Diabolo Tournaments in 1907

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The diabolo took over France at the beginning of the 20th century. Many newspaper articles of the time recounted how adults and youths played diabolo non-stop, day and night. No matter the social status or age. 

In this context, several diabolo clubs were formed by different communities in France, who organized district and national diabolo tournaments. 

One of those tournaments was held by the Moulinois Sports Club, in Moulins, on Sunday, October 6, 1907, at the city’s velodrome. 

A French newspaper chronicle explained the contest as follows: 

The swan and the diabolo 

(…) This enthusiasm creates emulation and gives rise to the desire to break records. Thus, to designate the Moulinois champion, the Moulinois Sports Club organizes a competition at the velodrome. 

Three tests will make the difference in the girls’ category as well as in the boys’ category (under 15 years of age). Three height tests measured with a special device. 

Highest possible number of successful throws and catches in a row in unlimited time. 

Admission is free and is conducted by Joseph Baudron, president of the Moulinois sports club, at 8 bis rue de Montluçon. Competitors and their companion may freely enter the velodrome. 

On Sunday, October 6, after the cycling meeting (animated by an orchestra led by Pierre Chaumas of the Yzeurian fanfare), 6 boys and 17 girls fight to be the best in diabolo. The young Lacroix wins with 1319 pitches without releasing his diabolo and precedes Fournier des Corats and Lafond. Mademoiselle Parisse manages to launch her diabolo 24 meters high. She finished first ahead of Misses Mongenet, Thévenin and Buck. To lessen the disappointment among the young losers, the organization gives a small souvenir to each of the participants, in addition to the three prizes in each of the two groups. 

During this time of Moulinoise prowess, 12-year-old Marcel Meunier, son of the Etampes employee, became world champion at London’s Crystal Palace with 6,000 non-drop tosses in less than four hours. The prodigy showed a lot of concentration and patience. One of his pitches hits the glass ceiling (about 38 meters). He was also able to cast the reel 65 times in one minute. 

His exploits make the director of the Holborn Empire in London notice him, who immediately hires him and offers him 150 francs a month [589 euros according to the INSEE converter]. The Prince and Princess of Wales invite you to perform at his home. In December 1907 he was hired by the Casino de Paris (…). 

Picture of a diabolo contest in France, 1908.

The following tournament was held on a Sunday in September 1907. The event was attended by many diabolo lovers. The French newspaper L’abeille D’estampes published a long article about the tournament. 

The diabolo 

Sunday’s contest 

The unexpected good weather that favored the demonstration of the Veterans on Sunday. It also benefited the diabolo competition that the Club Sportif d’Etampes had organized on the Port lawn, and, just after the parade, a considerable crowd gathered around the fairgrounds marked by a double wire fence. 

This is where a jury consisting of M.M. he evaluated his skill to the initiates of the diabolo game. Artigues, editor of the Petit Journal, president; G. Hoyau, Vice President and D. Hugon, Secretary; Wallet, treasurer, Hardy, under-secretary, and Chauvet, of the C. S. E., members, and of M.M. Noël, Legros and Retourné, officers of the U.S.S.O. 

The feats achieved on the day of the competition organized at the Marché-Franc were renewed and even surpassed: 

The boys and girls of Etampes, says the Petit Journal, all of them jealous of the laurels of their little comrade, the young Marcel Meunier, now performing in London, all play the diabolo admirably; but it must be admitted that they are only champions in the making, along with the professionals of the spinning top, who are called M.M. Dupré and Liepmann, who throw the diabolo at a height almost equal to that of the Arc de Triomphe, and the two Delny brothers, who throw the diabolo at a distance of 200 meters with remarkable grace and precision. 

The young women were also very applauded, in particular Me Guvenelle and Legat, well known by the residents of the Place de la République in Paris where, after class, they came to play diabolo this summer, in the midst of a circle of admirers. In addition, they have been the subject of job offers from English impressarii. 

