International Day for the Elimination of Violence Against Women

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November 25 is the commemorative day against violence against women. This scourge has increased in recent years, according to United Nations UN Women reports. This organization estimates that two out of every three women have suffered some type of violence or know someone who suffered it during the pandemic. Although many countries have carried out prevention campaigns, the negligence of various regions to adopt true public policies has sadly caused this phenomenon to continue to grow. In places in the Middle East, where extremist religion and the state are one, women are subjected to the yoke of radical rulers. Next, and in tribute, we will see two stories mixed between the overcoming oppression and the domination of women’s rights.

Marium Akther

She was born in Karachi, Pakistan, on June 22, 1996. Her father, Jawed Akther, and her mother, Miss Shereen, taught her to spin the hoop on her waist at the age of 6. Since then, Marium began to appear in public and private events, television programs, town fairs and carnivals, etc., thus winning more than 50 awards and honorable mentions. She managed to show her act at the opening of the National Olympic Games in Pakistan.

Seeing that the children of her town also wanted to learn, the Akther family, with few resources, raised money for the purchase of 4,000 hula hoops, and thus formed a Hula school in Karachi. Later, the project joined the Pakistani youth development network, where Marium was able to teach hooping to 6,000 girls, boys, and adolescents.

Marium, while gaining popularity, gained opponents. In Pakistan, no woman, regardless of her age, can do any sporting or cultural activity without the consent of a male in her family, be it her husband, father, or brother. For this reason, many male heads of households stopped giving girls permission to go to Marium’s school.

Marium’s personality began to change as she continued with art: she really liked helping people, she did social works, she was interested in helping people with few economic resources. “Marium’s dream was to have a free hospital and help those most in need all over the world,” says Jawed Akther. Likewise, she wanted all women to be free in her country, and to overcome the fear of radical terrorism that affects her country so much. In an interview, Marium said: “I am working on my mission: peace through the hoop, changing the minds of old thinkers through the use of hooping. Some of them don’t like women, especially girls who do any activity. I am proud that I am becoming a success. These old-minded people are now under my training to learn hooping. I want to be a superstar on the hoop!”

In that same interview, her father said: “My daughter’s mission was to be able to change the fortunes of my country, of the poor, and save the world from suicide attacks and terrorism. And if we fight together, but not by arms (Hoop is our weapon), our different ideas will eliminate terrorism and suicide attacks. I believe that all hoopers, peace lovers and artists can make a difference in the world of peace. Hula hooping can eradicate Jihad from the Muslim world.”

At 17, Marium was forced to marry an 18-year-old man. He, following the conservatism of her culture, forced her to abandon all the projects she had: she deleted social networks, did not return to train and teach hula, had no contact with her family. She stayed in her house, doing only housework. Months later, the young couple conceived a child.

A few months later, Marium contracted Lupus (a chronic disease that mainly affects the kidneys, the muscular and nervous systems). To control the disease, Jawed raised $ 5,000, which Marium’s husband did not accept, causing serious complications that led to her death.

Marium Akther passed away on July 31, 2015, at the age of 19. Her family found out 4 months later.

Adhikari Saraswati

She was born on March 8, 1991, in Hetauda village, Nepal. She only remembers that she lived with her parents, four sisters and two brothers. Her region, of extreme poverty, did not have a basic school system for women, so their destiny was to marry an elderly person or work between 16-20 hours a day in the fields.

At the age of 9, Adhikari was deceived by her neighbor who offered her a job offer. He subsequently kidnapped her and sold her, along with other girls, to the owner of the Kerala Circus in India. With the innocence of a child, Adhikari saw the circus as her dream job: acrobats in the air, women made up like storybook princesses, so she observed: “They are dolls.”

When she started training at the circus, her mentality changed, and she realized that she was sold as a slave. But sadly, it is a common practice. In Nepal, only 53.1% of women and 76.4% of men over the age of 15 can read and write, according to the World Factbook, from the United States Central Intelligence Agency (CIA). After the earthquake in Nepal, victims of human trafficking increased. The National Human Rights Commission of that country said that 33,000 young people were victims of this scourge in 2018. The report says “the study, which collects data from the Nepalese authorities, indicates that 12,000 people were victims of human trafficking for work. abroad, 12,000 in the child labor sector and 7,800 for prostitution and sexual exploitation.” Similarly, it is estimated that more than 10,000 women and children are trafficked to India each year.

Adhikari’s trainers over-worked her ability to be flexible. If she did not meet the standards of the training days, she was hit hard in places where the marks were not visible, such as the hips, lower back, etc. Also, her punishments were the deprivation of any food for several days, she had no right to go to the hospital.

