Jugglers of the World: Armand Ouendlamita of Burkina Faso

Jugglers of the World

(Cliquez ici pour lire en français)

“The first time I saw circus arts I knew it was what I wanted to dedicate my life to.” – Armand Ouendlamita

The Beginnings

Born in 1992 in the small town of Koudougou, Burkina Faso, Africa, Armand Rodrigue Ouendlamita has grown to be one of the finest circus artists of Western Africa, with a life dedicated to the professionalization of the circus arts.

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Performing a traditional local dance

Armand grew up in the home of his extended family, living with two uncles, an aunt, his grandma and a cousin.  His mother and sister also lived nearby in Koudougou, and many members of the Ouendlamita and Tabsoba families lived in town and nearby villages.

As an elementary school student, he developed a passion for soccer (aka football) and dreamed of doing it professionally.  Come age 13, however, he started taking dance classes and quickly decided that this was his new passion and the thing he wanted to do professionally.  His passions always took priority over his studies.

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Taken at the Center – Andre Dupont Children’s House

The Center

As a result, at age 14 Armand didn’t have enough points to pass to the next class, so he was sent to a boys home called Andre Dupont Children’s House.  The focus of the center was education and to prepare the boys for a specific career path, such as welding, auto mechanics, wood construction, and building houses.  Armand was put into the career path of being an auto mechanic.

The center also had various social and cultural activities such as volleyball, basketball, circus, dance, soccer, etc. In the first week of arriving, there was a ceremony during which the older students introduced themselves, the new students introduced themselves, and the older students presented a show of their skills in both dance and circus.  

The Beginning of Circus

“The first time I saw circus arts I knew it was what I wanted to dedicate my life to,” Armand says. He stopped doing football and dance and became lackadaisical in his studies of auto mechanics, because he wanted to spend all of his time practicing circus arts.

The first year, the circus students were given the option to choose between learning acrobatics or juggling. Armand chose acrobatics, but then approached the older jugglers directly and asked them to teach him juggling on the side.

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M. Sankara

There was one social worker at the center, Monsieur Sankara, who did not believe that Armand would be able to reach a high level of circus because he was too tall, so they cut his name from the list.  But Armand continued anyway because his passion was strong and nothing was going to stop him.

Armand was so passionate about the circus that he made it his goal to show extra respect to and became extra close with the main circus teacher.  He washed his plate during meals, he cleaned his house and did his laundry, he went and paid for his food. If the teacher had something that needed to be done, Armand was always the person to offer to do it.  As a result of this closeness and respect, the teacher often taught Armand special circus secrets that he didn’t teach the others.

Due to his focus on the circus, Armand did not pass his mechanics class the first year.  The instructors at the center reported to his family that he only focused on circus and didn’t complete his mechanic work. They encouraged them to scold him throughout the 3 month school break, and his family did exactly that.  He was told if he didn’t do well in mechanics, he would not be permitted to do circus any longer.

As a result of this threat, he ended up being first in his class for mechanics for his second year.  There was no way he was going to lose his chance to continue circus.  That year there were also fewer participants in the circus program, allowing him to participate in both acrobatics and juggling.

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An Early Performance with a Captive Audience

Up until this time, each time there was a performance and the circus instructors added Armand’s name to the list, Mr. Sankara would remove his name as he still didn’t believe he had circus potential.  Then one night, Mr. Sankara found Armand outside after the 9:00pm curfew.  He was practicing circus and didn’t want to go to sleep.  Normally he would have been punished, but instead Mr. watched him practice for a while and then went and told him to go to sleep.  It was then that Mr. Sankara truly understood Armand’s passion for the circus.  After that, Mr. became a constant supporter and encourager of his.

He then began having the opportunity to perform many shows throughout the villages, cities, and at special events. He immediately loved performing and the energy of the stage. 

“On stage, you are another person.  You are not the person who is a mechanic or who walks in the street, but you are another person and you get to share your true passion.  And there is nothing stronger than making people happy, and it pleases me.   I am Armand, but also another Armand.”

These experiences gave him a taste for the circus and after that he had a hunger to learn more.  He worked harder than anyone else in the circus program.  Every evening he practiced.  He always had three limes in his pocket everywhere he went, so he could practice juggling wherever he was.  There was one other boy, Sankara Yve Hervé, who practiced juggling all the time and was also good at dance.  They became best friends and people called them “the twins.”

