Cassim and Abdallah Mahomet – Indian Jugglers Murderers?

(Haz clic aquí para español.)

In the 19th century, many artists from India who came to Australia were mistreated by their managers. They abused these immigrants, exploiting them for work. These immigrants lived in precarious conditions. Because of this, several contracted serious illnesses. A large percentage of them did not know the English language, which made it difficult to demand their rights from the authorities. There were incidents of violence, such as the case of the Indian juggling company brought to Australia by Charles Bastard in 1889, who, tired of being abused, started a riot in Melbourne. They demanded the repatriation of their members and the fair payment of their salary. This revolt had the support of the press, who pressured the government so that the artists were heard.

The same problem was experienced by the protagonists of my article: the brothers Abdallah and Cassim Mahomet. In addition to mistreatment and discrimination, they were accused and convicted of the murder of their manager. But were they really guilty?

Abdallah and Cassim Mahomet were born in India. Cassim, the older brother, was born in 1836; and Abdallah was born in 1843. They performed acts of juggling with knives, sword manipulation, acrobatics, and magic. Apparently, there are two possibilities of when and how they arrived in Australia: they were either brought by the American Circus of Rowe in 1859; or they were hired by a famous businessman named George Louis, and with him, the duo performed for the first time in Calcutta in 1860.

In 1861, the juggler brothers performed for Henry Burton at Burton’s Circus, and were the headline of the bill. They performed around the Sawpit Creek River. They had contracts in Queanbeyan, Sydney, and other circuses.

The brothers met an artist manager named Madhoul. He earned the duo’s trust thanks to his knowledge of the Hindustani language. He volunteered as a manager to get them contracts and print the posters for the events, thus increasing their profits. The artists agreed and the three of them traveled together, mostly in rural areas. Suddenly, the jugglers’ lives began to change.

Madhoul had disappeared. Sometime later, several people testified that they saw the trio heading towards a stream; after a moment, only the jugglers returned. Later, Cassim testified that his manager ran away and stole the equivalent of £ 100, and two horses; and he added: “if I see it, I’ll cut off its head.” With the limited resources they had, the brothers were able to continue performing and secured some contracts on their own.

In 1863, James Line, a young rancher working near White Sawpit Creek in New South Wales, saw a coat hanging in a tree. In the pockets there was a piece of chalk, a saddle strap, two empty gold bags, and an advertising poster for the Mahomet jugglers. James took everything to his boss and the next day the young man, along with two other people, inspected the area. They found a skull and human remains, and items of clothing that probably belonged to Madhoul. Suspicion of the crime was directed against the Mahomet brothers, who were immediately arrested and charged with the murder of their manager.

At the trial, conducted by Magistrate Edward Wise of the Goulburn District Court, there were testimonies from people who claimed to see Madhoul alongside the Indian jugglers on several occasions before his death.

The human remains and the skull were analyzed. The latter had injuries from sharp objects. Initially the evidence presented against the brothers was inconclusive; Requests were made for the evidence to be re-evaluated by experts. The file was sent to Dr. Hayley.

More witnesses arrived who identified the manager’s clothes and said they saw the sword with which the fatal cuts were supposedly made. That weapon was seized from Cassim and evaluated with a captain of the Australian army of Indian descent and knowledgeable in the art of knives. The soldier said that, indeed, the sword was the cause of Madhoul’s death; and furthermore, he commented that Cassim was a skilled swordsman and sharp object juggler, so he may have committed the crime.

All of this evidence led Judge Wise to sentence the Mahomet brothers to death.

The Indian jugglers always said they were innocent. An interpreter was hired because they could not speak English. The local press was divided between supporting Judge Wise or the Mahomet brothers. The Empire newspaper supported the defendants, arguing that the evidence was not sufficient and that the jugglers could not appeal the sentence, because they did not know the language.

The last and final report from Doctor Hayley said the following.

With that report, the press pressured the courts to change the sentence. Adding up all the evidence, Judge Wise sentenced Cassim Mahomet, the eldest of the brothers, to the death penalty for being the mastermind of the crime; and Abdallah Mahomet to do forced labor throughout his life.

The brothers wrote these letters to the governor, defending their innocence, with Cassim also giving his last wishes.

Cassim was hanged on May 27, 1863, at the age of 27. The brothers were inseparable until the last moment. Abdallah knitted Cassim a white robe. Cassim was pulled up onto the scaffold and the rope was fastened around his neck. Due to negligence with the rope, Cassim did not die instantly; on the contrary, he suffered and fought for his life for four minutes.

Abdallah Mahomet worked for three years, then contracted a disease, and was repatriated to India. It is unknown if he made it to his country alive.

 

Cassim y Abdallah Mahomet – Malabaristas indios ¿asesinos?

En el siglo XIX, muchos artistas provenientes de la India que llegaron a Australia eran maltratados por sus managers. Abusaban de los inmigrantes analfabetas para explotarlos laboralmente, sin remunerarlos como lo merecían. Vivían en condiciones precarias. Debido a esto, varios contrajeron enfermedades graves. Un gran porcentaje de ellos desconocía el idioma inglés, lo que dificultaba las exigencias de sus derechos ante las autoridades. Por ejemplo el caso de la compañía de malabaristas indios traída a Australia por Charles Bastard en 1889, quienes cansados de tanto sufrimiento, decidieron hacer un motín en Melbourne. Exigían la repatriación de sus integrantes y el pago justo de su salario. Esta revuelta tuvo el apoyo de la prensa, quienes presionaron al gobierno para que los artistas fueran escuchados.

