Jugglers of the World: Daniela Corradi

(Haz clic aquí para español.)


“When I learned to juggle clubs for the first time, it felt like a revelation. I actually had a dream that night. People started throwing objects at me, oranges, fruits, even different ridiculous objects like chairs, and my arms kept moving and I juggled them all. The feeling of juggling just never stopped.”

On December 2, 1992, Daniela Corradi, aka Dani, was born into her family as the 3rd child and the only daughter, in Buenos Aires, Argentina. At that time her family never would have predicted that nearly 30 years later she would grow into one of the most well known and respected jugglers of South America, and an inspirational artist for women and men around the world.

Dani grew up with a calm and mellow childhood. Her mom worked in a bank and her father, while unemployed off and on, worked several random jobs throughout the years. Her brothers were the ones who showed her the way in life, taught her how to go out into the streets, to cook, to take care of herself.

Dani received a scholarship to attend a special school in middle and high school. She found herself feeling a bit like an outcast upon transferring there, surrounded by students of a different income level than her own. She was an introverted child and isolated herself by reading a lot and focusing on her education. “I was really quite nerdy.”


It wasn’t until her early 20s that juggling entered Dani’s life. After finishing high school, she felt a bit lost and didn’t know what she wanted to do with her life. So she began traveling as a backpacker. She traveled to Bolivia and Peru, cooking things to sell in order to fund her travels. She tried to get random restaurant jobs, but it was difficult to secure such work as a foreigner. Several of her friends started to juggle at this time but she didn’t think she’d ever be able to do it.


Then one day, her friend, Martina, said she was going to start juggling in the traffic lights and told Dani to join her in Lima, Peru. She borrowed a set of poi and off she went to begin her career as a stoplight juggler. Martina empowered Dani a lot, teaching her how to perform and create routines for the traffic lights. They traveled and performed together up through northern Peru and into Ecuador. Dani started with poi, eventually evolving to balls and clubs.

At first juggling was a way to make money and be independent, to not have a boss and have a sense of control over her life and work. But through her travels, Dani began to meet other jugglers who became hugely inspirational, and through various experiences she began to fall in love with the art of juggling.

When asked about her perspectives of stoplight juggling, Dani says the basic principle is to be able to make a living from doing what you love. She says the public at large often has a bad perspective on stoplight jugglers and there is a big debate as to whether or not stoplight juggling is a professional occupation. In her opinion, it is professional. Jugglers take their work seriously, they have to have dedication, determination, and take care of their health in order to have continuous energy. And while the greater public may not always appreciate it, there is a really amazing talent in the stoplights of Latin America.


A defining moment in her development as a juggler was when Dani attended her first circus convention in Venezuela in 2015. “It opened my eyes to a whole new side of circus,” she says.

At the time, which was prior to the current Venezuelan unrest, the Venezuelan government was impressively supportive of circus arts. They funded a circus school which many impressive jugglers emerged from, and they supported the annual circus convention that Dani attended. It was held on an amazing beach on the Caribbean and included workshops and professional shows with a wide diversity of beautiful circus acts. The jugglers at the convention taught Dani a lot about numbers, body position and form. It was a whole other side of juggling then what she had previously experienced.

Dani’s travels took her from Peru to Ecuador to Colombia to Venezuela and then back down through the same route ending in Chile before returning home. She met jugglers who inspired her all along her journey and she continued to progress in skill. This adventure took a total of three years and forever changed the direction of her life.


In 2016, Dani attended her first Paraguay Circus Convention, which was also a defining moment in her juggling journey. Each year at this convention, there is a “Ladies Night” where the show of the evening is organized by and features women only. When Dani witnessed her first Ladies Night, it was powerful and eye opening. It was the first show she’d seen that was filled with all women.

“I was watching people I could relate to … because it was women. It wasn’t just entertainment, it was political and had a strong message. I cried a lot.”

Dani recounted one of the performances that had a particular impact on her. Josefa Iskándara of Chile performed a burlesque and unicycle act that addressed the issue of overcoming sexual abuse and taking control of your body as a woman. It was one of many powerful routines in the show that night, which ended up inspiring Dani to become a performer and gave her the confidence to start creating juggling acts.


