Interview with Camilo Londoño

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Camilo Londoño Cortes is a young and talented juggler born in Pereira, Colombia, in 1999. He began juggling at an early age. He was going to study mechatronics, but decided to pursue juggling. He studied circus at the National Learning Service (SENA) and he currently works in private events, in theaters, and at traffic lights in his hometown. His difficult routines have earned him praise from jugglers who have seen his show. At 21 years old, he is one of the best jugglers in Colombia today.

Tell us about your beginnings in juggling.

The first juggler I saw was my cousin when I was very young. I remember trying to do the three-ball cascade but never succeeded. At the end of 2014, I began to frequent the Olaya Herrera park; there the local jugglers met and also many visitors come to train. It caught my attention and I started going to that park every day after school. Over time I became friends with them; all very kind, they shared with me what they could. With their help, and the internet, I got to know juggling in depth (siteswaps, various props, stores, some history of juggling, etc.) At that time I played a lot with balls. I also learned to ride a unicycle, do contact, and some disassociations.

Some time later I went to the El Globo Circus Festival, in the city of Manizales, Colombia. There I attended my first festival and was able to participate in some competitions. I remember winning the 5-ball endurance. I was able to see good jugglers on stage and in other circus disciplines. It was a beautiful experience and very motivating to continue training and loving juggling.

What were the difficulties you had when you were learning juggling?

The biggest difficulty was money. I spent a long time without juggling clubs because I didn’t have a way to buy them. In fact, that was the reason why I started performing at traffic lights: to buy my own props. Another thing that happened to me was that I injured my wrists from not warming up before juggling. I could not practice for a long time because of the pain. I would have liked someone to tell me the importance of taking care of my body at that time.

What was the most difficult juggling prop for you to learn?

The object that was most difficult for me to learn was the clubs (laughs). They hit me a lot everywhere (laughs).

What is your favorite juggling prop?

Without a doubt, my favorite props are balls. I dedicate the most time to them and I feel most comfortable with them.

Tell us about juggling in your city.

In my city the circus movement is not active compared to other cities in the country. However, we have made some meetings. We celebrate World Juggling Day for a few years. We still use the Olaya Herrera Park for training, though less actively, but people attend to train.

Last year, during the pandemic, the trainings were reactivated. Several people even got together and created a play called “4 circus times” (4 tiempos de circo). The debut was in a theater in the city. Here, unfortunately, I feel that it is necessary to constantly generate more spaces that help the juggling growth. However, I am deeply grateful to all who have persisted over the years: my good friends who have always been my inspiration.

How are your workouts: where do you train, how many hours, how often…

I usually train alone in front of my house or in my room. Sometimes I go to the park and join together to train physical conditioning and juggle with one of my partners. I always try to juggle at least one hour a day.

There are times of a lot of demotivation where I don’t train. Until recently, I was trying to structure the training better. Now I always try to write what I am going to practice and I set short-term goals and thus I see progress.

Video of Camilo at the Circus Convention in Colombia:

Tell us about your favorite jugglers. Who they are and why do you like them.

Many come to mind, but one of my favorites is Alexander Kiss. His work was great, and he was solid, with such original creations. Another that I really like is Stanislav Vysotskyi, because of his foot juggling style which is one of my favorites. Now I am very pleased to see several who passed through the WJF: Toby Walker and Vova Galchenko. That sporting emphasis, even though it is difficult for me, I like very much.

What are your favorite juggling movies and why?

There are two films that I really like: one is Third World Juggling from here in Colombia. I like it because it was one of my references when I started juggling. I remember hallucinating seeing Santamaría and Coco (participants in the film) playing with their feet. I also saw Daniman and Nene (other participants in the film) with their crazy tricks with everyday objects (laughs).

Another of my favorites is Corrections, by Lewis Kennedy and Haavard Hvidsten. I really like the tricks they do there, especially the part where Lewis does numerology (siteswaps) with balls, and Haavard repeats them with clubs… Incredible.

What is the most difficult trick or routine for you, the ones you are learning?

The tricks that cost me the most effort are the pirouettes. I’ve been practicing for a long time and I can’t master them very well. Another one that I have spent a lot of time on and is still not solid is the 3-ball cascade with only my feet. This year I am working a lot on it and I hope to finally achieve it.

Video in Facebook:

What is your opinion of Jason Garfield’s idea of bringing juggling to the Olympics?

Sounds good to me. I’ve always thought that juggling needs to be strengthened more in spaces with a sports emphasis. A space like that would help a lot with information to stay healthier (training plans, food that helps with good performance, how to avoid injuries, etc.)