The Auto on the other hand says: 

“We really admire a nine-year-old girl, from the C.S.E. (M. Andrée, Van der Eyken), who hit 50 blows in 32 seconds, thus beating Meunier’s record by almost 32 seconds, which is amazing. Also, this really prodigious girl throws the diabolo, jumps over the rope and catches it very well, she throws the diabolo, turns around two or three times and catches it again very well. She has no rival in rolling the diabolo on the stick; She really is a little prodigy.”

The Trumpettes d’Etampes and the Fanfare (direction Fousse), were heard during this meeting, which was honored by the visit of personalities from the city and its surroundings: crew of cars and horses parked on rue du Rempart! 

The distribution of prizes took place at the Casino with the assistance of the Fanfare d’Etampes; The following results were announced: 

High Launch (open to all players): 1. Tingry, du Démon’s Club; 2. Dupre, du Sporting Diabolo Club; 3. Liepman; 4. Dalny; 5. Cerf; 6. Coiffin; 7. Assense; 8. Perrot. 

Team classification (open to all players): 1. Dupré et Liepmann; 2. Dalny freres; 3. Tingry and Perrot; 4. Cerf et Coiffin; 5. Cerf et Assense. 

Special prices to Misses Legat and Juvenelle and M.M. Nickler and Fournier. 

General classification (reserved for Etampes and members of the U. S. S. 0.), Youth: 1. Boulland; 2. L. Meunier; 3. Chevallier; 4. P. Meunier; 5. Daguenet; 6. Bertrand; 7. Fauche; 8. Schmidt; 9. Far away. 

Young girls: Andrée Vander Eyken; 2. G. Naboth; 3. Jane Hutteau; 4. Y. Simonneau; 5. 0. Letourneau; 6. Piebourg; 7. Bernard; 8. Pinguenet; 9. Loiseau; 10. Jaequemard; 11. Lehars. 

Adult men: 1. Pillas, Henry, champion of the U. S. S. O. de C. S. E (Club Sportif d’Etampes): 2. Maltaire; 3. Louis Hutteau; 4. Gaussens; 5. Roger”. 

At night, in the same room, a great ball was held with great success that ended this pleasant day with dignity, which demonstrated once again that, beyond any official participation, with a little goodwill, initiative and perseverance, organized charming parties in Étampes. 

At Club Sportif d’Etampes we believe that it will continue on this path and the support of the population will not be lacking. In the meantime, he asks us to thank the Trumpets, the Fanfares, as well as all the people who, in any way, contributed to the success of the celebration. 

And the last story is from the newspaper L’Impartial. It narrates the sporting rivalry between the best diabolo players in France in 1907: Marcel Meunier and Alfred Nélaton. 

Diabolo champions 

An 11 year old celebrity 

Paris, hitherto the center of the most famous diabolo players, must now bow to a small provincial town where diabolo is played, with frenzy, with rage, at dawn and dusk. This is the town of Etampes. 

There, no one escapes the diabolo. So the inhabitants are first class. A “sports club” has been founded which, for tomorrow Sunday, organizes a great diabolo competition on the Place du Marché. 

This contest will consist of three categories: 1- Adult Men; 2-adult females; 3- children under thirteen years of age. 

Numerous prizes will be distributed to the winners of each category. 

Yesterday I had the pleasure of speaking with the two strongest players from Etampes and probably from France, says an editor of one of the most important French newspapers gravely. 

They are two little boys, shy as girls. 

One, twelve-year-old Marcel Meunier, is the son of the court clerk; the other, Alfred Nélaton, a year younger, is the little son of the trustee of the Etampes stalls, 

None of the wise customs that the treatises teach is alien to them. They not only send the diabolo to wander through the air, at a height that sometimes reaches twenty-five and thirty meters, but they are also familiar with the “somersault,” the “walk,” the “rolling on the wand,” the “see how I push you,” etc. 

It was me, the young Meunier told me, who started playing the diabolo about three weeks ago. First of all, things weren’t going well, and during recess, my classmates weren’t sparing me the jokes. 

“I was stubborn and today I don’t regret it. My first hot streak was 27, then I jumped to 60, then 161. Last Monday I scored 1,319 points and yesterday 3,258, in the space of 1h35m7s. 

