Javier, the Incredible Aragonese Tightrope Walker

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Javier Javier has eight decades of experience in the empirical circus. His specialty is balancing himself on the rope while balancing objects on his face. In his native municipality, Alfajarín, with 2,339 inhabitants, he was almost a celebrity. But, in the world, he became famous a few years ago, when he participated in a renowned Spanish talent show.

His name is Javier Masip Morón. By chance of life, his second surname means “earth mound.” He was born in Alfajarín, Aragón, Spain, on December 31, 1934. His parents, Martina and Ángel, were farmers and taught him and his brothers the agricultural trade. When Javier was two years old, his country went through a social and economic crisis due to the Spanish civil war. Poverty and hunger struck many peasant families, including the Masips.

In a virtual portal, David García Molina published a chronicle about Javier where he recounts the first event that taught him to persevere: “One afternoon, while his brothers (Javier’s) were taking a siesta, he went to the stable to feed a horse. He was hungry, so he got restless when he smelled the grass. Javier bent down to deposit the bale in the manger without waiting for the reaction of the animal that gave him a headbutt to the head that collapsed him. Two hours passed until they found him at the feet of the mare in which he, unconscious and feverish, dreamed of a protective man who spoke to him. Javier remembers that he felt comfortable with him and that he listened carefully. “Most of the things I can’t tell you, but I can tell you one thing: that man told me not to fear the future, that he would overcome adversity and achieve whatever he set his mind to.”

Masip family. Photo: David García Molina.

Javier’s first encounter with the circus occurred when he was nine years old. His parents saved up and took him, along with his brothers, to Circo Price, at the Fiestas del Pilar, in 1944. Javier was amazed by the lions, elephants, the lights, the sequins, the show, but one act specifically: the tightrope walker. That discipline stayed in his memory.

In the midst of Javier’s parents trying to support their children in a country that was suffering economically, a disturbing proposal came to them: the owner of a dairy wanted to hire twelve-year-old Javier to work on his farm located in Sobrarbe street. He could pay the young man with clothing, food, and lodging. After the sadness, the idea of separation was embraced, and Javier moved away from his parents. He would, of course, have days where he could visit them.

At the age of fourteen, Javier had the idea of recreating what he had seen at the Price Circus: enduring the fear of being discovered by his employer and losing his job, he tied the manger ropes to a stable column end to end. He put one foot on the rope, pushed himself up with the other foot, looked at a fixed point on one of the columns, and finally managed to balance himself. He repeated the same exercise for eight years, until he totally mastered the rope.

“I took several branches, intertwined them and tied them to two pillars to climb on top of and, hey, they held me, but if they say that this is the most difficult thing there is! (…) They’ll never let me out; I could just work, work and work,” says Javier, remembering how children his age would go out every day to play soccer. “Every once in a while, I would improvise something new and, in the end, I ended up milking the cows while holding the broom with which I was sweeping the stable in my mouth.”

When he visited his parents, he could train without fear. He tied the rope to two trees and there he practiced walking, turning, making risky movements suspended more than a meter from the ground. His family, and he, were oblivious to that situation, they were focused on work. Balancing and juggling were just a hobby. “(His relatives) knew that I was doing it because of the comments of some friends, but my family didn’t give it importance, nor did I do it myself, and it took them years to see me,” recalls Javier.

Javier returned to his parents’ house when he turned twenty. He dedicated himself to farming. It was at the age of 27 when the town priest suggested that he participate in a play they would do to raise money. Javier accepted and participated with his act. He says that his debut was on December 8, 1977. Both the priest and the community were fascinated by the rope balance show. They offered to collaborate on the following two Saturdays.

Javier Masip. Photo: David Garcia Molina. 

His fame began when, in one of his presentations with the priest, the journalist Alfonso Zapater, who worked at the Heraldo Aragón, saw him. After seeing his show, he wrote a story for the newspaper.

Javier in the newspaper Heraldo Aragón.

After the chronicle, Javier received his first proposal to participate in television. José María Iñigo, journalist, broadcaster, and writer, invited him to the program “Usted, qué sabe hacer” in Madrid, Spain. In the show, Javier balanced a Roman plow on his chin.

Video of the program “Usted, qué sabe hacer:”

After that episode, Javier participated in programs such as “Tú Sí Que Vales,” “España Directo,” España Got Talent,” among others. Likewise, he has been the protagonist in several chronicles and documentaries.

