Interview with Jack Denger

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Jack is a very young juggler, and one of the best of his generation. He has participated in the most rigorous competitions in the world of juggling. From his beginnings in the World Juggling Federation, Jack showed his talent, winning the first places in each category in which he competed. Also, Denger has taught juggling through workshops and live trainings on Facebook. Also, his skills go beyond juggling.

Tell us about yourself. Who is Jack Denger?

Hi! My name is Jack Denger. I’m 23 years old and I live in Indianapolis, IN, USA. I’ve been juggling for over 15 years now and I do a lot of technical juggling. I also perform and compete periodically at festivals and conventions in the United States.

How did you start juggling?

My mom got me a juggling kit (Juggling 1-2-3 by Henrik Lind) for Christmas after seeing Cirque du Soleil’s La Nouba a couple months earlier. There was no juggler in La Nouba at this time – this was in 2004 – but I think my mom noticed that I loved the show and thought a juggling kit would be a great stocking stuffer gift.

I started trying to learn the three-ball cascade one rainy day the following February and was instantly hooked.

At what age did you experience juggling?

When I first learned to juggle, I was seven years old. I had not seen juggling in person at that point, but I believe the first live performance I attended was the 2006 Shoebox Tour with Jay Gilligan, Marcus Monroe, Erik Åberg, and others.

How were your first months juggling?

I learned slowly – I remember taking about two weeks to gain control of the three-ball cascade. In fact, the first two years of my juggling were very gradual improvement. We’ve all seen young jugglers who experience rapid improvement as soon as they learn to juggle. I was not one of these kids, but I was obsessed with juggling.

Soon after I learned, I started searching for juggling videos, tutorials, and information on the Internet. That’s when I saw videos of great jugglers and learned about the WJF and the IJA. That’s when my interest in technical juggling was formed.

Tell us your secret: How can a thirteen-year-old person make more than 60 catches with 7 clubs? It is incredible … What did you do to achieve it?

For clarification, I was 14 at that time. I think there were a couple of factors that helped me get to that point. I started juggling very early in my life; by the time I was 14 years old, I had already been juggling for seven years. I was always watching jugglers who I admired and who had great technique.

I also believe that the pace of my improvement helped. I never tried to move too quickly, so I never developed any bad habits or bad technique which will slow you down when learning seven clubs. At the same time, I was never afraid to push myself a little bit past what I thought I was capable of.

Jack Denger 10 years ago.

What you accounted for your first experience in the World Juggling Federation for you?

I started seeing videos from WJF conventions on the Internet soon after I started juggling and was instantly amazed by the level of juggling that was happening there. I think it appealed to competitive nature and tendency to push myself and improve. In 2007, I decided I had to go to the convention! I am grateful that my family was so supportive of me and were willing to take the 10-year-old across the country for an entire week of juggling.

Tell me what you remember most during your participation in the WJF.

At my first WJF, it was the opportunity to meet some of the best jugglers in the world – Thomas Dietz, Vova Galchenko, Jason Garfield – that I had been watching on the Internet for months. I very clearly remember meeting Thomas Dietz. It was like meeting a celebrity. Seeing top-notch juggling live was incredibly inspiring to me, and that drove my progress for several years afterward.

I met lots of other young jugglers at WJF conventions – Noah Malone, Matthieu Perruchot, David Ferman and Lauge Benjaminsen just to name a few – that served as a great, motivating peer group for me. We had so much fun together.

And, of course, there were the competitions. I love competitive environments and enjoy the thrill of performing and executing under pressure, so there are many great memories I have of those moments.

At the International Jugglers Association, competitions changed format compared to WJF. You participated in Joggling. How did you find out about that sport and how did you start practicing it? Why are you joggling for speed, and not running or marathon?

Yes, I participated in joggling at one point. I remember being encouraged to participate by others at the festival and was told that I could break the 7 ball 100m record. I didn’t practice at all for it and haven’t done joggling at all since.

For you, which organization is your favorite: WJF or IJA?

I would encourage people to experience both organizations for themselves. Both the IJA and the WJF are run by outstanding people who are doing great things for the juggling community. If you’re interested in technical juggling, you’ll enjoy the WJF as well as the IJA. Both events are loads of fun. If you’re in the United States, it is worth your while to check them both out.

What are your personal juggling records?

Some records off the top of my head:

  • 8 balls – 106 catches
  • 9 balls – 59 catches
  • 6 clubs – 227 catches
  • 7 clubs – 145 catches
  • 8 clubs – 12 catches

A more complete list of my personal records can be found here.

Which do you prefer: clubs, balls, rings.

Clubs all day!

Your juggling style is sporty. What is your opinion on contemporary juggling?

