Billie Henderson obituary


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I deeply regret the death of Billie Lou Henderson on June 12, 2020. I had conversations with her for a couple of months. I wrote, thanks to her, an article about her family (can read it here). My dialogues with Billie were interrupted by various situations: the difference in country timezones, her age at the time (she was 89 when we contacted her), and that she went to bed early and I often went online late.

Billie was a wonderful person, very attentive in her activities. Her kindness was obvious from the first message I received from her. A mother, grandmother, and great-grandmother extraordinaire. All the vaudeville artists and jugglers who knew about her and will remember her. Her family will continue to immortalize her legacy.

Billie Lou Henderson Schuller was born in Marquette, Michigan, United States, on March 7, 1927. She was the fifth daughter of the acrobat, vaudeville artist and juggler, Lew Henderson; and Alice Foreman, artist, niece of the owner of the show Morgan Brothers United, where they performed for a time. The family tent called The Lew Henderson Players opened in Hutchinson two months after Billie’s birth. Her first presentation was two months after birth; the show required a baby and was the perfect character. She did approximately 30 shows that same year.

Billie Henderson.

They were in debt for just four weeks before they booked the Minnesota tour, where they spent forty weeks. On all the days of the tour, Billie learned to sing, dance, act, and juggle. She learned all the business from her father and was present in all the economic difficulties of the company during the great wars of the 20th century. She acted in many military camps near Kansas City, and thanks to this, she was able to travel in the United States Army’s B-17 fighter plane, with the Hays Air Force Company. She was so excited to tell her colleagues, but the visit could not be spoken about.

The Henderson shows went to a circus after the end of World War II. There she worked in small circuses, theaters, and street shows, all while working to graduate from high school. She met her husband, Edward Schuller, at a movie presentation. He was a musician who worked with his family. After marriage, they moved to Marquette where they performed until Billie, in her 50s, enrolled at the University of Northern Michigan, earning a computer science degree in 1988. Meanwhile, she gave juggling classes and had some presentations in primary schools. The last times she acted professionally were for Big Top Chautaugua in Wisconsin in 1993 and 1994. Her husband passed away in March 2007.

Billie’s husbands, Edward Schiller.

Billie worked for a time at the Jacobetti Veterans Home. Here she wrote some research on Software and other topics.

Her son Terry suffered blindness, making Billie an activist for the care and protection of people with disabilities. She devoted much of her life to researching her family tree and preserving the memories and legacies of her entire family. She loved writing, co-authored the book “The Oxford Book of Proverbs.” She also wrote poetry. Here is a fragment of one of her poems:

I like to think that somewhere there is someone old like me
Who will have a fleeting memory of a show they went to see,
And a little smile will cross their face as they think about that day
The popcorn and the candy, the music and the play.
It’s not that they’ll remember me, recall my name or face
it’s that we share a memory of a happy time and place.

Billie passed away on June 12, 2020. My condolences and support to her entire family. I send a greeting and thanks to Anna Genovese, Billie’s daughter, who contacted me.

Billie Henderson obituario

Lamento con el corazón el fallecimiento de Billie Lou Henderson el pasado 12 de junio del 2020. Tuve conversaciones con ella durante un par de meses. Escribí, gracias a ella, un artículo sobre su familia (puedes leerlo aquí). Mis diálogos con Billie fueron interrumpidos por varias situaciones: la diferencia de horas de los países; la edad de ella para la época (tenía 89 años cuando nos contactamos), ella se iba a dormir temprano y yo me conectaba tarde.

Billie fue una persona maravillosa. Era muy atenta en sus actividades. Su amabilidad se hizo notar desde el primer mensaje que recibí de su parte. Una madre, una abuela y una bisabuela extraordinaria. Todos los artistas del vodevil, y los malabaristas que supimos de ella la vamos a recordar. Su familia continuará inmortalizando su legado.

Billie Lou Henderson Schuller nació en Marquette, Michigan, Estados Unidos, el 7 de marzo de 1927. Fue la quinta hija del acróbata, artista de vodevil y malabarista, Lew Henderson; y de Alice Foreman, artista, sobrina de la propietaria del espectáculo Morgan Brothers United, donde actuaron por un tiempo. La carpa de la familia llamada The Lew Henderson Players abrió en Hutchinson dos meses después del nacimiento de Billie. Su primera presentación fue a los dos meses de nacida; el espectáculo requería de un bebe y era el personaje perfecto. Hizo aproximadamente 30 espectáculos ese mismo año.

Billie Henderson.

Allí debitaron por casi cuatro semanas antes de la gira por Minnesota, donde estuvieron cuarenta semanas. En todos los días de la gira, Billie aprendió a cantar, bailar, actuar y a hacer malabares. Fue aprendiendo todo el negocio de su padre y estuvo presente en todas las dificultades económicas de la compañía durante las grandes guerras del siglo XX. Actuó en muchos campamentos militares cerca de Kansas; gracias a ello, pudo viajar en el avión B-17 de combate del ejército de Estados Unidos, de la empresa Hays Air Force. Estaba tan emocionada de decirlo a sus compañeros, pero la visita no se pudo realizar.

Los shows de los Henderson pasaron a un circo tras terminar la Segunda Guerra Mundial. Allí trabajó en circos pequeños, teatros y espectáculos en la calle. También se graduó de la secundaria. Conoció a su esposo, Edward Schuller, en una presentación en el cine. Él era un músico que trabajó con la familia. Luego del matrimonio, se mudaron a Marquette donde actuaron hasta que Billie, a sus 50 años, se inscribió en la Universidad del Norte de Michigan, y obtuvo una licenciatura en informática en 1988. Mientras, dio clases de malabarismo y tuvo algunas presentaciones en colegios de primaria. Las últimas veces que actuó profesionalmente fueron para  Big Top Chautaugua en Wisconsin en 1993 y 1994. Su esposo falleció en marzo del 2007.

Esposo de Billie, Edward Schiller.

Billie trabajó durante un tiempo en el Hogar Jacobetti para Veteranos. Aquí escribió algunas investigaciones sobre Software y otros temas.

Su hijo Terry sufrió ceguera, lo que convirtió a Billie en una activista sobre el cuidado y protección de las personas con esa discapacidad. Dedicó gran parte de su vida a la investigación de su árbol genealógico y a conservar los recuerdos y legados de toda su familia. Amó la escritura, fue coautora del libro “The Oxford Book of Proverbs”. También escribió poesía. Aquí un fragmento de alguno de sus poemas:

“Me gusta pensar que en algún lugar hay alguien viejo como yo
que tendrá un recuerdo fugaz de un espectáculo que fueron a ver,
y una pequeña sonrisa se cruzará en su rostro mientras piensan en ese día
Las palomitas de maíz y los dulces, la música y la obra de teatro.
No es que me recuerden, recuerden mi nombre o cara
, es que compartimos el recuerdo de un momento y lugar felices “.

Billie falleció el 12 de junio de 2020. Mis condolencias y apoyo a toda su familia. Le envío un saludo y agradecimiento a Anna Genovese, hija de Billie, quien me contactó.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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