article.

Alexander Kiss. 

But not only did they overcome it; they added more difficulty. Following the “Soviet School of Juggling” concept, jugglers like Bortar and Kiss added balance and bounce to their number of objects: Bortar managed to juggle eight iron plates while he balanced a ball. Kiss juggled eight rings on top of a Rola Bola while he balanced on a pedestal. Gregory Popovich juggled eight rings on top of a ladder.

In addition, they did not stop at juggling quantity: they created complex tricks with various objects. Kiss, for example, was the first to backcross with five clubs; Evgeni Biljauer was the first juggler to do a 5-up pirouette with clubs.

Also, the act of Alexander and Violetta Kiss, pioneers in bringing juggling, antipodism and acrobatics together, inspired future artists. The Kiss siblings’ show is considered one of the best in the Soviet circus history.

The political, economic, and social changes that the Soviet Union was going through, served for the model of the “Soviet School of juggling” to expand as the USSR opened its doors. The approach to one of the most closed areas in the world at the time served as a cultural exchange for the rise of juggling. After the publication of the Kiss book, Western jugglers were able to learn some secrets and the foundations of Soviet juggling. Before that, it was a matter of luck to meet and talk to some of the best exponents of the Soviet circus on tours abroad. Of course, you would have to speak their language or have a good interpreter.

Sergey Ignatov, who we will talk about next, said in an interview for the Austrian magazine “Tick”: “When I started studying at the School of Circus Art in 1965, my country was closed to others. There was an Iron Curtain, or just a wall. And we didn’t see anything. We didn’t see Francis Brunn, Kris Kremo, Bob Bramson, anybody. But we had rings, clubs, balls, and we just threw them and threw them, more and more. It was a sport. But we had good teachers who taught us the best school.”

Who was influenced by Alexander Kiss and the “Soviet School of Juggling” model? It can be said that Kiss inspired most of his contemporaries. Some are: Eduard Abert, Ivan Khromov, Maya Rubtsova, Albert Petrovsky, Gregory Popovich, Evgeni Biljauer, Sergey Ignatov, among many others. Next, we’ll look at two post-Alexander Kiss jugglers and a duo.

Eduard Abert.

Ivan Khromov.

Maya Rubtsova.

Albert Petrovsky.

Gregory Popovich.

Sigmund and Vita Cerniauskas

Sigmund and Vita Cerniauskas were a couple from Lithuania, at the time a Soviet republic. Sigmund was born in 1933 and Vita in 1930. Not much is known about their lives. They started at an early age in the circus. Sigmund, from the age of four, was trained as an acrobat, tightrope walker and juggler, but he and Vita did not know what to do. It was only after seeing Alexander and Violetta Kiss perform at the Riga Circus in 1947 that they decided to create an original trick juggling and acrobatic act.

Initially, Sigmund preferred the unicycle. He managed to juggle eight rings on top of the unicycle while balancing a pole. The couple replaced the unicycle with the free ladder and, in 1949, created the impressive act that brought them recognition.

Evgeni Biljauer

He is, along with Sergey Ignatov, one of Russia’s best-known jugglers. He was the first to do a 5-up pirouette with clubs. Also, he was the first to do a 3-up sumersault with five clubs. His achievements brought him recognition and distinctions inside and outside of his native country.

He was born as Evgeni Emilievich Biljauer, in Gorki, on December 25, 1947. He comes from a circus family. His mother, Nadezhda Nikolaevna Ostapova, was a circus performer. His father, Emil Biljauer, was a clown, acrobat, and juggler. At a young age, Evgeni worked alongside his brother and sporadically performed at his father’s “Merry Chefs” act. His debut was when he was around four or six years old.

He entered to study in GUTSEI between the years 1963-1967. His teacher was Firs Petrovich Zemtsev. After his graduation, he performed in the program of the Moscow Circus on Vernadsky Avenue “Russian Gems.” There, everyone noticed his incredible talent and contribution to juggling. Subsequently, his fame grew. He went on tour in Poland, Czechoslovakia, the United States, Canada, Spain, Portugal, Holland.

Evgeni performed in “the new Moscow circus” together with Oleg Popov. His routines changed every day: he showed other tricks, added more colors and other costumes to his act.

Mikhail Nikolaev described Evgeni’s routine thus: “Evgeni Biljauer throws five clubs from behind his back, and does a pirouette, hits two balls with his head at the same time, throws nine rings, hits the ball with his head, throws four clubs. and does a flip, these are just some of the tricks he performs. But during his performance, the complexity of him is not noticeable, it seems that all this is easy and simple, and the whole number is perceived as a fun game. Sometimes you even catch yourself thinking that now you yourself will go to the arena and do the same.”

His dedication, discipline and talent led him to achieve world records for his time, such as juggling eleven rings. He retired from the stage in 1997 after a shoulder injury.