From Passion to Career

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Performing at an event in Koudougou

Once Armand left the center at age of 19, he returned to Koudougou where he started to work as a solo artist. He was invited to perform with a company of dance in Koudougou who wanted an acrobat to be part of their group.  He also got the opportunity to perform with various  music and performing arts groups. 

When he graduated from the center in 2009, the staff continued to call Armand and other advanced circus artists to work on projects. This was the work of Mr. Sankara who insisted that they continue to invite and engage the passionate circus artists.

One day, Mr. Sankara invited Armand to his office and said, “Ouendlamita, I am very proud of you.  When you started I didn’t believe you could be a good circus artist.  Many times when we had shows, I even cut your name from the list of performers.  But you were persistent and dedicated with your passion for circus arts.  And now I’ve seen how you have evolved, and I am very impressed and proud.  Great work and keep it up.” After that Mr. Sankara became a great support for Armand.

As Armand was passing a stadium in Koudougou one day, he saw a group of people juggling.  He went up to them and asked if he could juggle too.  They gave him three balls and were instantly impressed with his skill level. They ended up being a juggle club who had received a prop donation and they were preparing for an upcoming show.  They invited Armand to perform with them, and he did.

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Exploring Juggling Creativity

After that, he trained at that stadium every day for 3 years.  He would ride his bike to the stadium in the morning, practice juggling, then the baton (a traditional circus prop of Burkina Faso), and then acrobatics.  He’d return home on his bike to rest, then ride back in the evening to repeat the practice.

He had started to work as a mechanic in Koudougou, but after less than one year, he realized that he wanted to focus on circus as his career and quit his work to focus on training.

After 2012, his performances started expanding outside of Koudougou.  He started getting work in other big cities and in the villages around Burkina Faso. And in 2016 the center called him and invited him to participate in a show at the 2nd annual Festival of Circus Arts in the city of Bobo-Dialassou.  It was his first ever circus festival and he loved it. He then began attending circus festivals and events on a regular basis.

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First day learning the spinning basins

Up until this point, he had not learned how to do the spinning basins, which has now become the prop he is well known for.  He had seen his circus teacher, Albert Hein, do the basins while at the center, but he’d never learned.  In 2016, he returned to the center to visit and Moussa Sanou, another teacher of his, taught him how to do 1 basin.

After that he became obsessed with learning the basics.  He remembered the figures he had seen Albert do, so he figured out how to do all of those. After seven months he returned to the center and could do eight basins. 

Later, he saw a TV show from The Grand Cabaret in France, where an artist from Ghana, Evans Osah, performed eight basins.  It gave Armand the inspiration to learn ten, and now he can do twelve.

Prizes and Prestige

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Backstage at Africa’s Got Talent

In 2017, Armand got accepted to be on the popular TV Show “Africa’s Got Talent” (“L’Afrique á un Incroyable Talent”) in the Ivory Coast.  The experience ended up being hugely inspiring. 

Not only was it a public confirmation of his hard-earned talent and the hours of dedicated practice he had put towards his passion, but he also got to meet many other talented circus artists from around West Africa. He worked on his routine choreography with the famous choreographer, George Momboye.

He made it to the semi-finals, earning honor for his family and his country.  This was the moment that his community and family and everyone who had watched him evolve in his art, truly understood the level of his passion and talent.  He took his first airplane to attend the filming of the show and was featured on international TV.  Both of these things put him at a higher status and earned him great respect.  After that people took his art more seriously and offered him a lot more support.

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Semi-Finals of Africas Got Talent

In the semi-finals, Armand performed his number with the spinning basins.  Unfortunately, when he got to the 10th basin, it fell, knocking over some other basins.  That moment was replayed in slow motion on international television and was a humiliating moment for Armand.  It was so discouraging that in this moment, he considered giving up circus completely.  But after some time of reflection, that experience ended up inspiring him to work harder and he dedicated himself to learning how to do 11 basins and being able to do it onstage without dropping.

Winning the IRC Africa 2018 Gold Medal

In 2018, he applied to be part of the first IJA Regional Competition – Africa and was accepted.  He traveled to Cotonou, Benin.  He had his doubts as to whether or not he would do well as he didn’t know the skill level of the other competitors he’d be up against.  He arrived and presented a club and basin routine (this time nailing the 11 basins!),  and was pleasantly surprised when he was awarded the Gold Medal.

