Dr. Kate Riegle Van West

Kate Riegle van West was born in Normal, Illinois in 1986. From a young age she gravitated toward climbing on things/hanging upside down/causing general panic for her parents. At age 7 she joined a youth circus program at her school, and immediately knew the circus was her home. Yes, Kate grew up in a place called “Normal” and ran away with the circus.

Kate in the youth circus in Normal, IL.

Kate continued playing and coaching circus during her teenage years through the Gamma Phi Circus, a collegiate circus affiliated with Illinois State University. There she eventually encountered a fellow circus performer twirling socks around in circles. She was not overly impressed (flipping and flying through the air seemed infinitely more fun than spinning a sock), but once she felt that sock orbiting around her she was hooked. Poi became a staple in her life, and at age 20 she moved to Chicago to pursue a master’s degree in, unbeknownst to her at the time, poi.

At first, the connection between poi and academia was not obvious, but Kate continued to play poi alongside her digital art and media schoolwork. During this time she moved into a storefront space where she taught poi lessons, sold flow arts equipment, and held monthly flow jams.

Eventually two worlds collided in a digital art project called the Geometry of Poi, a 4 channel poi video installation which Kate created for one of her university classes.

Though there were mixed feelings about the project, and if poi had a place in academia, Kate was inspired and determined to make her passions and her schoolwork one and the same. For the remainder of her degree, Kate attempted to combine all of her passions into one heap of academic epicness. In 2010, in collaboration with an engineer and a programmer, the Orbitar was born.

Teaching poi lessons at the Orbital Portal flow arts space in Chicago.

By embedding accelerometers and gyroscopes into poi, data was sent to a computer about things like how fast the poi were moving, and where they were in their orbit. That data was used to create audio, and a pair of gloves was added to control different parameters such as audio effects and lights. The Orbitar was a breakthrough project for Kate, and she was excited to continue work in the field of digital art, music, poi, and academia. Unfortunately, she was promptly rejected from all six PhD programs she applied for. While figuring out what to do next, she ended up becoming the program coordinator for an archaeological grant program at Harvard University. This gave her some time to continue work on the Orbitar, and also to mull over how she might have a bigger impact through poi. She spoke about some of these ideas at TEDx.

Kate traveled to New Zealand to do a PhD. In 2016, Kate won the Peoples’ Choice Award with her project called: The Effects of Poi on Cognitive and Physical Function in Healthy Elderly Adults. The objective of this study was to investigate the effects of Poi, in comparison with Tai Chi, on physical, cognitive and emotional health in healthy older adults. 79 participants, between 60 and 86 years old, were randomly assigned to the Poi or Tai Chi group. Physical and cognitive function was measured one month before and one month after the intervention. They were 2 lessons per week for 4 weeks. The follow-up questionnaires were administered after each lesson. The results, both in the Poi, and in the Tai Chi, were satisfactory for the physical and mental health of the elderly.

Kate receiving the Peoples’ Choice award.

Some students of Kate in the experiment.

Interview on Radio New Zealand.

Dr. Kate Riegle Van West continues to teach the Poi, she continues to write articles on her website (which you can see here). She will not get tired. It will take this wonderful art all over the world, demonstrating the physical and mental benefits of the Poi.

 

Photo from Kutere, a film Kate produced in New Zealand about Maori poi and circus poi.

Youtube channel by Kate Reigle Van West: https://www.youtube.com/user/voortrek/videos 

 

 

 

 

La Dra. Kate Reigle Van West

Kate Riegle van West nació en Normal, Illinois, en 1986. Desde muy pequeña gravitó hacia las cosas trepadoras: colgando boca abajo, causando pánico a sus padres. A los 7 años se unió a un programa de circo juvenil en su escuela, e inmediatamente supo que el circo era su hogar. Kate creció en un lugar llamado “normal” y se escapó con el circo.

Kate en el circo juvenil en Normal, IL.

