Interview with Esteban Almonacid

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Adolfo Esteban Almonacid Cárdenas is a juggler from Puerto Montt, Chile. He is little known in the international community of jugglers. Some of his videos became popular thanks to other jugglers sharing them in the renowned JugglingRock group. Almonacid has been able to set and break incredible world records, for example: 7-ball world record (16min 25s). But some of his records have a particularity: after considerable fatigue, Almonacid finishes off with several pirouettes, as if his muscles did not weigh him.

This young juggler owns 9 world records, and has all the strength and discipline to set more records. Thanks to his dedication and commitment to juggling, Almonacid has earned the respect of many famous jugglers, such as Eivind Dragsjø, Wes Peden, Pavel Evsukevich, among others.

Thank you for giving me the interview. I would like to know how old you are. You look very young.

I was born on August 25, 2000. I am 19 years old.

What do your parents think of you being a juggler?

My parents (Juan Adolfo Almonacid Morales and Susana Francisca Cárdenas Soto) at the moment give me one hundred percent of their support, even more so now that I have already told them about my future project as a juggler.

How long ago did you start juggling and who taught you?

I have been juggling 7 years and 6 months to be exact, since the age of 12. My older brother, Juan Almonacid, taught me along with Pablo Bravo Vidal, Christopher Soto, and many more jugglers from my hometown of Puerto Montt, Chile.

What are the world records you have made?

I currently have 9 world records, which I made in 2018 and 2019. These are:

5 balls in Backcrosses: 2 minutes 44 seconds.

5 balls 933: 189 catches.

7 balls 867: 1 minutes 29 seconds.

7 balls 966: 450 catches.

7 balls (8x, 6): 2 minutes, 17 seconds.

6 shoulders throws balls: 53 catches.

6 balls: 25 minutes, 17 seconds.

7 balls: 16 minutes, 25 seconds.

7 balls above the Rola Bola: 101 catches.

Why in the records – for example, with 6 and 7 balls – did you end by doing pirouettes and not continue the endurance like most records?

My original goal with 6 balls initially was 15 minutes, but when I saw that the record was 18 minutes, I said “no! Now the goal will have to be 25 minutes.” When I was at the 25 minutes, the person who recorded me (Arttisha Sanmichone) told me that we reached the goal. I said to myself: “a bit more and then I’ll end up doing some trick.” And well, the pirouettes are the favorite of most of the people, I think. With 7 balls, the goal was to reach 15 minutes, but my friend Sebastián Masarrezi told me: “It reached 16 minutes, brother.” To which I thought: “Well, 16 and it came to life.” When I arrived at minute 16, Sebastian told me “How many 5 up of 7 balls can you do with that muscular fatigue?” On the fifth attempt I went for a 7-up, and barely managed to execute it (laughs).

What records are you planning to make or break?

The record I’m thinking of breaking is that of Mill Mess with 6 balls. My maximum career has been 86 rounds; it is already a record, but it is not recorded and I want the 100 rounds.

How do you feel juggling in your city?

Juggling in my training zone, now, today, has two styles: on the one hand, you have jugglers who train equally seriously as you do and who deliver everything their body gives them. On the other hand, you have jugglers who train but not at that intensity, since family, work, study, age, etc., make it difficult for them to develop fully in juggling (they do not quit, nor are they very good).

How is your training plan?

My training plan consists of 3 processes at the moment: the first is the muscular activation with rotations of joints, a little cardio, and work with elastic bands. The second is clearly ascending training methodology from less to more (from one ball up to 7 or 8 balls), then go down to 5 or 3 balls (“regenerative” it’s called in the sport if I’m not mistaken). To finish with the third process, it is to go around the parts that were most committed to the execution of my juggling and take showers of hot water that gradually change to cold.

Do you have any special diet or something?

No special diet for the moment; I just try to eat well (vegetables and legumes) and to have enough energy to be able to execute all the physical activity from day to day. But my weakness is sweet things (laughs).

You have received congratulations from very talented jugglers such as: Eivind Dragsjø, Iver Tronstad, etc … How does it feel to receive praise from these jugglers?

I am congratulated by different world-class jugglers such as Luis Toto, Carlos Muñoz, Gabriel (Cirque Du Solei) Kenny Cheung, Jack Danger, Jonah Botvinik-Greenhouse, and Wes Peden himself in person on his recent visit in Chile. It feels quite motivating because I am a juggler of this decade, I grew up seeing them. It knows that we have done things well. Thanks for that, idols!

Do you only play with balls?