Evgeni Biljauer was awarded the title of Honored Artist of the RSFSR on February 14, 1980. He was president of the Creative Union of Russian Circus Artists between 2016-2021.

Sergei Ignatov

It was Sergei who carried the legacy of the Soviet Juggling School model to other places outside the USSR. Perhaps Ignatov is better known than Biljauer, as he participated in circus festivals in various countries and attended (and attends) European conventions.

Sergei Mikhailovich Ignatov was born on August 23, 1950, in Chemnitz, in Saxony, in what was East Germany. He comes from a circus family: his father, Mikhail Ivanovich, was a dog and monkey trainer. Sergei moved to Moscow with his brother Leonid at a young age. You can read about Leonid here.

When he was fifteen years old, Sergei entered GUTSEI to study acrobatics, but a knee problem forced him to withdraw after a year of preparation. He decided, then, to learn juggling. His teacher was Violetta Kiss. For two years, and training for eight hours a day, he managed to create incredible tricks and routines, such as “pancakes” with five rings, throwing a club with the foot to play five clubs.

Sergei and Violetta Kiss.

Sergei, in 1976, could juggle eleven rings. He lasted ten minutes with five big balls and seventeen minutes with five clubs. Tours with the Moscow Circus gave him the recognition to be invited to participate in the best circus festivals in the world.

In 1977, the IJA gave him the title of “Best Juggler in the World.” In 1983, he won the Silver Clown award at the Monte Carlo International Circus Festival. And in 1995, he was presented with the “Pista di Platino” at the “Gran Premio Internazionale del Circo” in Milan, Italy.

On tours around the world, Sergei met jugglers such as Francis Brunn, Bob Bramson, Anthony Gatto, among many others.

Ignatov taught his method to, among others, Yuriy Pozdnyakov and Mikhail Rudenko. “When he (Sergei) traveled to Kyiv, he came to the circus studio and gave lessons there, after which a whole galaxy of jugglers from the ‘Ignatov school’ in Ukraine appeared. These are Yuri Pozdnyakov, Mikhail Rudenko, Alexander Brizit-sky, Alexander Nedelka and many others,” reported Pavel Koshel.

Sergei has given workshops to jugglers in North America and Europe. He has been invited to countless circus conventions. Eivind Dragsjø, world record holder for nine clubs, met with Ignatov, who gave him advice on further polishing his technique.

In the fourth and final part of the series, we’ll look at the jugglers currently carrying on the legacy of Alexander Kiss.


In the second part, I forgot to mention a great juggler. Her name is Nazi Shirai. She managed to juggle six large tambourines and seven rings. Read about her in my article here.

Alexander Kiss – una era de malabarismo – parte 3

En esta parte, analizaremos la influencia del legado de A. Kiss en los malabaristas soviéticos que, posteriormente, traspasó fronteras. Puede leer la primera parte de la serie aquí, y la segunda parte aquí.

En 1970, Alexander Kiss escribió “… si eres malabarista”. Su obra es considerada como el ideal del malabarismo soviético, y fue la base de la creación de la “Escuela soviética de malabares”: un modelo ideológico y metafórico para la demostración de la superioridad el arte soviético ante países de occidente durante la Guerra fría.

En mi artículo, “Escuela soviética de malabares – Guerra fría en el malabarismo”, expuse las ideas del ensayo de los científicos sociales T. I. Erokhina y R. E. Shamshadinov, que tratan de dar una explicación al modelo ideológico y estético del malabarismo soviético.

En él, analizan el concepto de, lo que titulan “Escuela soviética de malabares”. La primera relación entre los malabaristas que tuvieron una formación en GUTSEI es que lanzaban más de cinco-seis objetos, ya sean clavas, aros, platos. Curiosamente, pocos malabaristas de los que analizamos y analizaremos tuvieron un acto de malabares con pelotas. Se tiene el pensamiento que lo más fácil, y lo primero, es hacer malabares con pelotas; y el rango de dificultad, de menor a mayor, sería: pelotas, aros y clavas. Tal vez, por esa razón, se prefirió otros objetos como modo de superioridad.

El artículo de los sociólogos cita la página de registro de hazañas de malabaristas, Jugglewiki, donde dan algunas especificaciones del malabarismo de números, o de cantidad: “Practicar con el objetivo de poder hacer malabares con más objetos de los que ya puedes. Hacer malabares con al menos ocho bolas, ocho anillos o seis clavas. Practicar malabares con una serie de objetos que actualmente no tienes sólidos. Practicar malabares con más objetos de los que esperas dominar”. Eso fue igualado y superado por malabaristas como Victor Bortar, Alexander Kiss, y los que veremos en este artículo.

Alexander Kiss.