On the other hand, the existence of more competitions would give another horizon to jugglers who like sports juggling more than artistic juggling. It would be interesting, though I don’t know if precisely in the Olympics, but it would be good that in the future we can see juggling with more spaces such as skating or other disciplines.

Which discipline do you prefer between classic, sporty, contemporary juggling, and why?

I really enjoy all three. At first I was more interested in getting the classic tricks. At one time my references were contemporary jugglers. And although the sporting emphasis has always been my weakness, now I am very focused on improving technique and having a solid and fair game. Already thinking of taking all that to a stage I lean more towards the contemporary backed by a good technique. I also like numbers with theatrical content. I would like to experiment more in that field and at some point get a number like that.

Camilo’s video for Juggling Family:

Tell us your short and long term goals.

For now, keep training, enjoy the process and achieve a couple of tricks that I want for this year. Here in my neighborhood there is a group of children whom I teach to juggle. I am trying to manage a space to teach them and not have problems with the weather. And then see what can come up. I am interested in learning acrobatics and music. At some point I hope to be traveling more relaxed meeting jugglers from all over the world.

Thank you, Camilo, for granting this interview.

Thank you.

Entrevista a Camilo Londoño

Camilo Londoño Cortes es un joven y talentoso malabarista nacido en Pereira, Colombia, en 1999. Comenzó a hacer malabares a edad temprana. Iba a estudiar mecatrónica, pero decidió irse por el malabarismo. Estudió circo en el Servicio Nacional de Aprendizaje (SENA). Actualmente trabaja en eventos privados, en obras de circo teatro, y en los semáforos de su ciudad natal. Sus difíciles rutinas le han dado merecidos elogios por parte de los malabaristas que han visto su espectáculo. Con tan 21 años es uno de los mejores malabaristas de Colombia actualmente.

Cuéntanos cómo fueron tus inicios en el malabarismo.

El primer malabarista que vi fue a mi primo cuando yo estaba muy niño. Recuerdo haber intentado hacer la cascada de tres pelotas pero nunca lo logré. A finales del 2014 empecé a frecuentar el parque Olaya Herrera, allí se reunían los malabaristas locales y también muchos viajeros a entrenar. Me llamó la atención y empecé a ir a ese parque todos los días después de salir del colegio. Con el tiempo me hice amigo de ellos, todos muy amables, me compartían lo que podían. Con la ayuda de ellos, y de internet, conocí a profundidad el malabarismo (siteswaps, tipos de juguetes, tiendas dónde comprar juguetes, algo de historia del malabar, etc.) Por esa época jugaba mucho balones y pelotas; también aprendí a montar monociclo, hacer contact y algunas disociaciones.

Tiempo después fui a una versión del Festival de Circo El Globo, en la ciudad de Manizales, Colombia. Ahí asistí a mi primer encuentro y pude participar en algunas competencias. Recuerdo ganar la resistencia de 5 pelotas. Pude ver buenos malabaristas en escena y en otras disciplinas circenses. Fue una bonita experiencia y muy motivadora para seguir entrenando y amando el malabar.

¿Cuáles fueron las dificultades que tuviste cuando estabas aprendiendo malabares?

La mayor dificultad fue el dinero, pasé mucho tiempo sin jugar clavas porque no tenía cómo comprarlas; de hecho esa fue la razón por la que empecé hacer semáforo: para comprar mis propios juguetes. Otra cosa que me sucedió fue que me lesioné las muñecas por no calentar antes de hacer malabares. Duré un tiempo largo sin practicar por el dolor. Me hubiera gustado que alguien me dijera la importancia del cuidado del cuerpo en ese momento.

¿Cuál fue el objeto de malabares que más se te dificultó aprender?

El objeto que más se me dificultó aprender fueron las clavas (risas). Me golpeaba mucho en todas partes (risas).

¿Cuál es tu objeto de malabares favorito?

Sin dudar mi objeto favorito son las pelotas. Les dedico más tiempo y con ellas me siento cómodo.

Háblanos del malabarismo en tu ciudad.

En mi ciudad el movimiento no es activo a comparación de otras ciudades del país; sim embargo hemos hecho algunos encuentros. Celebramos el Día Internacional del malabarista durante algunos años. Todavía seguimos usando el parque Olaya Herrera para entrenar, no tan activamente, pero asisten personas para entrenar.

El año pasado, en la pandemia, se activaron los entrenamientos, incluso nos juntamos varias  personas y creamos una obra que se llamó “4 tiempos de circo”. El debut fue en un teatro de la ciudad. Aquí, lastimosamente, siento que falta generar más espacios de manera constante que ayuden al crecimiento del malabarismo. Sin embargo, agradezco profundamente a todos los que han resistido con los años: mis buenos amigos que siempre fueron mi inspiración.