“I have a serious competitor, he hastens to add Marcel Meunier, it is my friend Alfred Nélaton, he himself will tell you about his exploits.” 

Thus implicated, the latter blushes. However, putting aside his modesty, he told me in turn: 

When I saw that Meunier had managed to play the diabolo fairly acceptably, I resolved to match him. I was also late. 

“I had to ‘work’ hard. I no longer ate, I no longer slept and dad, at a certain point, had to completely remove the diabolo from me, because he would have made me sick. 

Finally, having obtained the promise that it would be more reasonable, he returned it to me. I rushed to do series of 1,100, 1,200, 1,300 and yesterday I did 3,307 points in 1h40m.”

That is why the president of the Sports Club, Alfred Nélaton, tells me who is currently the diabolo record holder, because I don’t think a player has ever reached that figure. 

3,307 points in 1h40m, and 3,258 points in 1h35m37s, we will indeed agree that it is very beautiful. 

Torneos de diábolo en 1907 

El diábolo se apoderó de Francia a comienzos del siglo XX. Muchos artículos de periódicos de la época relataban cómo adultos y jóvenes jugaban al diábolo sin parar, día y noche. No importaba la condición social, ni la edad. 

En ese contexto, se formaron varios clubes de diábolo por diferentes departamentos de Francia, quienes organizaron torneos distritales y nacionales de diábolo.  

Uno de esos torneos fue realizado por el Club Deportivo Moulinois, en Moulins, el domingo 6 de octubre de 1907, en el velódromo de la ciudad.  

Una crónica de un periódico francés explicó el concurso de la siguiente manera:  

El cisne y el diábolo 

(…) Este entusiasmo crea emulación y da lugar al deseo de batir récords. Así, para designar al campeón Moulinois, el Club Deportivo Moulinois organiza una competición en el velódromo. 

Tres pruebas marcarán la diferencia en la categoría de chicas como en la de chicos (menores de 15 años). Tres pruebas de altura medidas con un dispositivo especial. 

Mayor número posible de lanzamientos y capturas exitosas seguidos en un tiempo ilimitado. 

El ingreso es gratuito y es realizado por Joseph Baudron, presidente del club deportivo Moulinois, en 8 bis rue de Montluçon. Los competidores y su acompañante podrán ingresar libremente al velódromo. 

El domingo 6 de octubre, una vez finalizada la reunión ciclista (animada por una orquesta dirigida por Pierre Chaumas de la fanfarria Yzeurian), 6 chicos y 17 chicas luchan por ser los mejores en el diábolo. El joven Lacroix gana con 1319 lanzamientos sin soltar su diábolo y precede a Fournier des Corats y Lafond. Mademoiselle Parisse logra lanzar su diábolo a 24 metros de altura. Terminó primero por delante de las señoritas Mongenet, Thévenin y Buck. Para aminorar la decepción entre los jóvenes perdedores, la organización entrega un pequeño recuerdo a cada uno de los participantes, además de los tres premios en cada uno de los dos grupos. 

Durante este tiempo de destreza de Moulinoise, Marcel Meunier, de 12 años, hijo del empleado de Etampes, se convirtió en campeón mundial en el Crystal Palace de Londres con 6.000 lanzamientos sin caída en menos de cuatro horas. El prodigio mostró mucha concentración y paciencia. Uno de sus lanzamientos golpea el techo de cristal (alrededor de 38 metros). También fue capaz de lanzar el carrete 65 veces en un minuto.  

Sus hazañas hacen que el director del Holborn Empire de Londres se fije en él, quien inmediatamente lo contrata y le ofrece 150 francos al mes [589 euros según el conversor INSEE]. El Príncipe y la Princesa de Gales lo invitan a actuar en su casa. En diciembre de 1907 fue contratado por el Casino de París (…). 

Imagen de un concurso de diábolo en Francia, 1908. 

El siguiente torneo fue hecho en algún domingo de septiembre de 1907. El evento contó con la participación de muchos amantes del diábolo. El periódico francés L’abeille D’estampes publicó un extenso artículo sobre el torneo. 