Winning the IRC once again heightened his spirits and made him become more committed than ever to his path of professional circus arts. Receiving this international honor led him to meet many people, including the minister of arts and other leaders of the arts in Burkina Faso.  He also became more known internationally, providing him with other unexpected opportunities.

In 2019, Armand applied for a competition at the 2nd Annual festival of Rencontre Intercultural de Cirque Abidjan (RICA) in the Ivory Coast.  Competion Pan-Africaine de Cirque. They had an open call with the need for 1 artist from 6 different countries in Western Africa.  Armand was the artist selected for Burkina Faso.  He traveled to the Ivory Coast to compete, performed his number with the spinning basins and was awarded second place.

At the festival he was exposed to a lot of other circus companies from throughout Africa, including a performance by Zip Zap Circus of South Africa that made a lasting impression on him.  They had a super impressive skill level in circus arts including acrobatics, juggling, cyr wheel and aerial straps, as well as an impactful story line and character development in their show.  This inspired Armand to want to start working to create shows with a theme and storyline, and with a larger company.


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With musician Ahmed Dioabate

Mr. Sankara had stayed in contact with Armand throughout all this time.  He had also stayed in touch with other circus students from the various boys centers. In 2018, Mr. contacted both Armand and Edgard Sanou, another advanced circus artist from the same center. They had a phone call and Mr. expressed his desire to see the circus arts in Burkina Faso truly evolve to a professional level. Armand and Edgard said this was their dream as well and they decided to work together towards this goal.  Mr. encouraged Armand to move to the capital city of Ouagadougou, and he did so.

Once in Ouaga, Armand started performing in local shows and doing projects with other local artists.  At one point, he and five other artists decided to start a performance company and they named it “Hierarchy of the Baobab.” The company created three shows that they performed in both Burkina Faso and Mali. These shows combined circus with live traditional Burkinabe music, and aimed to incorporate a theme and story.

In 2018, the first female, Kouza Kone, joined the company, and in 2019  a second woman, Nadege Kientega, started training with the company as well.  This is unique as circus tends to be performed mainly by men in Burkina Faso and most of Western Africa, but Armand has had a focus of promoting it among women as well.

Kouza Kone and Nadège Kientega


Yennega Circus and the Future

In 2018, Armand had met juggler Erin Stephens (your humble author here) at the IJA Regional Competition in Benin.  They became friends and he invited her to visit Burkina Faso in 2019 and to learn more about the circus scene there.  After that trip they continued talking and Armand told Erin it is his dream to create a professional circus school and performance company in Burkina Faso.

Logo designed by Gabo Art Circus of Mexico

When COVID hit in March of 2020, Armand, Erin and Mr. Sankara decided to work on this project together.  This has now led to the creation of the organization, Yennega Circus. Armand is the Artistic Director of the organization, Mr. Sankara is the Administrator, and Erin is the Marketing Director. 

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Tickets and Programs from RICA Festival in the Ivory Coast

In the first 8 months of existence, the professional company created a full one-hour stage show titled “Jonglemania,” which was booked at some of the most prestigious festivals and theatre venues in both Burkina Faso and Western Africa, including RICA Festival in the Ivory Coast.  The troupe will also be part of the IJA Cascade of Stars show for the International Jugglers’ Association’s 74th annual festival.

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Teaching Circus at the French School in Ouagadougou with Edgard Sanou

Yennega Circus is currently in the process of obtaining its official non-profit status, and once it is obtained will begin to apply for funding for the construction of the circus school.  They are happily accepting donations of circus material and juggling props, and readers can contact them directly about making donations at yennegacircus@gmail.com.

Armand Ouendlamita’s current vision is to continue to strive for the professionalism of circus arts in his country and in Africa.  He has been inspired by and passionate about circus since the first day he was exposed to it, and now it is his dream to bring that passion and inspiration into the lives of many others. We look forward to seeing his progress into the future and following the advancements of circus arts in Burkina Faso.


En Français

« La première fois que j’ai vu les arts du cirque j’ai su que c’était ce à quoi je voulais consacrer ma vie. » – OUENDLAMITA Rodrigue Armand 

Les Débuts

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Préstation d’une danse traditionnelle locale

Né en 1991 dans la ville de Koudougou, Burkina Faso, Afrique, Armand Rodrigue Ouendlamita est devenu l’un des meilleurs artistes de cirque d’Afrique de l’Ouest, avec une vie consacrée à la professionnalisation des arts du cirque.