Cómo son tus entrenamientos: dónde entrenas, cuántas horas, qué tan seguido…

Por lo general, entreno solo en frente de mi casa o en mi habitación. Algunas veces voy al parque y me junto a entrenar acondicionamiento físico y malabares con alguno de mis compañeros. Siempre procuro entrenar malabares mínimo una hora diaria.

Hay épocas de mucha desmotivación donde no entreno, hasta hace poco estoy intentando estructurar mejor los entrenamientos. Ahora procuro siempre escribir qué voy a entrenar y me pongo metas a corto plazo y así ir viendo el avance.

Video de Camilo en la Convención de Circo en Colombia:

Háblanos de tus malabaristas favoritos: quiénes son y por qué te gustan.

Se me vienen muchos a la cabeza, pero uno de mis favoritos es Alexander Kiss. Me parece genial su trabajo y lo sólido que era, y sus creaciones tan originales. Otro que me gusta mucho es Stanislav Vysotskyi, por su estilo foot juggling que es uno de mis favoritos. Ahora me agrada mucho ver a varios que pasaron por la WJF: Toby Walker y Vova Galchenko. Ese énfasis deportivo, a pesar de que se me dificulta, me gusta demasiado.

¿Cuáles son tus películas de malabares favoritas y por qué?

Hay dos películas que me gustan mucho: una es Third World Juggling (Malabaristas del tercer mundo) de acá de Colombia. Me gusta porque fue una de mis referencias cuando empecé a hacer malabares. Recuerdo alucinar viendo a Santamaría y a Coco (participantes en la película) jugando con los pies. También vi a Daniman y el Nene (otros participantes de la película) con sus trucos locos con objetos cotidianos (risas).

Otra de mis favoritas es Corrections, de Lewis Kennedy y Haavard Hvidsten. Me gustan mucho los trucos que hacen allí, en especial la parte donde Lewis hace numerologías (siteswaps) con pelotas, y Haavard las repite con clavas… Ufff, increíble.

¿Cuál es el truco o rutina más difícil para ti, la que estás aprendiendo?

Los trucos que más me cuestan son las piruetas; llevo tiempo practicando y no logro dominarlo muy bien. Otro al que le he invertido mucho tiempo y aún no está sólido es la cascada de 3 pelotas solo con los pies. Este año estoy trabajando mucho en él, espero lograrlo por fin.

Video de Camilo en Facebook:

Qué opinión tienes de la idea de Jason Garfield de llevar el malabarismo a los Juegos Olímpicos.

Me parece bien, siempre he pensado que al malabarismo le hace falta fortalecer más en espacios con énfasis deportivo. Un espacio como ese ayudaría mucho con información para mantenerse más sano (planes de entrenamiento, alimentación que ayude al buen rendimiento, cómo evitar las lesiones, etc.)

Por otro lado, la existencia de más competencias le darían otro horizonte a los malabaristas que les gusta más el malabarismo deportivo que el artístico. Sería interesante, no sé si precisamente en los Olímpicos, pero sería bueno que en un futuro podamos ver el malabarismo con más espacios como los tiene el patinaje u otras disciplinas.

¿Por cuál disciplina te inclinas entre malabarismo clásico, deportivo, contemporáneo, y por qué?

Disfruto mucho de los tres. En un principio me interesaba más por sacar los trucos clásicos; en otro tiempo mis referencias fueron malabaristas contemporáneos y aunque el énfasis deportivo siempre ha sido mi debilidad ahora estoy muy enfocado en mejorar la técnica y tener un juego sólido y limpio. Ya pensando en llevar todo eso a un escenario me inclino más por lo contemporáneo respaldado de una buena técnica. También me gustan los números con contenido teatral. Me gustaría experimentar más en ese campo y en algún momento sacar un número así.

Video de Camilo en Juggling Family:

Cuéntanos tus metas a corto y largo plazo.

Por ahora seguir entrenando, disfrutar del proceso y lograr un par de trucos que quiero para este año. Aquí en mi barrio hay un grupo de niños a los cuales les enseño a hacer malabares. Estoy intentando gestionar un espacio para enseñarles y no tener problemas con el clima. Y luego ver que puede surgir. Me interesa aprender acrobacia y música. En algún momento espero estar viajando más tranquilo conociendo malabaristas de todo el mundo.

Gracias, Camilo, por conceder esta entrevista.


Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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