El diábolo 

El concurso del domingo 

El inesperado buen tiempo que favoreció la manifestación de los Veteranos el domingo. Benefició, también, a la competición de diábolo que el Club Sportif d’Etampes había organizado en el césped del Port, y, nada más terminar el desfile, una considerable multitud reunida alrededor del recinto ferial marcado por un cerco de doble alambre. 

Aquí es donde un jurado compuesto por M.M. evaluó su destreza a los iniciados del juego del diábolo. Artigues, editor del Petit Journal, presidente; G. Hoyau, vicepresidente y D. Hugon, secretario; Wallet, tesorero, Hardy, subsecretario y Chauvet, de la C. S. E., miembros, y de M.M. Noël, Legros y Retourné, funcionarios de la U. S.S.O. 

Las hazañas conseguidas el día de la competición organizada en el Marché-Franc fueron renovadas e incluso superadas:  

Los muchachos y muchachas de Etampes, dice el Petit Journal, todos ellos celosos de los laureles de su pequeño camarada, el joven Marcel Meunier, actualmente actuando en Londres, todos tocan el diábolo admirablemente; pero hay que admitir que solo son campeones en ciernes, junto a los profesionales de la peonza, que se llaman M.M. Dupré y Liepmann, que lanzan el diábolo a una altura casi igual a la del Arco del Triunfo, y los dos hermanos Delny, que se lanzan entre sí, con notable gracia y precisión, el diábolo a una distancia de 200 metros. 

Las jóvenes también fueron muy aplaudidas, en particular Me Guvenelle y Legat, muy conocidas por los vecinos de la Place de la République de París donde, después de clase, vinieron a jugar este verano a diábolo, en medio de un círculo de admiradores. Además, han sido objeto de ofertas de trabajo de English impressarii. 

El Auto por otro lado dice: 

“Admiramos mucho a una niña de nueve años, del C. S. E. (M. Andrée, Van der Eyken), que dio 50 golpes en 32 segundos, superando así el récord de Meunier por casi 32 segundos, lo que es asombroso. Además, esta niña realmente prodigiosa tira el diábolo, salta la cuerda y lo coge muy bien, tira el diábolo, gira sobre sí misma dos o tres veces y lo vuelve a coger muy bien. Ella no tiene rival en hacer rodar el diábolo en el palo; realmente es un pequeño prodigio”. 

Las Trompettes d’Etampes y la Fanfarria (dirección Fousse), se escucharon durante este encuentro, que fue honrado por la visita de personalidades de la ciudad y sus alrededores: ¡tripulación de automóviles y caballos estacionados en la rue du Rempart! 

La distribución de premios se llevó a cabo en el Casino con la asistencia de la Fanfare d’Etampes; se anunciaron los siguientes resultados: 

High Launch (abierto a todos los jugadores): 1. Tingry, du Démon’s Club; 2. Dupré, du Sporting Diabolo Club; 3. Liepman; 4. Dalny; 5. Cerf; 6. Coiffin; 7. Assensé; 8. Perrot. 

Clasificación por equipos (abierta a todos los jugadores): 1. Dupré et Liepmann; 2. Dalny frères; 3. Tingry et Perrot; 4. Cerf et Coiffin; 5. Cerf et Assensé. 

Precios especiales a Misses Legat y Juvenelle y M.M. Nickler y Fournier. 

Clasificación general (reservada a Etampes y miembros de la U. S. S. 0.), Jóvenes: 1. Boul- land; 2. L. Meunier; 3. Chevallier; 4. P. Meunier; 5. Daguenet; 6. Bertrand; 7. Fauché; 8. Schmidt; 9. Lejars. 

Chicas jóvenes: Andrée Vander Eyken; 2. G. Nabot; 3. Jane Hutteau; 4. Y. Simonneau; 5. 0. Letour- neau; 6. Piebourg; 7. Bernard; 8. Pinguenet; 9. Loiseau; 10. Jaequemard; 11. Lejars.  