Pero no solo lo superaron, sino que añadieron más dificultad. Siguiendo el concepto de la “Escuela soviética de malabares”, malabaristas como Bortar y Kiss, agregaron equilibrios y rebotes a su cantidad de objetos: Bortar logró hacer malabares con ocho platos de hierro mientras equilibrara una pelota. Kiss, hizo malabares con ocho aros encima de una Rola Bola mientras equilibraba un pedestal. Así mismo, rebotó un balón mientras lanzaba seis aros. Gregory Popovich hizo malabares con ocho aros encima de una escalera.

Además, no se quedaron en malabarismo de cantidad: crearon trucos complejos con varios objetos. Kiss, por ejemplo, fue el primero en hacer backcroos con cinco clavas; Evgeni Biljauer fue el primer malabarista en hacer un 5up piruettte con clavas.

También, el acto de Alexander y Violetta Kiss, pioneros en juntar malabarismo, antipodismo y acrobacia, inspiró a artistas futuros. El espectáculo de los hermanos Kiss es considerado como uno de los mejores en el circo soviético.

Los cambios políticos, económicos y sociales que pasaba la Unión Soviética, sirvieron para que el modelo de la “Escuela soviética de malabares” se expandiera a medida que la URSS abría sus puertas. El acercamiento a una de las zonas más cerradas del mundo en su momento sirvió de intercambio cultural para el ascenso del malabarismo. Tras la publicación del libro de Kiss, malabaristas occidentales pudieron conocer algunos secretos y las bases del malabarismo soviético. Antes de ello, era cuestión de suerte encontrarse y hablar con alguno de los mejores exponentes del circo soviético en las giras que hacían al extranjero. Eso sí, habría que hablar su idioma o tener un buen intérprete.

Sergei Ignatov, de quien hablaremos a continuación, dijo en una entrevista para la revista austriaca “Tick”: “Cuando comencé a estudiar en la Escuela de Arte Circense en 1965, mi país estaba cerrado a los demás. Había una Cortina de Hierro, o simplemente una pared. Y no vimos nada. No vimos a Francis Brunn, Kris Kremo, Bob Bramson, nadie. Pero teníamos anillos, palos, pelotas, y simplemente los tirábamos y los tirábamos, cada vez más. Era un deporte. Pero tuvimos buenos maestros que nos enseñaron la mejor escuela”.

¿A quiénes influenció Alexander Kiss y el modelo de “Escuela soviética de malabares”? Se puede decir que Kiss inspiró a la mayoría de sus contemporáneos. Algunos son: Eduard Abert, Ivan Khromov, Maya Rubtsova, Albert Petrovsky, Gregory Popovich, Evgeni Biljauer, Sergei Ignatov, entre muchos otros. A continuación, veremos a dos malabaristas y un dúo posteriores a Alexander Kiss.

Eduard Abert.

Ivan Khromov.

Maya Rubtsova.

Albert Petrovsky.

Gregory Popovich.

Sigmund y Vita Cerniauskas

Sigmund y Vita Cerniauskas fueron una pareja de Lituania, en ese tiempo, república soviética. Sigmund nació en 1933 y Vita en 1930. No se sabe mucho acerca de la vida de ambos. Empezaron a temprana edad en el circo. Sigmund, desde los cuatro años, fue entrenado como acróbata, equilibrista y malabarista, pero él y Vita no sabían bien a que dedicarse. Fue solo después de ver la actuación de Alexander y Violetta Kiss en el Circo de Riga, en 1947, que decidieron crear un acto de acrobacia y malabares con trucos originales.

Эквилибристы-жонглеры Черняускас – YouTube

Inicialmente, Sigmund prefirió el monociclo. Logró hacer malabares con ocho aros encima del monociclo mientras equilibrada un poste. La pareja sustituyó el monociclo por la escalera libre y, en 1949, crearon el impactante acto que les dio reconocimiento.

Evgeni Biljauer

Es, junto a Sergei Ignatov, uno de los malabaristas más conocidos de Rusia. Fue el primero en hacer 5up piruette con clavas. Así mismo, fue el primero en hacer 3up front flip con cinco clavas. Sus logros le trajeron reconocimiento y distinciones dentro y afuera de su país natal.

Nació como Yevgeny Emilievich Biljauer, en Gorki, el 25 de diciembre de 1947. Viene de una familia de circo. Su madre, Nadezhda Nikolaevna Ostapova fue una artista circense. Su padre, Emil Biljauer, fue payaso, acróbata y malabarista. A edad temprana, Evgeni trabajó junto a su hermano y, esporádicamente, se presentó en el acto de su padre llamado “Merry Chefs”. Su debut fue cuando tenía alrededor de cuatro o seis años.

