Jugglers Tips: Unpublished Research by David Naylor

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David Naylor wrote three articles about “Juggling best practice” for Juggler’s World. The first article was titled “part I”; the second, “Part II, never works when you look;” and the third, “part III.” Only the first two parts were published. This time, we will see the third part.
In the last installment of David’s essay, he interviewed four jugglers where he asked them about their training: their opinions, their secrets and their advice.

In the last two articles I discussed some of the academic theories about effective practise. At the St. Louis convention I had the opportunity to ask some real live jugglers for their thoughts on the subject. This is by no means a comprehensive survey; I simply interviewed the people who happened to be available. But I’m sure that the comments made by these highly experienced jugglers will make us think more about the way we practise.

J.W.: Do you have a conscious practise strategy?  Is there a “method” that you think works particularly well?

Benji Hill: The most important thing is consistency. You don’t want to practice every day for a week and then not practise for three days. I’ve been studying what coaches in other more established competitions do – such as football, basketball and figure skating. They do things with the rhythms of the body – always getting up at a certain time, going to bed at a certain time, eating at a certain time, practising at a certain time – to get the body into a rhythm.

When you can establish that and keep it up, you are really going to progress well. Your body gets used to it, and you don’t have those hassles where you go in to practise one day and everything’s totally out of whack and you get nothing done.

Benji Hill.

Mark Nizer: I start really slow. I try to do easy stuff consistently – get the flow of it and slowly start to build. Instead of immediately going POW! right into it all. I think it’s important to cycle. I work on an upper leg trick for say fifteen times. Then I’ll pick up four rings with a head bounce for a minute. Then go back to the leg trick. Go back to the rings. Then work on a club trick I was just working on. Keep switching – go around until they are all right. It’ll help you rest your muscles a little and it’ll help you forget and maybe sink in some of the stuff you’ve been working on. A lot of times, if you step away from a trick for a few minutes, when you come back it’ll give you a fresh perspective on the trick. Also, visualizing at night is very important, I think. I used to do a lot of that. Before you go to bed, visualize your routine. Imagine how it feels, especially new things. But make sure you visualize it after you know how to do it. Otherwise, you’ll think of something that’s not right.

Mark Nizer.

Nick Gatto about Anthony Gatto: We juggled in the four directions of the compass because we didn’t know the location of the competition area. So he’d juggle north, east, south, west – facing the different directions. The direction that Anthony prefers back at the YMCA in Las Vegas is the exact opposite to the direction that he had to compete in. But we were prepared for this because we’d juggled in all the directions.

We work on both sides at once, even when we are working on odd numbers of objects. As a matter of fact, we just had a problem with juggling nine balls. Anthony had a problem with the fifth ball – getting it off in his right hand, his dominant hand. It just wasn’t working. He just lost the feel for it. So he switched over to his left hand with that fifth ball for the competition.

Nick and Anthony Gatto.

Jason Garfield: I start with three clubs to warm up. Then, I mix everything up – not just 3,4,5 clubs, 3,4,5,6,7,8 balls etc. – I go balls, clubs, rings, and mix it up.

Sometimes, like when working on back crosses with five clubs, I’ll concentrate on one trick for an hour or more continuously. If I keep progressing it’s exciting and I can get myself to do that for an hour. But once I’ve reached my peak and feel that I’m not getting any more improvement, I stop and go on to something else. I usually try to stop cleanly – make sure I catch them all. This leaves you with a positive feeling.

Jason Garfield.

Jeff Daymont: I’ll rotate things. Generally, I’ll start with three clubs. Then four, five and sometimes six clubs. Then I’ll go with just one ball and spin the ball spinning. I usually put boxes at the end because I really get worn out with that. I rotate muscles. I do the clubs which are all arms, then the body stuff with one ball and boxes which are all legs.

Jeff Daymont.


J.W.: What do you think are the main causes of drops during performance?

Benji Hill: There is a huge difference between doing a trick in the gym and doing a trick in performance. The added stress of performance can catch up with you. When you get on stage errors are amplified. In the gym, if you are doing a back cross and a club hits you on the shoulder, you might wing it, catch it and carry on. On stage that’s going to be amplified and you’re not going to make that catch. If you can’t do the trick exactly right in the gym, it’s not going to happen on the stage.

Juggling props are so lightweight to begin with. In running, you want to get hyped up and get the adrenaline going – it makes you run faster. In juggling you have to be as calm and relaxed as you can, because just the slightest bit of extra energy will cause over-spinning of props and so on.

A lot of misses, especially in the juniors, are mental mistakes. Say there’s a collision and two objects are sill in the air. Before they catch the other two objects they’ll start thinking about the one on the floor. They’ll go to pick it up and that’ll cause another miss. And misses tend to build like that.

Mark Nizer: The problem with juggling is that by the time you learn a trick so that you can do it every time, you don’t like it any more. I drop sometimes because I go for a trick that I want to do. I think that’s one of the problems with the National Championships. Everybody is always trying to do the good stuff that they think is great – but they can’t do it yet. They’re just learning it, and they should pull back and do the stuff they can do every time.

