Interview with Angelo Piccinelli

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“Of all the circus disciplines, juggling is the most difficult and you have to have a great passion.” Angelo Piccinelli.

During his years of artistic career, his surname was changed by the press. They called it Piccinelli or Picinelli (with a C). But Angelo says that he neither used  the first nor the second option. His name is Angelo Picenelli. “I was born in Brussels and when they transcribed my last name in Italy instead of Piccinelli they made it Picenelli, they were wrong. But since I didn’t like him, he always called me Picinelli,” says Angelo.

Angelo Piccinelli is juggling history alive. He came into the world on November 3, 1921. Since his birth, his path was marked in the circus. But what specialty? His parents were Francesco and Luigia Pellerino, both circus artists. Francesco had an act of force and called himself Nino. Fulvio, his older brother, was a tightrope walker who worked alongside Enrico Rastelli.

Angelo decided to be a juggler. By the early 1920s, Rastelli was the most recognized juggler in the world. Therefore, he was Piccinelli’s first inspiration. And the games of life helped him: Rastelli, through correspondence and with Fulvio taking the homework to his brother, taught Angelo because he was ten years old when Rastelli died.

Angelo and Fulvio.

At the age of 15, Angelo worked at the Cirque Medrano in Paris. From there, he jumped to the most famous circuses and theaters in Europe, such as the Wintergarten in Berlin, China Teatern in Stockholm, the Pasapoga in Spain, the Palladium and the Savoy Hotel, the Prince of Wales, among many others.

He married the Italian circus artist, actress and singer Liana Orfei (of the Orfei circus) in Naples, in 1956. They were married at a circus party, specifically in a cage of lions. Cristina Orfei was born from the marriage.


Piccinelli was one of the first jugglers to use rings as we know them today. He was able to juggle six rings as he balanced on a pedestal and jumped rope and twirled a ring on his ankle. Also, he managed to juggle eight rings and is considered one of the best jugglers Italy has ever had.

History, sooner or later, meets history. Angelo went to see Adolf Hitler. Also, the spectacle of him was enjoyed by Winston Churchill, King Edward VIII, Grace Kelly, Maria Callas. “Twice Hitler came to see me when I was working at the Apollo in Nuremberg and at La Scala in Berlin. In London, Winston Churchill; at the Lido in Paris, King Edward VIII; at the Club Méditerranée in Monte Carlo, Grace Kelly; and Ranieri, Onassis, Maria Callas, and her husband Giovanni Meneghini,” Angelo comments professionally.

Angelo says that Francis Brunn copied his act called “Brunn Finish,” adding: “He copied me a lot, but then it had changed, the pure juggling that he did had also eliminated it because it was very difficult, and he favored exercises with the ball.” And then he added that Brunn had improved his trick.

He inspired Italian jugglers Alberto Sforzi, Nando Orfei, Luciano Bello. Likewise, he was an inspiration for many jugglers of the 40s, 50s and 60s. He retired from the stage shortly after acting in the films “Guardatele ma non toccatele” and “Trapezium” where he acted as himself. And with calm and satisfaction, he says: “I prefer that the public remembers Angelo Piccinelli and not a draft”

Angelo Piccinelli in the movie Guardatele ma non toccatele. He appears from 1:18:36: Guardatele ma non Toccatele – Film Completo by Film&Clips – YouTube

Angelo Piccinelli is 101 years old now and he is under the care of his family. He is excited to talk about juggling and his inspiring life.

Angelo at 93 years old.

(I thank her daughter Cristina Orfei. Without her, this interview would not have been possible).

Esteban Velez: Tell us about your early years of juggling before your debut.

Angelo Piccinelli: I started training with my dad for 4-5 years at least 3-4 hours a day. In the morning I went to school and in the afternoon training.

E.V.: Do you remember how you got your first juggling rings?

A.P.: My first accessories, all of them were made by my father.

E.V.: Do you still have the juggling props from him?

A.P.: Yes, there are still all my accessories that will soon be found partly in the Rimini Museum and partly in a museum in the Principality of Monaco.

E.V.: Did you know Rastelli personally?

A.P.: There was no direct and personal relationship with Rastelli because I was little.

E.V.: What jugglers inspired you in his youth, besides Rastelli? Who were there?

A.P.: Obviously apart from Rastelli, it’s Massimiliano Truzzi and Francis Brunn who were inspirations for me.

E.V.: Have you had any juggling-related accidents during his career?

A.P.: The only accident that happened was when a club head slipped off the pin and flew into the audience, luckily without hurting anyone!