Adhikari learned to juggle, and other stunts, but her specialty is hula hoop.

Adhikari, at age 14, married the son of the circus owner. A year later she became pregnant with twins. At 17 they had another child. At age 20 she became a widower.

Thanks to a complaint from an NGO, Adhikari was rescued from the circus, after 14 years of kidnapping, along with the other girls.

Adhikari returned to Hetauda, but everything had changed: her father had passed away, her mother did not recognize her, and she had three children. In her village, it is believed that the women who work in the circus are raped there, so they are not accepted in the community that considers them “impure women.” Consequently, Adhikari was taken to a shelter that houses victims of human trafficking. There she met the visual anthropologist and filmmaker Sky Neal who works in Child Rescue Nepal (organization that works rescuing children from circuses) and Robyn Simpson, who created the first contemporary circus in Nepal Circus Kathmandu. The artists are, for the most part, victims of human trafficking who want to bring the magic of the circus to the whole world. Neal, along with Kate McLarnon, filmed the entire Kathmandu circus journey and featured it in a documentary called “Even When I Fall.”

Adhikari lives in Nepal with her children.


Día internacional de la eliminación de la violencia contra la mujer

El 25 de noviembre es el día conmemorativo contra de la violencia hacia el género femenino. Este flagelo ha aumentado en los últimos años, según informes de Naciones Unidas ONU Mujeres. Esta organización estima que dos de cada tres mujeres han sufrido algún tipo de violencia, o conocen a alguna que lo sufrió en tiempos de pandemia. Si bien muchos países han realizado campañas de prevención, la negligencia de varias regiones para adoptar políticas públicas verdaderas ha hecho que este fenómeno, tristemente, siga creciendo. En lugares de Medio Oriente, donde la religión extremista y el Estado son uno, la mujer es sometida al yugo de los gobernadores radicales. A continuación, y en homenaje, veremos dos historias mezcladas entre la superación y el dominio de los derechos de las mujeres.

Marium Akther

Nació en Karachi, Pakistán, el 22 de junio de 1996. Su padre, Jawed Akther, y su madre, Miss Shereen, le enseñaron a girar el Hula en la cintura a los 6 años. Desde entonces, Marium comenzó a aparecer en eventos públicos y privados, programas de televisión, ferias y carnavales de pueblo, etc., ganado así más de 50 premios y menciones de honor. En ese sentido, logró mostrar su acto en la inauguración de los Juegos Olímpicos Nacionales en Pakistán.

Al ver que los niños de su ciudad también querían aprender, la familia Akther, con escasos recursos, reunieron dinero para la adquisición de 4.000 hulas, y así formaron una escuela de Hula en Karachi. Mas tarde, dicho proyecto se unió a la red de desarrollo juvenil de Pakistán, en donde Marium logró enseñar hula a 6.000 niñas, niños y adolescentes.

Marium, mientras obtenía popularidad, ganaba contradictores. En Pakistán, ninguna mujer, sin importar la edad, puede hacer alguna actividad deportiva o cultural sin el consentimiento de un varón de su familia, sea su esposo, padre, hermano. Por esta razón, muchos hombres cabeza de familia dejaron de dar permiso a las niñas para que fueran a la escuela de Marium.

La personalidad de Marium comenzó a cambiar a medida que continuaba con el arte: le gustaba mucho ayudar a las personas; hizo obras sociales, se interesaba por auxiliar a las personas de pocos recursos económicos. “El sueño de Marium fue tener hospital gratuito y socorrer a los mas necesitados por todo el mundo”, dice Jawed Akther. Así mismo, quería que todas las mujeres fueran libres en su país, y vencer el miedo del terrorismo radical que tanto afecta a su país. En una entrevista, Marium dice: “Estoy trabajando en mi misión: la paz mediante el aro, el cambio de las mentes de los viejos pensadores mediante el uso de hooping. Algunos de ellos no les gustan las mujeres, especialmente las niñas que realizan cualquier actividad. Estoy orgullosa de que estoy convirtiendo en un éxito. Estas personas de mentalidad antigua ahora están bajo mi entrenamiento para aprender hooping. ¡Quiero ser una súper estrella del aro!”.

En esa misma entrevista, su padre dice: “La misión de mi niña es poder cambiar la suerte de mi país, de los pobres y salvar al mundo de los ataques suicidas y del terrorismo. Y si luchamos juntos, pero no por las armas (Hoop es nuestra arma), nuestras diferentes ideas eliminarán el terrorismo y los ataques suicidas. Creo que todos los hoopers, amantes de la paz y artistas pueden hacer una diferencia en el mundo de la paz. Hula hooping puede erradicar Yihad del mundo musulmán”.