Kate continuó jugando y entrenando circo durante su adolescencia a través del Circo Gamma Phi, un circo colegiado afiliado a la Universidad Estatal de Illinois. Allí, finalmente se encontró con un compañero artista de circo, girando calcetines en círculos. No estaba demasiado impresionada (dar la vuelta y volar por el aire parecía infinitamente más divertido que girar un calcetín), pero una vez que sintió ese calcetín orbitando alrededor de ella, quedó enganchada. El Poi se convirtió en un elemento básico en su vida, y a los 20 años se mudó a Chicago para obtener un título de maestría.

Al principio, la conexión entre Poi y la academia no era obvia, pero Kate continuó jugando poi junto con su arte digital y las tareas escolares de los medios. Durante este tiempo se mudó, y enseñó lecciones de Poi, vendió equipos de artes de flujo y tuvo atascos de flujo mensuales.

Finalmente, dos mundos colisionaron en un proyecto de arte digital llamado Geometry of Poi, una videoinstalación de poi de 4 canales que Kate creó para una de sus clases universitarias.

Lecciones de Poi en el portal Orbital Flow Art Space en Chicago.

Aunque había sentimientos encontrados sobre el proyecto, el Poi tenía un lugar en el mundo académico. Kate estaba inspirada y decidida a hacer de sus pasiones y su tarea escolar una y la misma. Durante el resto de su carrera, Kate intentó combinar todas sus pasiones en un montón de épica académica. En 2010, en colaboración con un ingeniero y un programador, nació Orbitar.

Al incorporar acelerómetros y giroscopios en poi, se enviaron datos a una computadora sobre cosas como la velocidad con que se movían el Poi y dónde se encontraban en su órbita. Esa información se usó para crear audio y se agregaron un par de guantes para controlar diferentes parámetros, como efectos de audio y luces. The Orbitar fue un proyecto innovador para Kate, y estaba emocionada de continuar su trabajo en el campo del arte digital, la música, el Poi y la academia. Desafortunadamente, fue rechazada rápidamente por seis programas de doctorado que solicitó. Mientras pensaba qué hacer a continuación, terminó convirtiéndose en la coordinadora del programa de un programa de subvenciones arqueológicas en la Universidad de Harvard. Esto le dio algo de tiempo para continuar trabajando en la Orbitar, y también reflexionar sobre cómo ella podría tener un mayor impacto a través del Poi. Ella habló sobre algunas de estas ideas en TEDx.

Kate viajó a Nueva Zelanda para realizar un doctorado. En el año 2016, Kate ganó el premio People’s Choice, con su proyecto llamado: Los efectos del Poi en la función cognitiva y física en adultos mayores sanos. El objetivo de este estudio fue investigar los efectos del Poi, en comparación con el Tai Chi, en la salud física, cognitiva y emocional en adultos mayores sanos. 79 participantes, entre 60 y 86 años, fueron asignados aleatoriamente al grupo del Poi o Tai Chi. La función física y cognitiva se midió un mes antes y un mes después de la intervención. Fueron 2 lecciones por semana durante 4 semanas. Los cuestionarios de seguimiento se administraron después de cada lección. Los resultados, tanto en el Poi, como en el Tai Chi, fueron satisfactorios para la salud física y mental de los adultos mayores.

Kate recibiendo el premio People’s Choice.

Algunos estudiantes de Kate en el experimento. 

Entrevista para la Radio en Nueva Zelanda. 

La Dra. Kate Riegle Van West continúa enseñando el Poi, sigue escribiendo artículos en su página web (que puedes ver aquí). No se cansará. Llevará este maravilloso arte por todo el mundo, demostrando los beneficios físicos y mentales del Poi.

Foto de Kutere, una película que Kate produjo en Nueva Zelanda sobre Poi maorí y poi de circo.

Canal de Youtube de la Dra. Kate Reigle Van West: https://www.youtube.com/user/voortrek/videos

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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