Eddie Gray – British Comedy Juggler

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Edward Earl Gray, known as “Monsewer Eddie Gray” was a British juggler and comedy actor. He was born on June 10, 1898, in Pimlico, London He was the son of Edward Earl Gray (a merchant born 1868, in Westminster, England) and Rebecca Daniels (born 1870). His parents married in 1888 in George Hanover Square, England. Eddie had nine siblings: George, Victoria, Eliza, Ellen, James Daniel, Henry, Maurice, William, and Grace.

Eddie Gray’s parents.

He learned to juggle at age nine, alongside his brother James Daniel. They were for a short time in a British entertainment company called Los Geraldos. Their performances took them on tour in the United States, Europe, and Asia. They lasted approximately six years in Los Geraldos. His first shows were as a juggler, but gradually he began to do comedy theater with a very particular humor.

Eddie and Daniel Gray.

Along with Jimmy Nervo, a childhood friend, and Teddy Knox, Gray performed several times in the 1920s. Also, he was a member of the company of the renowned singer and comedian Harry Lauder. They passed through Australia and South Africa during their tour. Sydney newspapers described Eddie Gray as “a master of fun club and ring skills.”

Upon returning from the tour, Eddie married the artist Maria Loftus, known as Patti Loftus, a member of the company The Loftus Sisters.

In 1931, Gray appeared alongside Nervo and Knox, Naughton and Gold (seasoned comedians), in a great show called Crazy Week at the London Palace. After the success of the show, more artists joined, such as Evelyn Lyle, Billy Bennet, among others. Consequently, the Crazy Gang company was formed.

Eddie Gray posters.

Eddie Gray and Crazy Gang.

This famous group had shows like: “All Alight at Oxford Circus” (1936), “O-Kay for Sound” (1936), “London Rhapsody” (1937), “These Foolish Things” (1938), and “The Little Dog Laughed” (1939). Eddie would achieve world fame after these productions. He managed to appear in comedy films such as: “First a Girl” (1935), “Larks” (1936), and “Keep Smiling” (1938).

One of Gray’s unique characteristics in his actions was the way he spoke. It was a combination of poorly spoken French with English words. Later, this mixture would be known as “Flanglais.” His wardrobe on stage was: round glasses, a mustache with curled ends, his nose is pointed red, and a top hat. Gray appeared several times with Elsie and Doris Waters (sister comedy actresses) on variety shows and in pantomime with other theater stars.

World War II caused Eddie Gray to temporarily choose other paths. He distanced himself from the Crazy Gang for a time and performed solo. That company had paused its shows, and in 1947 they returned to act without Gray and without some artists. Eddie had other film appearances, such as: “Don Chicago” (1945). He rejoined the Crazy Gang in 1957 until the farewell show on May 19, 1962.

Eddie Gray did not stop acting, he never thought about retirement. He had performances in films such as “Life is a Circus” (1960) and “The Fast Lady” (1962). His last show was on September 13, 1969, a Friday night. He saw the Waters Sisters perform at the Royal Hippodrome Theatre. He was a special guest and made a stellar appearance. That same night he fell ill. He died two days later on September 15, 1969 in Sussex, at the age of 71.

 

Eddie Gray – Malabarista de comedia británico

Edward Earl Gray, conocido como “Monsewer Eddie Gray” fue un malabarista y actor de comedia británico. Nació el 10 de junio de 1898, en Pimlico, Londres. Hijo de Edward Earl Gray (comerciante nacido en 1868, en Westminster, Inglaterra) y de Rebecca Daniels (nacida en 1870). Sus padres se casaron en 1888, en George Hanover Square, Inglaterra. Eddie tuvo nueve hermanos, que son: George Biggs, Victoria, Eliza, Ellen, James Daniel, Henry, Maurice, William, Grace.

Padres de Eddie Gray.

Aprendió a hacer malabares a los nueve años, junto a su hermano James Daniel. Estuvieron durante un corto tiempo en una compañía británica de espectáculos llamada Los Geraldos. Sus actuaciones los llevaron de gira por Estados Unidos, Europa y Asia. Duraron aproximadamente seis años en Los Geraldos. Sus primeros shows fueron como malabarista; pero gradualmente pasó a hacer teatro de comedia con un humor muy particular.

Eddie y Daniel Gray.

Junto a Jimmy Nervo, amigo de infancia, y con Teddy Knox, Gray actuó en varias oportunidades en la década de 1920 en el show de ambos. También, fue miembro de la compañía del reconocido cantante y comediante Harry  Lauder. Pasaron por Australia y Sudáfrica durante su gira. Los periódicos de Sydney describían a Eddie Gray como “maestro de la destreza divertida en el manejo de clavas y anillos”.

Al regresar de la gira, Eddie contrae matrimonio con la artista María Loftus, conocida con el nombre de Patti Loftus, integrante de la compañía Las hermanas Loftus.

En 1931, Gray apareció junto a Nervo y Knox, Naughton y Gold (experimentados comediantes), en un gran espectáculo llamado Crazy Week, en el Palacio de Londres. Tras el éxito del show, se fueron uniendo más artistas, como Evelyn Lyle, Bylly Bennet, entre otros. En consecuencia, se formó la compañía Crazy Gang.

Posters de Eddie Gray.

Esta famosa agrupación tuvo shows como: “All Alight at Oxford Circus” (1936); “O-Kay for Sound” (1936); “London Rhapsody” (1937); “These Foolish Things” (1938); y “The Little Dog Laughed” (1939). Eddie alcanzaría la fama mundial luego de estas producciones. Logró aparecer en películas de comedia como: “Primero una niña” (1935); “Alondras” (1936); “Sigue sonriendo” (1938).

Una de las características exclusivas de Gray en sus actos era su forma de hablar. Tenía una combinación de francés mal hablado con palabras en inglés.  Posteriormente, esa mezcla se conocería como “Flanglais”. Su vestuario en los escenarios era: anteojos redondos; bigote con las puntas enroscadas;  su nariz de punta de color rojo; un sombrero de copa. Gray apareció en varias ocasiones con Elsie y Doris Waters (hermanas actrices de comedia) en programas de variedades; y en pantomima con otras estrellas de teatro.

La Segunda Guerra Mundial ocasionó de Eddie Gray eligiera temporalmente otros caminos. Se distanció de Crazy Gang durante un tiempo, y actuó en solitario. Esa compañía había pausado sus shows; pero en 1947 volvieron a actuar, sin Gray y sin algunos artistas. Gray tuvo otras participaciones en el cine, como: “Don Chicago” (1945). Se reincorporó a Crazy Gang en 1957 hasta el espectáculo de despedida el 19 de mayo de 1962.

Eddie Gray no dejó de actuar, jamás pensó en el retiro. Tuvo actuaciones en películas como “La vida es un circo” (1960); “La dama rápida”, (1962). Su última show fue el 13 de septiembre de 1969, un viernes por la noche. Vio actuar a las hermanas Waters en el Royal Hiprodromme Teather. Fue invitado especial para hacer una aparición estelar. Esa misma noche enfermó, y dos días después falleció. Murió el 15 de septiembre de 1969 en Sussex, a los 71 años.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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