Armand a grandi dans ça grande famille, vivant avec deux oncles, une tante, sa grand-mère et un cousin. Sa mère et sa sœur vivaient également à Koudougou, et de nombreux membres de ça familles vivaient dans la ville et les villages voisins.

En tant qu’élève du primaire, il a développé une passion pour le football et rêvait de le faire professionnellement. À 13 ans, il a commencé à prendre des cours de danse au lycée et a rapidement décidé que c’était sa nouvelle passion et ce qu’il voulait faire professionnellement. Ses passions ont pris le pas sur ses études.


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Prise au Centre – Maison des Enfance André Dupont

Le Centre

En conséquence, Armand n’avait pas la moyenne pour passer en classe supérieur a l’age 14. Il a donc été envoyé dans un centre d’éducation spécialisé appelé MEADO – Maison de l’Enfance André Dupont de Orodara. L’objectif du centre était l’éducation et la préparation à un cheminement de carrière spécifique, comme la soudure, la mécanique automobile, la menuiserie bois et la construction des maisons. Armand a été mis dans le cheminement de carrière de mécanicien automobile.

Le centre proposait également diverses activités socio-culturelles telles que le volley-ball, le basket-ball, le cirque, la danse, le football, etc. Au cours de la première semaine d’arrivée, il y avait une cérémonie au cours de laquelle les anciens pensionnaires présentaient un spectacle pour les nouveaux (accueille des nouveaux) danse et cirque.

Le Début du Cirque

« La première fois que j’ai vu les arts du cirque j’ai su que c’était ce à quoi je voulais consacrer ma vie, » dit Armand. Il a arrêté le football et la danse et est devenu nonchalant dans ses études de mécanique automobile, car il voulait passer tout son temps à pratiquer les arts du cirque.

La première année, les élèves de cirque avaient le choix entre apprendre l’acrobatie ou la jonglerie. Armand a choisi l’acrobatie, mais s’est ensuite approché directement des jongleurs et leur a demandé de lui apprendre à jongler hors mis les heures d’entraînements.

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M. Sankara

Il y avait un travailleur social au centre, Monsieur Sankara Valentin, qui s’occupait des activités socio-culturelles, qui ne croyait pas qu’Armand serait capable d’atteindre un niveau élevé de cirque parce qu’il était trop grand, et retire son nom de la liste. Mais Armand continua quand même car sa passion était forte et rien n’allait l’arrêter.

Armand était tellement passionné par le cirque qu’il s’est donné pour objectif de montrer un plus grand respect et est devenu très proche des professeurs de cirque. Il lavait les assiettes, prenait les repas pour eux, nettoyait leur maison et faisait la lessive. Si les professeurs avaient quelque chose à faire, Armand était toujours la personne qui se proposait de le faire. En raison de cette proximité et de ce respect, les professeurs enseignaient souvent à Armand des secrets de cirque particuliers qu’il n’enseignait pas aux autres.

En raison de son intérêt pour le cirque, Armand n’a pas réussi son cours de mécanique la première année. Les instructeurs du centre ont signalé à sa famille qu’il ne se concentrait que sur le cirque et qu’il n’avait pas bien travaillé en mécanique. Ils les ont encouragés à le gronder pendant les 3 mois de vacances scolaires, et c’est exactement ce que sa famille a fait. On lui a dit que s’il ne réussissait pas bien en mécanique, il ne serait plus autorisé à faire du cirque.

En raison de cette menace, il finit premier de sa classe en mécanique pour sa deuxième année. Il n’y avait aucune chance qu’il perde sa chance de continuer le cirque. Cette année-là, il y avait aussi moins de participants au programme de cirque, ce qui lui a permis de participer à la fois à l’acrobatie et à la jonglerie.

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Un premier spectacle avec un public captif

Jusqu’à cette époque, chaque fois qu’il y avait un spectacle et que les professeurs de cirque ajoutaient le nom d’Armand à la liste, M. Sankara retirait son nom car il ne croyait toujours pas qu’il avait un potentiel de cirque. Puis une nuit, M. Sankara a trouvé Armand dehors après le couvre-feu de 21h00. Il pratiquait le cirque et ne voulait pas dormir. Normalement, il aurait été puni, mais au lieu de cela, M. l’a regardé s’entraîner pendant un moment puis est allé lui dire d’aller dormir. C’est alors que M. Sankara a vraiment compris la passion d’Armand pour le cirque. Après cela, M. est devenu un supporteur constant et l’a encouragé.