There are many contemporary, artistic, innovative jugglers that I admire. I think the exploration of juggling in all directions (blended with dance, live music, theatre, and other disciplines) adds value to the activity/art form as a whole. It is not a skill set that I possess, so I love seeing other people explore.

I also appreciate seeing jugglers gain prominence and develop their own artistic style over time. I think that long-term creative process is something that sets the best jugglers apart from the rest.

Your live workouts are fantastic. Have you had any anecdote or curious situation in your live broadcasts?

Thank you. I don’t believe I have any interesting stories from my livestreams. That being said, the most interesting part of those livestreams is that people actually show up and watch me juggle. It always blows my mind, and it’s fulfilling to know that people are positively engaging with my juggling and that I’m bringing something to the juggling community that people like seeing.

Why did you choose to be a trumpet player? Do you know how to play other musical instruments?

I started to really take a liking to the brass band music that Doug Sayers was using in his videos and performances. I learned that Doug played the trumpet himself at one point. I guess that was enough for me to want to learn to play as well. I am not great with other musical instruments.

Give a tip to all the jugglers who follow you, please.

Juggle every day, even if it’s only for a few minutes. Focus on the juggling you enjoy doing, follow your interests, and don’t let the approval of others influence what you work on.

Thank you very much, Jack, for this conversation.
Thanks for this opportunity, Esteban.


Entrevista a Jack Denger

Jack es un malabarista muy joven, y uno de los mejores de su generación. Ha participado en las competencias más rigurosas del mundo del malabarismo. Desde sus inicios en la World Juggling Federation, Jack mostró su talento, ganando los primeros lugares en cada categoría en la que compitió. También, Denger ha enseñado malabares por medio de talleres y entrenamientos en vivo en Facebook. Además, sus habilidades van más allá del malabarismo.

Cuéntanos acerca de tí. ¿Quién es Jack Denger?

Hola. Mi nombre es Jack Denger. Tengo 23 años y vivo en Indianápolis, IN, EE. UU. He estado haciendo malabares durante más de 15 años, más malabares técnicos. He actuado y competido periódicamente en festivales y convenciones en los Estados Unidos.

¿Cómo empezaste a hacer malabares?

Mi madre me compró un kit de malabares (Malabares 1-2-3 de Henrik Lind) para Navidad después de ver La Nouba del Cirque du Soleil un par de meses antes. No había ningún malabarista en La Nouba en ese momento, esto fue en 2004, pero creo que mi madre se dio cuenta de que me encantaba el espectáculo y pensó que un kit de malabarismo sería un gran regalo para rellenar medias de navidad.

Comencé a tratar de aprender la cascada de tres bolas un día lluvioso de febrero siguiente y me enganché al instante.

¿A qué edad experimentaste los malabares?

Cuando aprendí a hacer malabares, tenía siete años. No había visto hacer malabares en persona en ese momento, pero creo que la primera actuación en vivo a la que asistí fue el Shoebox, Tour de 2006 con Jay Gilligan, Marcus Monroe, Erik Åberg y otros.

¿Cómo fueron tus primeros meses haciendo malabares?

Aprendí lentamente: recuerdo que me tomó unas dos semanas para controlar la cascada de tres pelotas. De hecho, los primeros dos años de mi malabarismo fueron una mejora muy gradual. Todos hemos visto malabaristas jóvenes que experimentan una rápida mejora tan pronto como aprenden a hacer malabares. Yo no era uno de esos niños, pero estaba obsesionado con el malabarismo.

Poco después de aprender, comencé a buscar videos de malabares, tutoriales e información en Internet. Fue entonces cuando vi videos de grandes malabaristas y aprendí sobre la WJF (World Juggling Federation) y la IJA (International Jugglers  Asocciation). De ahí se formó mi interés por el malabarismo técnico.

Cuéntanos tu secreto: ¿Cómo puede una persona de catorce años hacer más de 60 atrapadas con 7 clavas? Es increíble… ¿Qué hiciste para lograrlo?

Creo que hubo un par de factores que me ayudaron a llegar a ese punto. Empecé a hacer malabares muy temprano en mi vida; para cuando tenía 14 años, ya había estado haciendo malabares durante siete años. Siempre veía malabaristas a los que admiraba y que tenían una gran técnica.

También creo que el ritmo me ayudó. Nunca traté de moverme demasiado rápido, por lo que nunca desarrollé malos hábitos o mala técnica que te retrasarán cuando aprendas siete clavas. Al mismo tiempo, nunca tuve miedo de esforzarme un poco más allá de lo que pensaba que era capaz de hacer.

Jack Denger hace diez años.

¿Cuál fue tu primera experiencia en la World Juggling Federation?