Entró a estudiar en GUTSEI entre los años 1963-1967. Su profesor fue Firs Petrovich Zemtsev. Tras su graduación, se presentó en el programa del Circo de Moscú en la Avenida Vernadsky “Russian Gems”. allí, todos notaron su increíble talento y aporte al malabarismo. Posteriormente, su fama creció. Se fue de gira por Polonia, Checoslovaquia, Estados Unidos, Canadá, España, Portugal, Holanda.

Evgeni actuó en “el nuevo circo de Moscú” junto a Oleg Popov. Sus rutinas cambiaban cada día: mostraba otros trucos, añadía más colores y otros vestuarios a su acto.

Евгений Биляуэр- из фильма “Двое под одним зонтом”1983г – YouTube

Mikhail Nikolaev describió la rutina de Evgeni así: “Evgeni Biljauer lanza cinco palos desde detrás de su espalda, y hace una pirueta, golpea dos bolas con la cabeza al mismo tiempo, lanza nueve anillos, golpea la pelota con la cabeza, lanza cuatro palos y hace una pirueta, estos son solo algunos de los trucos que realiza. Pero durante su actuación no se nota su complejidad, parece que todo esto es fácil y sencillo, y todo el número se percibe como un juego divertido. A veces incluso te sorprendes pensando que ahora tú mismo irás a la arena y harás lo mismo”.

На манеже – Евгений Биляуэр – YouTube

Su dedicación, disciplina y talento lo llevaron a lograr récords mundiales para su época, como hacer malabares con once aros. Se retiró de los escenarios en 1997 tras una lesión en el hombro.

Evgeni Biljauer fue galardonado con el título de Artista de Honor de la RSFSR el 14 de febrero de 1980. Fue presidente de la Unión creativa de artistas de circo de Rusia entre 2016-2021.

Sergei Ignatov

Sergei fue quien llevó el legado del modelo de la Escuela soviética de malabares a otros lugares afuera de la URSS. Tal vez, Ignatov sea más conocido que Biljauer, pues participó en festivales de circo de varios países y asistió (y asiste) a convenciones europeas.

Sergei Mikhailovich Ignatov nació el 23 de agosto de 1950 en Chemnitz, en Sajonia, en lo que era Alemania Oriental. Viene de una familia de circo: su padre, Mikhail Ivanovich, era entrenador de perros y monos. Sergei se trasladó a Moscú junto a su hermano Leonid a edad temprana. Puedes leer sobre Leonid aquí.

Cuando tenía quince años, Sergei ingresó a GUTSEI a estudiar acrobacia, pero un problema en la rodilla lo obligó a retirarse tras un año de preparación. Decidió, entonces, aprender malabarismo. Su profesora fue Violetta Kiss. Durante dos años, y con un entrenamiento de ocho horas diarias, logró crear trucos y rutinas increíbles, como “panqueques” con cinco aros, lanzamiento de una clava con el pie para jugar cinco clavas.

Sergei y Violetta Kiss.

Sergei, en 1976, podía hacer malabares con once aros. Duraba diez minutos con 5 pelotas grandes y diecisiete minutos con cinco clavas. Las giras con el Circo de Moscú le dieron el reconocimiento para ser invitado a participar en los mejores festivales de circo del mundo.

Жонглер Сергей Игнатов 1983. Juggler Sergei Ignatov, 1983. – YouTube

En 1977, la IJA le dio el título de Mejor Malabarista del Mundo. En 1983, ganó el premio Payaso de Plata en el Festival Internacional de Circo de Monte Carlo. Y en 1995, se le presentó la “Pista di Platino” en el “Gran Premio Internazionale del Circo” en Milán, Italia.

En las giras por el mundo, Sergei conoció a malabaristas como Francis Brunn, Bob Bramson, Anthony Gatto, entre muchos otros.

Sergey Ignatov, juggler / Жонглер Сергей Игнатов – YouTube

Ignatov enseñó su método a, entre otros, Yuriy Pozdnyakov y Mikhail Rudenko. “Cuando viajó (Sergei) a Kiev, vino al estudio de circo y dio lecciones allí, después de lo cual apareció toda una galaxia de malabaristas de la ” escuela Ignatov “en Ucrania. Estos son Yuri Pozdnyakov, Mikhail Rudenko, Alexander Brizit-sky, Alexander Nedelka y muchos otros” Pavel Koshel.

Sergei ha dado talleres a malabaristas en Norteamérica y Europa. Ha sido invitado a innumerables convenciones de circo. Eivind Dragsjø, récord mundial de nueve clavas, se reunió con Ignatov, quien le dio consejos para pulir más su técnica.


En la cuarta y ultima parte de la serie, veremos a los malabaristas que actualmente continúan el legado de Alexander Kiss.



En la segunda parte, olvidé mencionar una gran malabarista. Su nombre es Nazi Shirai. Logró hacer malabares con seis panderetas grandes y con siete aros. Lea sobre ella en mi artículo aquí.


Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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