Il a ensuite commencé à avoir l’occasion de présenter de nombreux spectacles dans les villages, les villes et lors d’événements spéciaux. Il a tout de suite aimé jouer et l’énergie de la scène.

« Sur scène, vous êtes une autre personne. Vous n’êtes pas la personne qui est mécanicien ou qui marche dans la rue, mais vous êtes une autre personne et vous partagez votre véritable passion. Y’a rien de plus fort que de faire plaisir aux gens et de me faire plaisir. Je suis Armand, mais aussi un autre Armand. »

Ces expériences lui ont donné le goût du cirque et par la suite il a eu soif d’en savoir plus. Il a travaillé plus dur que quiconque dans le programme de cirque. Chaque soir, il s’entraînait. Il avait toujours trois citrons verts dans sa poche partout où il allait, afin qu’il puisse s’entraîner à jongler où qu’il soit. Il y avait un autre garçon, Sankara Yve Hervé, qui pratiquait le jonglage tout le temps et était aussi bon en danse. Ils sont devenus les meilleurs amis et les gens les appelaient « les jumeaux ».


De la Passion à la Carrière

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Monter un spectacle lors d’un événement à Koudougou

Une fois qu’Armand a quitté le centre à l’âge de 19 ans, il est retourné à Koudougou où il a commencé à travailler en tant qu’artiste solo. Il a été invité à se produire avec une compagnie de danse à Koudougou qui souhaitait qu’un acrobate fasse partie de leur groupe. Il a également eu l’occasion de se produire avec divers groupes de musique et d’arts de la scène.

Lorsqu’il a obtenu son diplôme du centre en 2009, le centre a continué d’appeler Armand et d’autres artistes de cirque avancés pour travailler sur des projets. Ce fut le travail de M. Sankara qui a insisté pour qu’ils continuent à inviter et à engager les artistes de cirque passionnés.

Un jour, M. Sankara a invité Armand dans son bureau et lui a dit : « Ouendlamita, je suis très fier de toi. Quand tu as commencé, je ne pensais pas que tu pourrais être un bon artiste de cirque. Plusieurs fois, quand nous avions des spectacles, j’ai même coupé ton nom de la liste des artistes. Mais tu étais persévérant et dévoué avec ta passion pour les arts du cirque. Et maintenant, j’ai vu comment tu as évolué, et je suis très impressionné et fier. Excellent travail, continue comme ça. » Après cela, M. Sankara est devenu un grand soutien pour Armand.

Un jour, alors qu’Armand passait devant le stade à Koudougou, il aperçoit un groupe de personnes qui jonglent. Il s’approcha d’eux et leur demanda s’il pouvait aussi jongler. Ils lui ont donné trois balles et ont été immédiatement impressionnés par son niveau de compétence. Ils ont fini par être un club de jonglerie qui avait reçu un don d’accessoires et ils se préparaient pour un prochain spectacle. Ils ont invité Armand à jouer avec eux, et il l’a fait.

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Explorer la créativité de jonglerie

Après cela, il s’est entraîné dans ce stade tous les jours pendant 3 ans. Il se rendait au stade à vélo le matin, s’entraînait à jongler, puis au bâton (un accessoire de cirque traditionnel du Burkina Faso), puis à l’acrobatie. Il rentrait chez lui sur son vélo pour se reposer, puis revenait le soir pour répéter l’entraînement.

Il avait commencé à travailler comme mécanicien à Koudougou, mais après moins d’un an, il s’est rendu compte qu’il voulait se concentrer sur le cirque comme carrière et a quitté son travail pour se concentrer sur le cirque.

Après 2012, ses performances ont commencé à se développer en dehors de Koudougou. Il a commencé à travailler dans d’autres grandes villes et dans les villages du Burkina Faso. Et en 2016 le centre l’a appelé et l’a invité à participer à un spectacle pour la 2e éditions du Festival annuel des Arts du Cirque de la ville de Bobo-Dioulasso. Il y a assisté et c’était son tout premier festival de cirque et il l’a adoré. Il a ensuite commencé à assister régulièrement à des festivals et à des événements de cirque.

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Premier jour d’apprentissage des bassins

Jusque-là, il n’avait pas appris à faire les bassines, qui sont maintenant devenus l’accessoire pour lequel il est bien connu. Il avait vu son professeur de cirque, Albert Hein, faire les bassines alors qu’il était au centre, mais il n’avait jamais appris. En 2016, il est retourné au centre pour visiter et Moussa Sanou, son autre professeur, lui a appris à faire une bassine.