Javier in a television program:

So many TV shows caught the attention of many circuses. Javier rejected all offers of circus work. He didn’t want to be away from his wife. In his chronicle, David García Molina writes that episode: “The most tempting (offer) was that of the González brothers, owners of the World Circus. As soon as he jumped onto the ground, one of them approached Javier and offered to join his caravan. They would design a special number in which he would perform alongside the main star: Torrebruno. He handed him a blank check. I looked up when I heard that point. “He told me not to go overboard, that there was a limit that I don’t remember now.” Javier did not write any number, nor did he think about it. As on other occasions, he replied that his place was in Alfajarín with his family, and he did not want a nomadic life for them.”

Javier in España Got Talent:

@gottalentes Javier Masip HA VUELTO a #GotTalent para cumplir un RETO PENDIENTE 😱 ¿Lo habrá conseguido esta vez? #acrobacia #equilibrio #fyp #foryou ♬ sonido original – Got Talent España


The Spanish juggler and tightrope walker can balance 24 boxes of soft drinks on his chin. He wanted to set a world record but abandoned the idea after the world record organization wanted to charge him 19,000 pesetas, something like 114 euros.

Javier continues to work and live on his farm with his wife. Every Sunday he trains in the garage. His balance and his juggling are still in force. He has had to take weight off the balance, due to his age, but he continues to walk on the rope while he balances a broomstick on his chin. He is proud to say that his children are college graduates.

“Every Sunday I train in the garage, nobody bothers me here, I’m happy in my world, I imagine I’m in the circus,” says Javier Masip Morón.

Javier, el increible equilibrista aragonés

Javier cuenta con ochenta décadas de experiencia en el circo empírico. En su municipio natal, Alfajarín, de 2.339 habitantes, era casi una celebridad. Pero, en el mundo, se hizo famoso hace unos años, cuando participó en un reconocido programa de talentos español.

Su nombre es Javier Masip Morón. Por casualidades de la vida, su segundo apellido significa “montículo de tierra”. Nació en Alfajarín, Aragón, España, el 31 de diciembre de 1934. Sus padres, Martina y Ángel, agricultores, le enseñaron el oficio del campo a él y a sus hermanos. Cuando Javier tenía dos años, su país atravesó una crisis social y económica a causa de la guerra civil española. La pobreza y el hambre golpeó a muchas familias campesinas, incluyendo a los Masip.

En un portal virtual, David García Molina, publicó una crónica sobre Javier donde cuenta el primer suceso que le enseñó a perseverar: “Una tarde, mientras sus hermanos (los de Javier) dormían la siesta, él fue a la cuadra a alimentar a una yegua. Estaba hambrienta, así que se inquietó al oler el pasto. Javier se agachó para depositar la paca en el pesebre sin esperar la reacción del animal que le asestó un testarazo en la cabeza que lo desplomó. Transcurrieron dos horas hasta que lo encontraron a los pies de la yegua en las que, inconsciente y febril, soñó con un hombre protector que le habló. Javier recuerda que se sentía cómodo junto a él y que le escuchaba con atención. “La mayoría de las cosas no puedo decírtelas, pero sí una: ese hombre me dijo que no temiera el futuro, que superaría las adversidades y lograría lo que me propusiera”.

Familia Masip. Foto: David García Molina.

El primer acercamiento de Javier al circo ocurrió cuando tenía nueve años. Sus padres ahorraron y lo llevaron, junto a sus hermanos, al Circo Price, en las Fiestas del Pilar, en 1944. Javier quedó asombrado por los leones, elefantes, las luces, las lentejuelas, el espectáculo, pero llamó más su atención un acto en específico: el equilibrista en la cuerda. Esa disciplina se quedó en su memoria.

En medio de la supervivencia de los padres de Javier por conseguir sustento para sus hijos en un país que sufría económicamente, les llegó una propuesta inquietante: el dueño de una vaquería quería contratar a Javier, de doce años, para trabajar en su finca ubicada en la calle Sobrarbe. Le podía pagar al joven con ropa, alimento y hospedaje. Tras la tristeza, se abrazó la idea de la separación y Javier se alejó de sus padres. Tendría, por supuesto, días donde podía ir a visitarlos.

A los catorce años, a Javier se le ocurrió recrear lo visto en el Circo Price: aguantando el miedo a ser descubierto por su empleador y perder el trabajo, ató las cuerdas de pesebre en una columna del establo de extremo a extremo. Puso un pie sobre la cuerda, se impulsó con el otro pie de apoyo, miró a un punto fijo de una de las columnas y, finalmente, logró equilibrarse. Repitió el mismo ejercicio durante ocho años, hasta que dominó la cuerda totalmente.