Esa misma problemática la tuvieron que pasar los protagonistas de mi artículo: Cassim y Abdallah Mahomet. Además del maltrato y la discriminación, fueron acusados y condenados del asesinato de su manager, pero ¿realmente fueron culpables?

Cassim y Abdallah Mahomet fueron dos hermanos nacidos en La India. Cassim, el hermano mayor, nació en 1836; y Addallah nació en 1843. Realizaron actos de malabares con cuchillos, manipulación de espadas, acrobacias, y magia. Al parecer, hay dos posibilidades de cuándo y cómo llegaron a Australia: pudieron estar junto al Circo Americano de Rowe en 1859; o los contrató un famoso empresario llamado George Louis, y con él, el dúo actuó por primera vez en Calcuta en 1860.

En 1861, los malabaristas indios actuaron para Henry Burton en Burton’s Circus, y fueron el encabezado del cartel. Se presentaron alrededor del rio Sawpit Creek. Tuvieron contratos en Queanbeyan, Sídney, y en otros circos.

Los hermanos Mahomet conocieron al gerente de artistas llamado Madhoul. Él se ganó la confianza del dúo gracias a su conocimiento del idioma indostaní. Se ofreció como manager para conseguirles contratos e imprimir los carteles de los eventos, y así, aumentar sus ganancias. Los artistas aceptaron y los tres viajaron juntos, sobre todo en zonas rurales De repente, la vida de los malabaristas comenzó a cambiar.

Madhoul había desparecido. Tiempo después, varias personas testificaron que vieron al trio dirigirse hacia un arroyo; luego de un momento, solo regresaron los malabaristas. Más tarde, Cassim declaró que su gerente se escapó y le robó el equivalente a 100 libras esterlinas, y dos caballos; y añadió: “si lo veo, le corto la cabeza”. Con los escasos recursos que tenían, los hermanos pudieron seguir haciendo presentaciones y por sus propios medios consiguieron algunos contratos.

En 1863, James Line, un joven ganadero que trabajaba en las inmediaciones de White Sawpit Creek, en Nueva Gales del Sur, vio un abrigo colgado en un árbol. En los bolsillos tenía un trozo de tiza, una correa de silla, dos bolsas de oro vacías y un cartel publicitario de los malabaristas Mahomet. James le llevó todo a su dueño y al día siguiente el joven, junto a dos personas, inspeccionaron el lugar. Se encontraron con un cráneo y restos humanos, y unas prendas de ropa que probablemente correspondían a Madhoul. Las sospechas del crimen se dirigieron en contra de los hermanos Mahomet, quienes fueron arrestados de inmediato, acusados del asesinato del gerente.

En el juicio, a cargo del magistrado Edward Wise, del Tribunal de Distrito de Goulburn, hubo testimonios de personas que afirmaron ver a Madhuol junto a los malabaristas indios en varias ocasiones antes de su muerte.

Se analizaron los restos humanos y el cráneo. Este último tenía heridas con objetos cortantes. Inicialmente las pruebas presentadas en contra de los hermanos no fueron concluyentes; se hicieron peticiones para que las evidencias fueran reevaluadas por expertos. El expediente fue enviado al Dr. Hayley.

Llegaron más testigos que identificaron la ropa del gerente y dijeron haber visto la espada con la que, supuestamente, se hicieron los cotes mortales. Esa arma le fue decomisaba a Cassim y evaluada con un capital del ejercito australiano de descendencia india y conocedor del arte de los cuchillos. El militar dijo que, efectivamente, la espada fue la causante de la muerte de Madhoul; y además, comentó que Cassim era un hábil espadachín y malabarista de objetos cortante, por lo que pudo haber cometido el crimen.

Todas estas pruebas ocasionaron  que el juez Wise condenara a los hermanos Mahomet a la pena de muerte.

Los malabaristas indios siempre dijeron que eran inocentes. Se contrató a un intérprete debido a que ellos no sabían hablar inglés. La prensa local se dividió entre apoyar al Juez Wise o a los hermanos Mahomet. El periódico The Empire defendió a los acusados, argumentando que las pruebas no eran suficientes y que los malabaristas no podían apelar la sentencia, porque no conocían el idioma.

El último y definitivo informe del médico Hayley dijo lo siguiente.

Con ese informe, la prensa presionó a la justicia para que cambiara la sentencia. Sumando todas las pruebas, el magistrado Wise condenó Cassim Mahomet, el mayor de los hermanos, a la pena de muerte por ser el autor intelectual del crimen; y a Abdallah Mahomet a hacer trabajos forzados durante toda la vida.

Los hermanos escribieron estas cartas al gobernador, defendiendo su inocencia y pidiendo sus últimos deseos.

Finalmente, Cassim fue muerto en la horca el 27 de mayo de 1863, a los 27 años. Su hermano fue inseparable hasta el último momento; le tejió un vestuario blanco que le fue permitido entregar el carcelero llamado Hosford. Cassim fue subido al andamio y le ajustaron la cuerda en el cuello. A causa de una negligencia con la cuerda, el malabarista no murió al instante; por el contrario, sufrió y luchó por su vida durante cuatro minutos.

Abdallah Mahomet trabajó durante tres años, luego contrajo una enfermedad, por la que fue repatriado a La India. Se desconoce si llegó con vida a su país.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

Leave a Reply