Hombres adultos: 1. Pillas, Henry, campeón de la U. S. S. O. de C. S. E (Club Sportif d’Etampes): 2. Maltaire; 3. Louis Hutteau; 4. Gaussens; 5. Roger”. 

Por la noche, en la misma sala, se celebró con auténtico éxito un gran baile que cerró dignamente esta agradable jornada que demostró una vez más que, más allá de cualquier participación oficial, con un poco de buena voluntad, iniciativa y constancia, se organizan fiestas con encanto en Étampes.  

En el Club Sportif d’Etampes creemos, seguirá por este camino y no faltará el apoyo de la población. Nos pide, mientras tanto, que agradezcamos a las Trompetas, a las Fanfarrias, así como a todas las personas que, de cualquier manera, contribuyeron al éxito de la celebración. 

Y el ultimo relato es del periódico L’Impartial. Narra la rivalidad deportiva entre los mejores del diábolo de Francia en 1907: Marcel Meunier y Alfred Nélaton. 

Campeones del diábolo 

Una celebridad de 11 años 

París, hasta ahora el centro de los más famosos jugadores de diábolo, ahora debe inclinarse ante una pequeña ciudad de provincias donde se juega al diábolo, con frenesí, con rabia, al amanecer y al anochecer. Este es el pueblo de Etampes. 

Allí, nadie escapa al diábolo. Así que los habitantes son de primera clase. Se ha fundado un “club deportivo” que, para mañana domingo, organiza una gran competición diábolo en la Place du Marché. 

Este concurso constará de tres categorías: 1- Hombres Adultos; 2-mujeres adultas; 3- hijos menores de trece años. 

Se repartirán numerosos premios a los ganadores de cada categoría. 

Ayer tuve el placer de hablar con los dos jugadores más fuertes de Etampes y probablemente de Francia, dice gravemente un editor de uno de los periódicos franceses más importantes. 

Son dos niños pequeños, tímidos como niñas. 

Uno, Marcel Meunier, de doce años, es hijo del secretario judicial; el otro, Alfred Nélaton, un año menor, es el hijito del síndico de los puestos de Etampes, 

Ninguna de las sabias costumbres que enseñan los tratados les es ajena. No solo mandan al diábolo a vagar por los aires, a una altura que a veces llega a los veinticinco y treinta metros, sino que también les son familiares el “salto mortal”, el “paseo”, el “hacer rodar sobre la varita”, el “ve cómo te empujo”; etc. 

Fui yo, me dijo el joven Meunier, quien empezó a tocar el diábolo hace unas tres semanas. En primer lugar, las cosas no iban bien y, durante el recreo, mis compañeros no me ahorraban las bromas. 

“Fui terco y hoy no me arrepiento. Mi primera buena racha fue de 27, luego salté a 60, luego a 161. El lunes pasado hice 1.319 puntos y ayer 3.258, en el espacio de 1 h35 m7s. 

“Tengo un competidor serio, se apresura a agregar a Marcel Meunier, es mi amigo Alfred Nélaton, él mismo te contará sus hazañas”. 

Así implicado, este último se sonroja. Sin embargo, dejando a un lado su pudor, me dijo a su vez: 

Cuando vi que Meunier había logrado tocar el diábolo bastante aceptablemente, resolví igualarlo. Yo también llegué tarde. 

“Tuve que “trabajar” duro. Ya no comía, ya no dormía y papá, en cierto momento, tuvo que quitarme por completo el diábolo, porque me habría enfermado. 

Finalmente, habiendo obtenido la promesa de que sería más razonable, me lo devolvió. Me apresuré a hacer series de 1.100, 1.200, 1.300 y ayer hice en 1h40m 3.307 puntos”. 

Es por ello que el presidente del Club Deportivo, Alfred Nélaton me señala quien, en la actualidad es el plusmarquista del diábolo, porque no creo que un jugador haya llegado nunca a esa cifra. 

3.307 puntos en 1h40m. y 3.258 puntos en 1h35m37s., estaremos de acuerdo, efectivamente, en que es muy hermosa. 

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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