E.V.: How did you survive World War II? Many artists had a really bad time.

A.P.: I know that for many artists it was very difficult during that period. I was in Germany: Munich, Berlin, Hamburg. And with some quick tours in Russia.

E.V.: How did you feel acting twice before Adolf Hitler?

A.P.: It was surely an unusual experience, although, honestly, I think that when an artist is on stage, he thinks of giving his best no matter who is in front of him.

E.V.: At the time of the Second World War, did he meet the German jugglers?

A.P.: No, I have not met German jugglers during that time.

E.V.: What do you think is the greatest success of his career?

A.P.: My biggest success was at Cirque Phénix in Budapest.

E.V.: In an interview he said that Francis Brunn copied your tricks and improved them. Have you heard of another juggler who did the same thing?

A.P.: Yes, it’s true, I can confirm that Brunn copied some tricks, but I don’t know of other jugglers who have also done it because they were tricks too difficult.

E.V.: Of the countries he visited during his career, which one did you like the most?

A.P.: It was definitely Germany.

E.V.: Where and when was his last performance?

A.P.: The last performance was in Kuwait, at the Orfei circus that was on tour in that country.

E.V.: What is the best memory he has of his artistic life?

A.P.: Having had the opportunity to act opposite Hitler, Winston Churchill, Grace Kelly.

E.V.: What advice would you give to the jugglers of this generation?

A.P.: Guys, try to practice as much as possible with perseverance and dedication because only in this way will you be able to excel in this very difficult discipline.

Entrevista a Angelo Piccinelli

“De todas las disciplinas circenses, los malabares son los más difíciles y hay que tener una gran pasión”. Angelo Piccinelli.

Durante sus años de carrera artística, su apellido fue cambiado por la prensa. Lo llamaron Piccinelli o Picinelli (con una C). Pero Angelo dice que ni la primera ni la segunda opción. Su nombre es Angelo Picenelli. “Nací en Bruselas y cuando transcribieron mi apellido en Italia en lugar de Piccinelli lo convirtieron en Picenelli, se equivocaron. Pero como no me gustaba, siempre me llamaba Picinelli”, dice Angelo.

Angelo Piccinelli es la historia del malabarismo viva. Vino al mundo el 3 de noviembre de 1921. Desde su nacimiento, su camino estaba marcado en el circo, pero ¿cuál especialidad? Sus padres fueron Francesco y Luigia Pellerino, ambos artistas circenses. Francesco tenía un acto de fuerza y se hacía llamar Nino. Fulvio, su hermano mayor, era un equilibrista que trabajó junto a Enrico Rastelli.

Angelo decidió ser malabarista. A inicios de 1920, Rastelli era el malabarista más reconocido del mundo. Por tanto, fue la primera inspiración de Piccinelli. Y los juegos de la vida lo ayudaron: Rastelli, por correspondencia y con Fulvio llevándole la tarea a su hermano, le enseñó a Angelo pues tenía diez años cuando Rastelli murió.

Angelo y Fulvio.

Con 15 años, Angelo trabajó en el Circo Medrano de París. De ahí, saltó a los circos y teatros más famosos de Europa, como el Wintergarten en Berlín, China Teatern en Estocolmo, en la Pasapoga en España, en el Palladium y el Hotel Savoy, en el Príncipe de Gales, entre muchos otros.

Se casó con la artista circense, actriz y cantante italiana Liana Orfei (del circo Orfei) en Nápoles, en 1956. Se casaron en una fiesta de circo, exactamente en una jaula de leones. Del matrimonio nació Cristina Orfei.


Piccinelli fue uno de los primeros malabaristas en usar aros como los conocemos ahora. Pudo hacer malabares con seis aros mientras equilibraba un pedestal y saltaba la cuerda y giraba un aro en su tobillo. También, logró hacer malabares con ocho aros y es considerado uno de los mejores malabaristas que ha tenido Italia.

La historia, tarde o temprano, se encuentra con la historia. A Angelo fue a verlo Adolf Hitler. También, su espectáculo lo disfrutaron Winston Churchill, el rey Eduardo VIII, Grace Kelly, Maria Callas. “Dos veces Hitler vino a verme, cuando estaba trabajando en el Apolo en Nuremberg y en La Scala en Berlín. En Londres, Winston Churchill; en el Lido de París, el rey Eduardo VIII; en el Club Méditerranée de Monte Carlo, Grace Kelly; y Ranieri, Onassis, Maria Callas y su esposo Giovanni Meneghini”, comenta Angelo con profesionalismo.