Dani’s travels continued and led her to Sao Paulo, Brazil where she discovered a unique artistic community that has become her home ever since. Ouvidor 63 is a 13 story building that had been abandoned and has now become occupied as a “squatter house” for artists. Occupied by 120 artists from various countries and disciplines, Ouvidor is brimming with creative inspiration and collaboration. Visual arts, poetry, hip hop, dance, circus – all artistic disciplines unite in this space to learn, teach and create together.

The group of women Dani lived with at Ouvidor in 2019


Performing at the theater at Ouvidor

When Dani arrived, there was a circus group that had the goal of building a theatre in Ouvidor to provide a place for artists to be able to perform. There had been a lack of this in the city of Sao Paulo, with both locals and visitors having a difficult time finding a place to perform and feel welcomed. Dani got involved with the project to build the theatre.

The theatre was officially constructed and opened in 2017 after which the team continued organizing fundraiser shows every two weeks for a year to fund the space. It is on this stage that Dani performed her first ever stage juggling routine and where she has performed every routine that she’s created ever since. It has become a safe and supportive place to perform new material, get feedback, and develop as a performing artist.


Winning the silver medal in IRC South America 2018

In 2018, Dani once again attended the Paraguay Circus Convention and participated in the IJA Regional Competition – IRC South America. She performed a stunning routine combining contact club juggling with smooth technical sequencing, which led her to win the silver medal. “I never expected to win a medal, but it was a great experience and fun to share my work with so many people!” Dani said. “From that point, I started getting a lot more visibility and that has impacted my work opportunities.”

Dani’s IRC highlights video of her routine went viral and was one of the most popular IRC videos up to that point. She was also invited to create an IJA Tricks of the Month video, which ended up being one of the most popular videos in the program’s 10 year history. As a result, the name Daniela Corradi has become known throughout the online international juggling community, which has opened the doors for many new opportunities.


This past year, as with most jugglers, a lot of her projects have been halted due to the Coronavirus pandemic. On the positive side, this has given her the opportunity to become focused on being involved with online projects. She was invited to be a performer in the IRC Show as part of the IJA Festival Online 2020 and she participated and placed in the online “Battle Night” competition various times.

As a result of this increase in online presence and notoriety, Dani was voted as #22 in the Top 40 Jugglers of 2020, becoming the first female juggler of South America to ever be voted onto the list. “I wasn’t really aware of the list before; it’s not a big part of my juggling community. But I am thankful for people thinking about me. I never would have expected to be on the chart.”

Throughout her juggling journeys, Dani says her most trusted companion and loyal friend has been her dog, Guaro. She adopted him in Santa Marta, Colombia and he has gone with her on all her adventures since, keeping her company throughout the best and worst of times.


While it was never her goal, Daniela Corradi’s passion, creativity and dedication to the art of juggling has led her to emerge as a powerful female role model and inspiration for jugglers throughout Latin America and the world.


“Cuando aprendí a hacer malabares con clavas por primera vez, sentí como una revelación. De hecho, tuve un sueño esa noche. La gente empezó a tirarme objetos, naranjas, frutas, incluso diferentes objetos ridículos como sillas, y mis brazos seguían moviéndose y los hacía malabares. La sensación de hacer malabares nunca se detuvo.”

El 3 de diciembre de 1992, Daniela Corradi, alias Dani, nació en su familia como la tercera hija y la única hija, en Buenos Aires, Argentina. En ese momento, su familia nunca hubiera predicho que 28 años después se convertiría en una de las malabaristas más conocidas y respetadas de América del Sur, y una artista inspiradora para mujeres y hombres de todo el mundo.

Dani creció con una infancia tranquila y apacible. Su madre trabajaba en un banco y su padre, mientras estaba desempleado de forma intermitente, tuvo varios trabajos al azar a lo largo de los años. Fueron sus hermanos quienes le enseñaron el camino de la vida, le enseñaron a salir a la calle, a cocinar, a cuidarse.

En la escuela media y secundaria, Dani recibió una beca para asistir a una escuela especial y, al trasladarse allí, se sintió un poco marginada, rodeada de estudiantes de un nivel de ingresos diferente al suyo. Era una niña introvertida y se aislaba leyendo mucho y enfocándose en su educación. “Yo era bastante nerd”, dice.