Comencé a ver videos de las convenciones de WJF en Internet poco después de comenzar a hacer malabares, y al instante me sorprendió el nivel de malabares que estaba sucediendo allí. Creo que apelo a la naturaleza competitiva y la tendencia a esforzarme y mejorar. ¡En 2007, decidí que tenía que ir a la convención! Estoy agradecido de que mi familia me apoyara tanto y estuviera dispuesta a llevar a un niño de 10 años por todo el país durante una semana entera de malabarismo.

Dime qué es lo que más recuerdas durante tu participación en la WJF.

En mi primera WJF, fue la oportunidad de conocer a algunos de los mejores malabaristas del mundo: Thomas Dietz, Vova Galchenko, Jason Garfield, que había estado viendo en Internet durante meses. Recuerdo muy claramente haber conocido a Thomas Dietz. Fue como conocer a una celebridad. Ver malabares de primera categoría en vivo fue increíblemente inspirador para mí, y eso impulsó mi progreso durante varios años después.

Conocí a muchos otros malabaristas jóvenes en las convenciones de WJF: Noah Malone, Matthieu Perruchot, David Ferman y Lauge Benjaminsen, solo por nombrar algunos, que me sirvieron como un grupo de compañeros excelente y motivador. Nos divertimos mucho juntos.

Y, por supuesto, estaban las competiciones. Me encantan los entornos competitivos y disfruto de la emoción de actuar y ejecutar bajo presión, por lo que tengo muchos buenos recuerdos de esos momentos.

En la International Jugglers Association, las competiciones cambiaron de formato en comparación con WJF. Participaste en joggling. ¿Cómo te enteraste de ese deporte y cómo empezaste a practicarlo?

Sí, participé en hacer joggling en un momento. Recuerdo que otros me animaron a participar en el festival y me dijeron que podía romper el récord de 7 bolas en 100 metros. No practiqué nada para ello y no he vuelto a trotar desde entonces.

¿Qué organización es tu favorita: WJF o IJA?

Animaría a las personas a experimentar ambas organizaciones por sí mismas. Tanto la IJA como la WJF están dirigidas por personas destacadas que están haciendo grandes cosas para la comunidad de malabaristas. Si estás interesado en el malabarismo técnico, disfrutarás tanto de la WJF como de la IJA. Ambos eventos son muy divertidos. Si estás en los Estados Unidos, vale la pena echarle un vistazo a ambos.

¿Cuáles son tus registros personales de malabares?

Algunos registros:

  • 8 pelotas – 106 recepciones
  • 9 pelotas – 59 recepciones
  • 6 clavas – 227 recepciones
  • 7 clavas – 145 recepciones
  • 8 clavas – 12 recepciones

Se puede encontrar una lista más completa de mis registros personales aquí.

¿Qué prefieres: clavas, pelotas, aros?

¡Clavas todo el día!

Tu estilo de malabarismo es deportivo. ¿Cuál es tu opinión sobre el malabarismo contemporáneo?

Hay muchos malabaristas contemporáneos, artísticos e innovadores que admiro. Creo que la exploración del malabarismo en todas las direcciones (combinado con danza, música en vivo, teatro y otras disciplinas) agrega valor a la actividad. No es un conjunto de habilidades que poseo, así que me encanta ver a otras personas explorarlo.

También aprecio ver a los malabaristas ganar prominencia y desarrollar su propio estilo artístico con el tiempo. Creo que el proceso creativo a largo plazo es algo que distingue a los mejores malabaristas del resto.

Tus entrenamientos en vivo son fantásticos. ¿Has tenido alguna anécdota o situación curiosa en tus transmisiones en directo?

Gracias. No creo que tenga historias interesantes de mis transmisiones en vivo. Dicho esto, la parte más interesante de esas transmisiones en vivo es que la gente aparece y me ve hacer malabarismo. Siempre me sorprende, y es gratificante saber que la gente se involucra positivamente con mi malabar, y que estoy aportando algo a la comunidad de malabaristas que a la gente le gusta ver.

¿Por qué elegiste ser trompetista? ¿Sabes cómo utilizar otros instrumentos musicales?

Empezó a gustarme mucho la música de la banda que Doug Sayers usaba en sus videos y actuaciones. Aprendí que Doug tocó la trompeta él mismo en un momento. Supongo que eso fue suficiente para que yo quisiera aprender a tocar también. No soy bueno con otros instrumentos musicales.

Dale un consejo a todos los malabaristas que te siguen, por favor.

Haz malabares todos los días, aunque sea solo por unos minutos. Concéntrate en los malabarismos que te gusta hacer, sigue tus intereses y no permitas que la aprobación de los demás influya en lo que haces.

Muchas gracias, Jack, por esta conversación.

Gracias por esta oportunidad, Esteban.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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