Angelo dice que Francis Brunn le copió su acto llamado “Brunn Finish”, y agrega: “Me copió mucho, pero luego había cambiado, los puros malabares que hacía lo habían eliminado también porque era muy difícil y favorecía los ejercicios con la pelota”. Y luego añadió que Brunn había mejorado su truco.

Inspiró a los malabaristas italianos Alberto Sforzi, Nando Orfei, Luciano Bello. Igualmente, fue inspiración para muchos malabaristas de las décadas de los 40, 50 y 60. Se retiró de los escenarios poco tiempo después de actuar en las películas “Guardatele ma non toccatele” y “Trapezium”, donde actuó como él mismo. Y con calma y satisfacción, dice: “prefiero que el público se acuerde de Angelo Piccinelli y no de un borrador”.

Angelo Piccinelli en la pelicula Guardatele ma non toccatele. Aparece desde el 1:18:36: Guardatele ma non Toccatele – Film Completo by Film&Clips – YouTube

Angelo Piccinelli tiene 101 años; está bajo el cuidado de su familia. Le emociona hablar de malabarismo y de su inspiradora vida.

Angelo a los 93 años.

(Agradezco a su hija Cristina Orfei. Sin ella, esta entrevista no se hubiera logrado).

Esteban Vélez: Cuéntenos sobre sus primeros años de malabarismo antes de su debut.

Angelo Piccinelli: Empecé a entrenar con mi papá durante 4-5 años por lo menos 3-4 horas al día. Por la mañana fui a la escuela y por la tarde entrenamiento.

E.V.: ¿Recuerda cómo obtuvo sus primeros aros de malabares?

A.P.: Mis primeros accesorios, todos me los hizo mi papá.

E.V.: ¿Todavía tiene sus accesorios de malabares?

A.P.: Sí, todavía quedan todos mis accesorios que pronto se encontrarán una parte en el Museo de Rimini y otra parte en un museo en el Principado de Mónaco.

E.V.: ¿Conoció a Rastelli personalmente?

A.P.: No había una relación directa y personal con Rastelli porque yo era pequeño.

E.V.: ¿Qué malabaristas le inspiraron en su juventud, además de Rastelli? ¿Quiénes estaban allí?

A.P.: Obviamente, aparte de Rastelli, son Massimiliano Truzzi y Francis Brunn que fueron inspiraciones para mí.

E.V.: ¿Ha tenido algún accidente relacionado con los malabares durante su carrera?

A.P.: El único accidente que ocurrió fue cuando la cabeza de un palo se resbaló del pin y voló hacia la audiencia, por suerte, ¡sin lastimar a nadie!

E.V.: ¿Cómo sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial? Muchos artistas lo pasaron realmente mal.

A.P.: Sé que para muchos artistas fue muy difícil durante ese periodo. Estuve en Alemania: Múnich, Berlín Hamburgo. Y con algunas giras rápidas en Rusia.

E.V.: ¿Cómo se sintió actuando dos veces ante Adolf Hitler?

A.P.: Seguramente fue una experiencia fuera de lo común, aunque, sinceramente, pienso que cuando un artista está en el escenario piensa en dar lo mejor de sí sin importar quién esté frente a él.

E.V.: En la época de la Segunda Guerra Mundial, ¿conoció a los malabaristas alemanes?

A.P.: No, no he conocí malabaristas alemanes durante ese tiempo.

E.V.: ¿Cuál cree que es el mayor éxito de su carrera?

A.P.: Mi mayor éxito fue en el Cirque Phénix, en Budapest.

E.V.: En una entrevista dijo que Francis Brunn copió tus trucos y los mejoró. ¿Ha oído hablar de otro malabarista que hicieron lo mismo?

A.P.: Sí, es cierto, puedo confirmar que Brunn copió algunos trucos, pero no sé de otros malabaristas que también lo hayan hecho porque eran trucos demasiado difíciles.

E.V.: De los países que visitó durante su carrera, ¿cuál le gustó más?

A.P.: Sin duda fue Alemania.

E.V.: ¿Dónde y cuándo fue su última actuación?

A.P.: La última actuación fue en Kuwait, en el circo Orfei que estaba de gira en ese país.

E.V.: ¿Cuál es el mejor recuerdo que tiene de su vida artística?

A.P.: Haber tenido la oportunidad de actuar frente a Hitler, Winston Churchill, Grace Kelly.

E.V.: ¿Qué consejo les daría a los malabaristas de esta generación?

A.P.: Muchachos, traten de practicar tanto como sea posible con constancia y abnegación porque solo de esta manera podrán sobresalir en esta disciplina tan difícil.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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