“Cogí varios ramales de vacas, los entrelacé y los até a dos pilares para subirme encima y, oye, ¡que me tenía, pero si dicen que esto es lo más difícil que hay! (…) A mí nunca me dejaron salir; solo podía trabajar, trabajar y trabajar”, cuenta Javier, recordando como los niños de su edad salían todos los días a jugar futbol. “Cada cierto tiempo, improvisaba algo nuevo y, al final, terminé ordeñando las vacas mientras sostenía con mi boca la escoba con la que barría la cuadra”.

Cuando visitaba a sus padres, podía entrenar sin miedos. Amarraba la cuerda a dos árboles y allí practicaba caminar, hacer giros, hacer movimientos arriesgados suspendido a más de un metro del suelo. Su familia, y él, eran ajenos a esa situación, estaban enfocados en el trabajo. El equilibrio y malabarismo eran solo un pasatiempo. “(sus familiares) Sabían que yo lo hacía por los comentarios de algunos amigos, pero mi familia no le dio importancia, ni yo mismo lo hice, y tardaron años en verme”, recuerda Javier.

Javier volvió a casa de sus padres cuando cumplió veinte años. Se dedicó a la agricultura. Fue a los 27 años cuando el párroco del pueblo le propuso participar en una obra de teatro que harían para recaudar dinero. Javier aceptó y participó con su acto. Dice que su debut fue el 8 de diciembre de 1977. Tanto el párroco como la comunidad quedaron fascinados con el espectáculo de equilibrio de cuerda. Le ofrecieron colaborar en los dos sábados siguientes.

Javier Masip. Foto: David García Molina. 

Su fama inició cuando, en una de sus presentaciones junto al párroco, lo vio el periodista Alfonso Zapater, que trabajaba en el Heraldo Aragón. Tras ver su espectáculo, escribió una crónica para el periódico.

Javier en el periodico Heraldo Aragón. 

Luego de la crónica, llegó a Javier su primera propuesta para participar en televisión. José María Iñigo, periodista, locutor y escritor, lo invitó al programa Usted qué sabe hacer, en Madrid, España. En el programa, Javier equilibra un arado romano en su barbilla.

Video del programa Usted qué sabe hacer: Usted, qué sabe hacer. Actuación de Javier Masip – YouTube

Tras ese episodio, Javier participó en programas como “Tú Sí Que Vales”, “España Directo”, España Got Talent”, entre otros. Así mismo, ha sido el protagonista en varias crónicas y documentales.

Javier en la televisión: Javier Massip [Equilibrista de 82 años] – YouTube

Tantos programas de televisión llamaron la atención de muchos circos. Javier rechazó todas las propuestas de trabajo circense. No quería alejarse de su esposa. En su crónica, David García Molina escribe ese episodio: “La (oferta) más tentadora fue la de los hermanos González, propietarios del Circo Mundial. En cuanto brincó al firme, uno de ellos se acercó a Javier y le ofreció enrolarse en su caravana. Diseñarían un número especial en el que actuaría junto a la principal estrella: Torrebruno. Le tendió un cheque en blanco. Levanté la vista cuando escuché ese punto. “Me dijo que no me pasara, que existía un límite que ahora no recuerdo”. Javier no escribió ninguna cifra, ni lo pensó. Como en otras ocasiones, respondió que su lugar se encontraba en Alfajarín con su familia y no deseaba para ellos una vida nómada”.

Javier en España Got Talent: Javier Masip HA VUELTO a #GotTalent para cumplir un RETO PENDIENTE 😱 ¿Lo habrá conseguido esta vez? #acrobacia #equilibrio #fyp #foryou (tiktok.com)

El malabarista y equilibrista español puede balancear 24 cajas de gaseosas en su barbilla. Quiso establecer un récord mundial, pero abandonó la idea luego de que la organización de récords mundiales le quisiera cobrar 19.000 pesetas, algo como 114 euros.

Javier sigue trabajando y viviendo en su finca junto a su esposa. Todos los domingos entrena en el garaje. Su equilibrio y su malabarismo siguen vigentes. Ha tenido que quitarle peso al equilibrio, debido a la edad, pero continúa caminando en la cuerda mientras balancea un palo de escoba en su barbilla. Se enorgullece en decir que sus hijos son licenciados universitarios.

“Todos los domingos entreno en el garaje, aquí nadie me molesta, soy feliz en mi mundo, me imagino que estoy en el circo”, dice Javier Masip Morón.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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