No fue hasta los 20 años que los malabares entraron en la vida de Dani. Después de terminar la escuela secundaria, se sintió un poco perdida y no sabía qué quería hacer con su vida. Entonces ella comenzó a viajar como mochilera. Viajó a Bolivia y Perú, cocinando cosas para vender con el fin de financiar sus viajes. Trató de conseguir trabajos aleatorios en restaurantes y bares , pero era difícil conseguir trabajo como extranjera. Varios de sus amigos comenzaron a hacer malabares en ese momento, pero ella no pensó que alguna vez sería capaz de hacerlo.


Entonces, un día, su amiga Martina dijo que iba a empezar a hacer malabares en los semáforos y le dijo a Dani que se uniera a ella en Lima, Perú. Ella tomó prestado un conjunto de poi y se fue a comenzar su carrera como malabarista de semáforo. Martina empoderó mucho a Dani, enseñándole cómo actuar y crear rutinas para los semáforos. Viajaron y actuaron juntas por el norte de Perú y hasta Ecuador. Dani comenzó con poi, evolucionando eventualmente a bolas y clavas.

Al principio, hacer malabares era una forma de ganar dinero y ser independiente, de no tener un jefe y tener un sentido de control sobre su vida y su trabajo. Pero a través de sus viajes, Dani comenzó a conocer a otros malabaristas que se volvieron enormemente inspiradores y, a través de varias experiencias, comenzó a enamorarse del arte del malabarismo.

Cuando se le preguntó acerca de sus perspectivas de hacer malabares con los semáforos, Dani dice que el principio básico es poder ganarse la vida haciendo lo que amas. Ella dice que el público en general a menudo tiene una mala perspectiva sobre los malabaristas de semáforos y existe un gran debate sobre si los malabaristas de semáforos son o no una ocupación profesional. En su opinión, es profesional. Los malabaristas se toman en serio su trabajo, deben tener dedicación, determinación y cuidar su salud para tener energía continua. Y aunque el público en general no siempre lo aprecia, hay un talento realmente asombroso en los semáforos de América Latina.


Un momento decisivo en su desarrollo como malabarista fue cuando Dani asistió a su primera convención de circo en Venezuela en 2015. “Me abrió los ojos a un lado completamente nuevo del circo”, dice.

En ese momento, que fue antes de los disturbios venezolanos actuales, el gobierno venezolano apoyó de manera impresionante las artes circenses. Financiaron una escuela de circo de la que surgieron muchos malabaristas de gran nivel y apoyaron la convención anual de circo a la que asistió Dani. Se llevó a cabo en una playa increíble en el Caribe e incluyó talleres y espectáculos profesionales con una amplia diversidad de hermosos actos de circo. Los malabaristas de la convención le enseñaron mucho a Dani sobre los números, la posición del cuerpo y la forma. Era un lado del malabarismo completamente diferente al que había experimentado anteriormente.

Los viajes de Dani la llevaron desde Perú, a Ecuador, a Colombia, a Venezuela y luego de regreso por la misma ruta que termina en Chile antes de regresar a casa. Conoció a malabaristas que la inspiraron a lo largo de su viaje y continuó progresando en sus habilidades. Esta aventura tomó un total de tres años y cambió para siempre el rumbo de su vida.


En 2016, Dani asistió a su primera Convención de Circo de Paraguay, que también fue un momento decisivo en su viaje de malabares. Cada año en esta convención, hay una “Noche de mujeres”, donde el espectáculo de la noche está organizado y presenta únicamente a mujeres. Cuando Dani presenció su primera Noche de mujeres, fue poderoso y revelador. Era el primer espectáculo que había visto lleno de mujeres.

“Observaba a personas con las que podía identificarme … porque eran mujeres. No era solo entretenimiento, era político y tenía un mensaje contundente. Lloré mucho.”

Dani relató una de las actuaciones que la impactó especialmente. Josefa Iskandara de Chile realizó un acto burlesco y de monociclo que abordaba el tema de superar el abuso sexual y tomar el control de su cuerpo como mujer. Fue una de las muchas rutinas poderosas en la programaciom de esa noche, que terminó inspirando a Dani a convertirse en intérprete y le dio la confianza para comenzar a crear actos de malabarismo.