Nick Gatto about Anthony Gatto: Psychology plays a big part in your performance. If you don’t think you can do something, you’re not going to be able to do it. One part of your brain will say “You can do it. Look how many times you’ve done it in practise” and the other part of your brain will say “Do you realize you’re juggling seven clubs in front of an audience?  If they hit, they can go on the front row table and break the beverages.”

Doubble Troubble: Last night [St. Louis Nationals] it was lack of communication. Usually, we do our trick, stop, and take the applause a few seconds after. But by the time we did the trick, the audience was so loud that he couldn’t hear the calls to stop juggling. That’s why we dropped out of seven last night.

Other times it’s the stress and the nerves getting to you. For the competitions that’s it. The worst part is that you are performing in front of jugglers. You have a harsher crowd they know what to look for. If a club is caught backwards they see that. With a normal audience you can get away with almost anything that isn’t a drop.

Doubble Troubble.

Jason Garfield: In a performance I think most of my drops are due to nerves. I may practise a trick thirty times in the gym, but all that practise is for one time on stage. That’s where a positive image is important. If you know you can do a trick – you’ve done it thirty times in a row in practise – you won’t be nervous. Like, three club back crosses. I could do that in front of the President.

Jeff Daymont: My drops are caused mainly by the odds catching up with me. For some tricks I may drop the first couple of tries and then get it every time. But to have it in a routine and have the whole routine work every time – I’m still just barely getting that part of the discipline. I’ve not taken the time that I should have to actually practise a routine over and over.

For me stress isn’t a big factor. My shows have been at renaissance fairs, and they’re a lot more relaxed. I’m so prepared with things I can say when I drop. I’m expecting this many drops in my ball routine, this many in my box routine, and this many during my club routine, and I know how to cover it. There are times when I do too many drops and run out of things to say. I look at the audience and say, “Sorry… I’m really sorry.”


J.W.: Do you do any non-juggling warmup exercises before a practise session?

Benji Hill: Yes. I recommend five to six minutes joggling or jumping rope – also, you should do a lot of stretching. In juggling you have to be able to get your heart rate up and keep it up and you have to be flexible. The biggest problem that American jugglers have, that I see, is that they don’t concentrate on the positioning of the body and flexibility. Therefore, when they try and do a trick, such as an Albert throw, the body is already in the wrong position before they even start to make the throw – so they’re dead in the water right from the beginning. If your body is flexible and you can get into the correct position, you’re more likely to be able to do the trick. I think that’s very, very important.

Mark Nizer: I stretch a lot beforehand. If you don’t stretch your neck, your legs, your arms, and your shoulders, you’re going to pinch something. Every time I don’t do it, I hurt myself. People think juggling isn’t that physical, but it is. And as you get older you are going to wish you had that flexibility.

Nick Gatto about Anthony Gatto: Yes. Anthony’s been doing some stretching and lately doing some walking.

Doubble Troubble: No, we don’t. We should but we don’t. We juggle by ourselves for half an hour to warm up before we get into passing.

Jason Garfield: When I practise it’s because I want to practise, and I don’t want to do anything else. Stretching is sort of calming and it’s not how I want to start – it’s better for a cool-down at the end.

Jeff Daymont: I usually walk a mile to the gym rather than drive. I should stretch out but I don’t.


J.W.: Do you have any general practise tips for other jugglers?

Benji Hill: I see a lot of jugglers in the gym getting very frustrated when they’re trying to learn a new trick. In practise and in performance, it’s very important to keep your emotions under control. If it’s to the point where you’re cursing and throwing props around, then it’s time to stop and do something else.

Also, I have a general comment for numbers juggling. I see a lot of people trying to do long runs with seven balls and seven rings before they are even ready to do a flash. When you learn numbers, start with flashes. If you can always correctly make seven throws with seven balls – if you get to the seventh throw and all seven of those balls are in the correct position – its very, very simple to make the next two throws. Once you get all nine throws in the correct position, it’s simple to make just two more throws. So, if you can always hit a certain point correctly, it’s much easier going beyond that point. Never, ever do endurance run, endurance run, endurance run. Your body’s not meant to do that.

Mark Nizer: Don’t do a trick because everyone else does it. People always copy because they see someone else do it and they think “Oh, that can’t be too hard.”  They watch others instead of believing in themselves. Believing in a new trick can be the greatest part of juggling. Dare to dream and think of something new.

Doubble Troubble: You need a partner you can cooperate with. We have some problems with fighting during our practise sessions. When something’s not working, neither of us likes to admit he’s at fault.

Jason Garfield: Don’t get too stressed out. When I practise I get really angry if I can’t get a trick. That’s why I’ve gone through a lot of sets of clubs. I’ve put holes in walls, broken windows… It’s not really that serious. It’s supposed to be a fun thing. Don’t practise any one trick too long. It’s got to work over periods of weeks or even months, depending on the trick.