Après cela, il est devenu obsédé par l’apprentissage des bassines. Il se souvient des figures qu’il avait vu Albert faire, alors il trouva comment faire toutes ces figures. Au bout de sept mois, il retourna au centre et put faire huit (8) bassines.

Plus tard, il a vu une émission télévisée du Grand Cabaret en France, où un artiste du Ghana, Evans Osah, a joué huit bassines. Cela a donné à Armand l’inspiration pour en apprendre dix, et maintenant il peut en faire douze.


Prix et Prestige

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Dans les coulisses l’Afrique à un Incroyable Talent

En 2017, Armand a été accepté pour participer à l’émission télévisée populaire “L’Afrique à un Incroyable Talent” en Côte d’Ivoire. L’expérience s’est avérée extrêmement inspirante.

Non seulement ce fut une confirmation publique de son talent durement gagné et des heures de pratique dévouée qu’il avait consacrées à sa passion, mais il a également rencontré de nombreux autres artistes de cirque talentueux de toute l’Afrique de l’Ouest et a travaillé sa chorégraphie de routine avec le célèbre chorégraphe George Momboye.

Il s’est qualifié pour les demi-finales, remportant l’honneur de sa famille et de son pays. Ce fut le moment où sa communauté et sa famille et tous ceux qui l’avaient vu évoluer dans son art, comprirent vraiment le niveau de sa passion et de son talent. Il a pris son premier avion pour assister au tournage de l’émission et a été présenté à la télévision internationale. Ces deux choses l’ont placé à un statut plus élevé et lui ont valu un grand respect. Après cela, les gens ont pris son art plus au sérieux et lui ont offert beaucoup plus de soutien.

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La demi-finale de L’Afrique à un Incroyable Talent

En demi-finale, Armand a exécuté son numéro avec les bassines. Malheureusement, lorsqu’il est arrivé au 10e bassines, il est tombé, renversant d’autres bassins. Ce moment a été rejoué au ralenti à la télévision internationale et a été un moment humiliant pour Armand. C’était tellement décourageant qu’à ce moment-là, il envisagea d’abandonner complètement le cirque. Mais après un certain temps de réflexion, cette expérience a fini par l’inspirer à travailler plus dur et il s’est consacré à apprendre à faire 11 bassins et à pouvoir le faire sur scène sans échoué.

Jugglers Around the World

Gagner la médaille d’or IRC Afrique 2018

En 2018, il a postulé pour faire partie du premier concours régional IJA – Afrique et a été accepté. Il s’est rendu à Cotonou, au Bénin. Il avait des doutes quant à savoir s’il réussirait ou non car il ne connaissait pas le niveau de compétence des autres concurrents qu’il affrontait. Il est arrivé et a présenté une routine des massus et des bassins (clouant cette fois les 11 bassines!), et a été agréablement surpris lorsqu’il a reçu la médaille d’or.

Remporter l’IRC lui a encore une fois rehaussé le moral et l’a incité à s’engager plus que jamais dans sa voie professionnelle des arts du cirque. Recevoir cet honneur international l’a amené à rencontrer de nombreuses personnes, dont le ministre des arts de la culture du Burkina Faso. Il est également devenu plus connu à l’international, lui offrant d’autres opportunités inattendues.

En 2019, Armand a postulé pour un concours au 2ème festival annuel de Rencontre Interculturelle du Cirque Abidjan (RICA) en Côte d’Ivoire. Concours Panafricain de Cirque. Ils avaient un appel ouvert avec le besoin d’un artiste dans 6 pays différents d’Afrique de l’Ouest. Armand a été l’artiste sélectionné pour le Burkina Faso. Il s’est rendu en Côte d’Ivoire pour concourir, a exécuté son numéro avec les bassines et a obtenu la deuxième place.

Au festival, il a été exposé à de nombreuses autres compagnies de cirque l’Europe, l’Asie et de toute l’Afrique, y compris une performance de Zip Zap Circus d’Afrique du Sud qui l’a marqué durablement. Ils avaient un niveau de compétence très impressionnant dans les arts du cirque, notamment l’acrobatie, la jonglerie, la roue cyr et les sangles aériennes, ainsi qu’une histoire percutante et le développement de personnages dans leur spectacle. Cela a inspiré Armand à vouloir commencer à travailler pour créer des spectacles avec un thème et un scénario, et avec une plus grande compagnie.