I play all three objects. Actually with rings I managed to do 7, and to nail 5 clubs (I have won several endurance juggling competitions). I managed to do 6, too, but my strength is the balls. I like them most.

What kind of balls do you use?

I use two types of balls: a “hammerhead” of 8 skin-colored panels of 115 grams with synthetic padding, and an “arbic” ball of 135 grams of 6 white-colored panels with natural padding.

What is your favorite trick?

Mmmmm … I could not tell you exactly what it is, because for me, the vast majority have something that I love, but since you ask it, the following 3 tricks would certainly be: Mill Mess of 6 balls, 7 balls with one high and six low pirouettes, or the “sisemess” (Mills Mess, but one throw is from behind. See the video here).

Have you traveled to other countries juggling?

I still haven’t had the pleasure of traveling to another country for my juggling, but I hope in some future to be able to achieve it.

Your juggling style is sporty. What do you think of the other styles, such as contemporary juggling?

I think it’s great. I hope I can do that kind of juggling in the future, but for now I want to go to the limits of high performance in sports juggling.

Would you do a routine of contemporary juggling?

I have definitely had several ideas in mind with songs by Nino bravo, Junko, kendrik Lamar, to give you examples, but I have to investigate in my own “contemporary.”

Thank you very much, Esteban. We look forward to more amazing videos.

Thanks to you.


Entrevista a Esteban Almonacid

Adolfo Esteban Almonacid Cárdenas es un malabarista de Puerto Montt, Chile. Es poco conocido en la comunidad internacional de los malabaristas. Algunos de sus videos se hicieron populares gracias a que otros malabaristas los compartieron en el reconocido grupo JugglingRock. Almonacid ha podido establecer y romper records mundiales increíbles, por ejemplo: récords mundial de 7 pelotas (16 min 25s). Pero dos récords tienen una particularidad: luego de una gran fatiga en los brazos, Almonacid hace varias piruettes, como si sus músculos no le pesaran.

Este joven malabarista posee 9 records mundiales, y tiene toda la fuerza y la disciplina para establecer más récords. Gracias a su entrega y compromiso con el malabarismo, Almonacid se ha ganado el respeto de muchos malabaristas famosos, como Eivind Dragsjø, Wes Peden, Pavel Evsukevich, entre otros.

Gracias por concederme la entrevista. Quisiera saber qué edad tiene. Usted se ve muy joven.

Nací el 25 de agosto del año 2000. Tengo 19 años.

¿Qué piensan sus padres de que usted sea malabarista?

Mis padres (Juan Adolfo Almonacid Morales y Susana Francisca Cárdenas Soto) por el momento me brindan el cien por ciento de su apoyo, más aún ahora que ya les hablé sobre mi proyecto a futuro como malabarista.

¿Hace cuánto tiempo comenzó con el malabarismo y quién o quiénes le enseñaron?

Realizo malabares hace ya 7 años y 6 meses para ser exactos, a la edad de 12 años. Me enseñó mi hermano mayor, Juan Almonacid, con Pablo Bravo Vidal, Christopher Soto, y muchos más malabaristas de mi ciudad natal Puerto Montt, Chile.

¿Cuáles son los récords mundiales que ha hecho?

Actualmente poseo 9 record mundiales, los cuales realicé en el año 2018 y el 2019. Estos son:

5 pelotas en Backcrosses: 2 minutos  44 segundos.

5 pelotas 933 resistencia: 189 catches.

7 pelotas 867 resistencia: 1 minutos 29 segundos.

7 pelotas 966 resistencia: 450 catches.

7 pelotas (8x,6) resistencia: 2 minutos, 17 segundos.

6 pelotas shoulders throws: 53 catches.

6 pelotas resistencia: 25 minutos, 17 segundos.

7 pelotas resistencia: 16 minutos, 25 segundos.

7 pelotas arriba de la Rola Bola resistencia: 101 catches.

¿Por qué en los récords como por ejemplo, el de 6 y 7 pelotas, termina haciendo piruettes y no se queda resistiendo como la mayoría de los récords?

Mi meta con 6 pelotas primero era de 15 minutos, pero cuando vi que el récord era de 18 minutos, me dije “¡no! Ahora la meta es de 25 minutos sí o sí”. Cuando ya estaba en los 25 minutos, la persona que me grababa (Arttisha Sanmichone) me dice que llegamos a la meta; me dije a mi mismo: “uno más y termino haciendo algún truco”, y bueno… las piruetas son las favoritas de todas las personas a mi pensar. Con 7 pelotas la meta era llegar a 15 minutos, pero mi amigo Sebastián Masarrezi me dijo: “Llega a 16 minutos, hermano”, a lo que yo pienso: “Bueno, 16 y fue a la vida”. Cuando llegué minuto 16, Sebastián me dijo “¿Cuantos 5 up de 7 pelotas puede hacer con esa fatiga muscular?” Al quinto intento el 7 up lo hago con mucha duda, pero vez como si lo logro ejecutar (carcajadas).