Los viajes de Dani continuaron y la llevaron a Sao Paulo, Brasil, donde descubrió una comunidad artística única que se ha convertido en su hogar desde entonces. Ouvidor 63 es un edificio de 13 pisos que había sido abandonado y ahora se ha convertido en una “casa de ocupantes” para artistas. Habitado por 120 artistas de varios países y disciplinas, Ouvidor rebosa de inspiración creativa y colaboración. Artes visuales, poesía, hip hop, danza, circo: todas las disciplinas artísticas se unen en este espacio para aprender, enseñar y crear juntos.

El grupo de mujeres con las que vivía Dani en Ouvidor


Actuando en el teatro de Ouvidor

Cuando llegó Dani, había un grupo de circo que tenía el objetivo de construir un teatro en Ouvidor para brindar un lugar para que los artistas pudieran actuar. Había habido una falta de esto en la ciudad de Sao Paulo, y tanto los locales como los visitantes tenían dificultades para encontrar un lugar para actuar y sentirse bienvenidos. Dani se involucró en el proyecto de construcción del teatro.

El teatro se fue construyendo desde 2017 hasta la actualidad, durante lo cual el equipo continuó organizando espectáculos de recaudación de fondos cada dos semanas para financiar el espacio. Es en este escenario donde Dani realizó su primera rutina de malabarismo en el palco y donde ha realizado todas las rutinas que ha creado desde entonces. Se ha convertido en un lugar seguro y de apoyo para interpretar material nuevo, recibir comentarios y desarrollarse como artista escénico.

Ganar la medalla de plata en IRC Sudamerica 2018


En 2018, Dani asistió una vez más a la Convención de Circo de Paraguay y participó en el Competencia Regional de la IJA – IRC Sudamérica. Realizó una rutina impresionante que combinaba el malabarismo de clavas de contacto con una secuencia técnica suave, lo que la llevó a ganar la medalla de plata. “Nunca esperé ganar una medalla, ¡pero fue una gran experiencia y divertido compartir mi trabajo con tanta gente!” Dice Dani. “A partir de ese momento, comencé a tener mucha más visibilidad y eso ha impactado mis oportunidades laborales.”

El video de lo más destacado del IRC de Dani de su rutina se volvió viral y fue uno de los videos de IRC más populares hasta ese momento. También fue invitada a crear un video de IJA Tricks of the Month, que terminó siendo uno de los videos más populares en los 10 años de historia del programa. Como resultado, el nombre Daniela Corradi se ha dado a conocer en la comunidad internacional de malabares en línea, lo que ha abierto las puertas a muchas nuevas oportunidades.


El año pasado, como con la mayoría de los malabaristas, muchos de sus proyectos se detuvieron debido a la pandemia del virus Corona. En el lado positivo, esto le ha dado la oportunidad de concentrarse en participar en proyectos en línea. Fue invitada a actuar en el IRC Show como parte del IJA Festival Online 2020 y participó y se colocó en la competencia en línea, “Battle Night”, varias veces.

Como resultado de este aumento en la presencia y notoriedad en línea, Dani fue votada como # 22 en el Top 40 Jugglers de 2020, convirtiéndose en la primera mujer malabarista de Sudamérica en ser votada en la lista. “No estaba realmente al tanto de la lista antes, no es una gran parte de mi comunidad de malabaristas. Pero estoy agradecida de que la gente piense en mí. Nunca hubiera esperado estar en la lista”

A lo largo de sus viajes de malabarismo, Dani dice que su compañero más confiable y amigo leal ha sido su perro, Guaro. Ella lo adoptó en Santa Marta, Colombia y él la ha acompañado en todas sus aventuras desde entonces, haciéndole compañía en los mejores y peores momentos.


Si bien nunca fue su objetivo, la pasión, la creatividad y la dedicación de Daniela Corradi por el arte del malabarismo la han llevado a emerger como un poderoso modelo femenino a seguir e inspiración para los malabaristas de América Latina y el mundo.

Erin Stephens currently lives in Burkina Faso, Africa and is performing with Yennega Circus. She has been an active organizer within the IJA for over 10 years, having been a founding member of the IJA Regional Competitions, Tricks of the Month video series, eJuggle, and has spearheaded the IJA social media platforms since 2012.

Leave a Reply