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Avec le musicien Ahmed Dioabate

M. Sankara était resté en contact avec Armand pendant tout ce temps. Il était également resté en contact avec d’autres étudiants en cirque des différents centres pour garçons. En 2018, M. a contacté Armand et Edgard Sanou, un autre artiste de cirque avancé du même centre. Ils ont eu un coup de fil et M. a exprimé son désir de voir les arts du cirque au Burkina Faso évoluer véritablement vers un niveau professionnel. Armand et Edgard ont dit que c’était aussi leur rêve et ils ont décidé de travailler ensemble pour atteindre cet objectif. M. a encouragé Armand à déménager dans la capitale Ouagadougou, et il l’a fait.

Une fois à Ouaga, Armand a commencé à se produire dans des spectacles locaux et à faire des projets avec d’autres artistes locaux. À un moment donné, lui, Edgard et quatre autres artistes ont décidé de créer une compagnie de performance et ils l’ont nommé « Hiérarchie du baobab ». La compagnie a créé trois spectacles qu’elle a joués au Burkina Faso et au Mali. Ces spectacles combinaient le cirque avec de la musique traditionnelle burkinabé en live et visaient à incorporer un thème et une histoire.

En 2018, la première femme, Kouza Kone, a rejoint la compagnie, et en 2019, une deuxième femme, Nadege Kientega, a également commencé à se former avec la compagnie. Ceci est unique car le cirque a tendance à être joué principalement par des hommes au Burkina Faso et dans la plupart des pays d’Afrique de l’Ouest, mais Armand s’est également attaché à le promouvoir auprès des femmes.

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Kouza Kone and Nadège Kientega


Yennega Circus et le Futur

Toujours en 2018, Armand avait rencontré la jongleuse Erin Stephens (votre humble auteur ici) au Compétition Régional IJA – Africa, au Bénin. Ils sont devenus amis et il l’a invitée à visiter le Burkina Faso en 2019 et à en apprendre davantage sur la scène du cirque là-bas. Après ce voyage, ils ont continué à parler et Armand a dit à Erin que son rêve était de créer une école de cirque professionnelle et une compagnie de spectacle au Burkina Faso.

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Logo conçu par Gabo Art Circus of Mexico

Lorsque COVID a frappé en mars 2020, Armand, Erin et M. Sankara ont décidé de travailler ensemble sur ce projet. Cela a maintenant conduit à la création de l’organisation, Yennega Circus. Armand est le directeur artistique de l’organisation, M. Sankara est l’administrateur et Erin est la directrice du marketing.

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Billets et Programmes du Festival RICA en Côte d’Ivoire

Au cours des 8 premiers mois d’existence, la compagnie professionnelle a créé un spectacle d’une heure intitulé « Jonglemania », qui a été joué dans certains des festivals et salles de théâtre les plus prestigieux du Burkina Faso et en n’Afrique de l’Ouest, dont RICA Festival en Côte d’Ivoire. La compagnie fera également partie du spectacle IJA Cascade of Stars pour le 74e festival annuel de l’Association internationale des jongleurs.

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Enseignement du cirque au l’Ecole Français de Ouagadougou avec Edgard Sanou

Yennega Circus est actuellement en train d’obtenir son statut officiel à but non lucratif, et une fois obtenu, il commencera à demander un financement pour la construction de l’école de cirque. Ils acceptent volontiers les dons de matériel de cirque et d’accessoires de jonglerie et d’acrobatie. Les lecteurs peuvent les contacter directement pour faire des dons à yennegacircus@gmail.com.

La vision actuelle d’Armand Ouendlamita est de continuer à œuvrer pour le professionnalisme des arts du cirque dans son pays et en Afrique. Il a été inspiré et passionné par le cirque depuis le premier jour où il y a été exposé, et maintenant c’est son rêve d’apporter cette passion et cette inspiration dans la vie de beaucoup d’autres. Nous attendons avec impatience de voir ses progrès dans le futur et de suivre les avancements des arts du cirque au Burkina Faso.


Erin Stephens currently lives in Burkina Faso, Africa and is performing with Yennega Circus. She has been an active organizer within the IJA for over 10 years, having been a founding member of the IJA Regional Competitions, Tricks of the Month video series, eJuggle, and has spearheaded the IJA social media platforms since 2012.

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