¿Qué récords está pensando hacer o romper?

El récord que estoy pensando romper es el de Mill Mess de 6 pelotas. Mi máxima carrera ha sido de 86 ejecuciones, ya es récord, pero no está grabado y yo quiero las 100 ejecuciones.

¿Cómo siente el malabarismo en su cuidad?

El malabarismo en mi zona de entrenamiento, ahora, hoy por hoy, es de dos formas: por un lado tienes a gente malabarista que entrena de igual a igual que tú y que entrega todo lo que su cuerpo les da. Por otra parte tienes a malabaristas que entrenan pero no a dicha intensidad ya que la familia, el trabajo, el estudio, la edad, etc., les complica poder desarrollarse de lleno en el malabarismo (no por ello dejan de hacerlo, ni de ser muy buenos).

¿Cómo es su plan de entrenamiento?

Mi plan de entrenamiento consta de 3 procesos por el momento: el primero es la activación muscular con rotaciones de articulaciones, un poco de cardio, trabajo con bandas elásticas (trx). La segunda es netamente metodología de entrenamiento ascendente de menos a más (de una pelota a 7 u 8 pelotas), para luego bajar a 5 o 3 pelotas (“regenerativo” llamado en el deporte si no me equivoco). Para finalizar con el tercer proceso, es alongar las partes que más se comprometieron con la ejecución de mi malabarismo y tomar duchas de agua caliente que paulatinamente cambia a fría.

¿Tiene alguna dieta o algo parecido?

Dieta por el momento no, solo trato de comer bien (verduras y legumbres) para tener bastante energía para poder ejecutar toda la actividad física del día a día, pero mi debilidad son las cosas dulces (risas).

Usted ha recibido felicitaciones de malabaristas muy talentosos como: Eivind Dragsjø, Iver Tronstad, etc… ¿Qué se siente recibir elogios de estos malabaristas?

Me felicitan distintos malabaristas de talla mundial como por ejemplo Luis Toto, Carlos Muñoz, Gabriel (Cirque Du Solei) Kenny Cheung, Jack Danger, Jonah Botvinik-Greenhouse, y el mismísimo Wes Peden en persona en su reciente visita en Chile. Se siente bastante motivador porque yo soy malabarista de esta década, crecí viéndolos a ellos. Es saber que hemos hecho las cosas bien. ¡Gracias por ello, ídolos!

¿Solo juega con pelotas?

Juego los tres objetos. En realidad con aros logré marcar los 7, con clavas juego 5 (he ganado varias resistencias en competencias de malabares), logré marcar las 6 clavas, pero mi fuerte son las pelotas, me gustan.

¿Qué tipo de pelotas usa?

Uso dos tipos de pelota: unas “cabeza martillo” de 8 paneles color piel de 115 gramos con relleno sintético, y una pelota “arbic” de 135 gramos de 6 paneles color blanco con relleno natural.

¿Cuál es su truco favorito?

Mmmmm… No sabría decirte con exactitud cuál es, porque para mí, la gran mayoría tiene algo que me encanta, pero ya que lo preguntas serían sin duda los siguientes 3 trucos: Mill Mess de 6 pelotas, 7 pelotas, una alta y seis bajas pirueta, o el sisemess (Milmess, pero un lanzamiento es por la espalda. Ver aquí el video.)

¿Ha viajado a otros países haciendo malabares?

Aún no tengo el placer de viajar a otro país gracias al malabar, pero espero en algún futuro poder lograrlo.

Su estilo de malabarismo es deportivo. ¿Qué piensa de los otros estilos, como el malabarismo contemporáneo?

Pienso que es buenísimo, espero poder hacer ese tipo de malabar a futuro, pero por el momento quiero marcar los cánones del alto rendimiento en el malabar deportivo.

¿Haría una rutina de malabarismo contemporáneo?

Definitivamente sí he tenido varias ideas en mente con canciones de Nino bravo, Junko, kendrik Lamar, por darte ejemplos, pero tengo que investigar en mi propio “contemporáneo”.

Muchas gracias, Esteban. Esperamos más videos alucinantes.

Gracias a ti.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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