A los 17 años, Marium se vio obligada a casarse con un hombre de 18 años. Él, siguiendo el conservadurismo de su cultura, la forzó a abandonar todos los proyectos que tenía: ella borró las redes sociales, no volvió a entrenar y a enseñar hula, no tuvo contacto con su familia. Permaneció en su casa, haciendo solamente las labores del hogar. Meses después, los jóvenes esposos conciben un hijo.

Unos meses más tarde, Marium contrajo Lupus (enfermedad crónica que afecta, principalmente, los riñones, el sistema muscular y nervioso). Para controlar dicha enfermedad, Jawed reunió 5.000 dólares, los cuales el esposo de Marium no aceptó, ocasionándole graves complicaciones que le produjeron la muerte.

Marium Akther fallece el 31 de julio de 2015, a los 19 años. Su familia se enteró 4 meses después.

Adhikari Saraswati

Nació el 8 de marzo de 1991 en la aldea Hetauda, Nepal. Solo recuerda que vivía con sus padres, cuatro hermanas y dos hermanos. Su región, de extrema pobreza, no tenía un sistema escolar básico para las mujeres, por lo que el destino de ellas era casarse con una persona mayor o trabajar entre 16-20 horas diarias en el campo.

A los 9 años, Adhikari fue engañada por su vecino, quien le ofreció una oferta de trabajo; posteriormente la secuestró y la vendió, junto a otras niñas, al dueño del Circo Kerala en la India. Con la inocencia de una niña, Adhikari veía el circo como el trabajo de sus sueños: acróbatas en el aire, mujeres maquilladas como princesas de cuentos; tato así que preguntó: “son muñecas”.

Al momento de iniciar los entrenamientos en el circo, su mentalidad cambió y se dio cuenta que fue vendida como esclava. Pero, lamentablemente, es una practica común. En Nepal, solo el 53,1% de las mujeres y el 76,4 % en los hombres mayores de 15 años saben leer y escribir, según World Factbook, de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de Estados Unidos. Luego del terremoto en Nepal, las victimas de trata de personas aumentaron. La Comisión Nacional de Derechos Humanos de ese país dijo que 33.000 jóvenes fueron víctimas de ese flagelo en el 2018. El informe dice “El estudio, que recoge datos de las autoridades nepalíes, señala que 12.000 personas fueron víctimas del tráfico de seres humanos para trabajo en el extranjero, 12.000 en el sector de trabajo infantil y 7.800 para la prostitución y explotación sexual”. De igual manera se estima que más de 10.000 mujeres y niños entran traficados cada año a La India.

Los entrenadores de Adhikari sobre limitaban su capacidad de flexibilidad. Si no cumplía los estándares de las jornadas de entrenamiento, era golpeada fuertemente en lugares donde las marcas no fueran visibles, como la cadera, espalda baja, etc. También, los castigos eran la privación de cualquier alimento durante varios días, no tenía derecho de ir al hospital.

Adhikari aprendió a hacer malabares, acrobacias, pero su especialidad es el hula.

Adhikari, a los 14 años, se casó con el hijo del dueño del circo. Un año después quedó embarazada de mellizos. A los 17 años tuvieron otro hijo. A los 20 años enviudó.

Gracias a una denuncia de una ONG, Adhikari pudo ser rescatada del circo, luego de 14 años de secuestro, junto a las otras niñas.

Adhikari fe devuelta a Hetauda, pero todo había cambiado: su padre había fallecido, su madre no la reconocía y ella tenia tres hijos. En su aldea, se cree que las mujeres que trabajan en el circo son violadas allí, por lo que no son aceptadas en la comunidad que las consideran “mujeres impuras”. En consecuencia, Adhikari fue llevada a un refugio que alberga a las victimas de trata de persona. Allí conoció a la antropóloga visual y cineasta Sky Neal que trabaja en Child Rescue Nepal (organización que trabaja rescatando niños de los circos) y a Robyn Simpson, quienes crearon el primer circo contemporáneo de Nepal Circo Katmandú. Los artistas son, en su mayoría, víctimas de trata de personas que quieren llevar la magia del circo a todo el mundo. Neal, junto a Kate McLarnon, grabaron toda la travesía del circo Katmandú y lo presentaron en un documental llamado “Even When I Fall”.

Adhikari vive en Nepal con sus hijos.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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