Jeff Daymont: With numbers juggling, instead of going for long runs and trying to go for as long as you can, go for shorter runs and make sure every throw is perfect. Instead of learning how to correct bad throws just learn how to make every throw good to begin with. I have one tip specifically for boxes. Work on repeating the same trick over and over so that when you finish the trick you don’t stop before you do it again. This way you will learn how to start a trick even if the boxes are a little off kilter. That’ll really help in actually getting your routine together – being able to perform and keep going.

Consejos de malabaristas: investigación de David Naylor

David Naylor escribió tres artículos acerca de “la mejor práctica de los malabares”, para Juggler’s World. El primer artículo lo tituló “parte I”; el segundo, “Parte II, nunca funciona cuando miras”; y el tercero, “parte III”. Solo se publicaron las dos primeras partes. En esta ocasión, veremos la tercera parte.

En la última entrega del ensayo de David, se entrevistó con cuatro malabaristas donde les preguntó sobre sus entrenamientos: sus opiniones, sus secretos y sus consejos.


En los últimos dos artículos discutí algunos de los aspectos académicos y teorías sobre la práctica efectiva. En la convención de St. Louis tuve la oportunidad de preguntar a algunos malabaristas reales en vivo por sus pensamientos sobre el tema. Esto no es de ninguna manera una completa encuesta; simplemente entrevisté a las personas que resultaron estar disponibles. Pero estoy seguro de que los comentarios hechos por estos altamente malabaristas experimentados nos harán pensar más en la forma en que práctica.


Juggler’s World: ¿Tienes una estrategia de práctica consciente? ¿Hay un “método” que crees que funciona particularmente bien?

Benji Hill: Lo más importante es la consistencia, no quieres practicar todos los días durante una semana y luego no practicar durante tres días. He estado estudiando lo que hacen los entrenadores en otros (…) como el fútbol, ​​el baloncesto y el patinaje artístico. Hacen las cosas con los ritmos del cuerpo, siempre levantándose a la hora determinada, acostarse a una hora determinada, comer a una hora determinada, practicando en un momento determinado, para poner el cuerpo en un ritmo. Cuando puedas establecer eso y mantenerlo, realmente vas a progresar bien. Tu cuerpo se acostumbra y no tienes esos problemas donde vas a practicar un día y todo está totalmente fuera de control y no haces nada.

Benji Hill.

Mark Nizer: Comienzo muy lento. Trato de hacer cosas fáciles. Consistentemente: obtén el flujo y lentamente comienza a construir. En lugar de ir inmediatamente ¡POW! justo en todo. Creo que es importante andar en bicicleta. Trabajo en un truco de la parte superior de la pierna,  por decir, quince veces. Entonces, recojo cuatro anillos con la cabeza. Mantener, cambiar, dar vueltas hasta que estén bien te ayudará a descansar tus músculos un poco y te ayudará a olvidar, y tal vez hundirte en algunas de las cosas en las que has estado trabajando. Muchas veces, aléjate de un truco por unos minutos. Cuando regreses, tendrás una nueva perspectiva sobre el truco.

Además, creo que visualizar de noche es muy importante. Solía hacer mucho de eso. Antes de ir a la cama, visualiza tu rutina. Imagina cómo se siente, especialmente cosas nuevas, pero asegúrate de visualizarlo después de que sepas cómo hacerlo. De lo contrario, pensarás de algo que no está bien.

Mark Nizer.

Nick Gatto sobre Anthony Gatto: Hicimos malabares en las cuatro direcciones de la brújula porque no sabíamos la ubicación de la zona de competición. Así que hacía (Anthony Gatto) malabares en el norte, este, sur, oeste, mirando las diferentes direcciones. La dirección que Anthony prefiere es volver al YMCA, en Las Vegas, es exactamente lo opuesto a la dirección en la que tenía que competir. Pero estábamos preparados para esto porque habíamos hecho malabarismo en todas las direcciones.

Trabajamos en ambos lados a la vez, incluso cuando estamos trabajando en impares números de objetos. De hecho, acabamos de tener un problema con malabares con nueve bolas. Anthony tuvo un problema con la quinta bola – quitándoselo con la mano derecha, su mano dominante-. Simplemente no fue laboral. Simplemente perdió la sensación. Así que cambió a su zurda con ese quinto balón para la competición.

Nick y Anthony Gatto.

Jason Garfield: Comienzo con tres clavas para calentar. Entonces, mezclo todo arriba – no solo 3,4,5 clavas, sino 3,4,5,6,7,8 bolas, etc. – Voy con bolas, clavas, anillos, y mezclo todo.

A veces, como cuando se trabaja en backcross con cinco clavas, me concentro en un truco durante una hora o más continuamente. Si sigo progresando, es emocionante y puedo lograrlo por una hora. Pero una vez que he llegado a mi punto máximo y siento que no estoy obteniendo mejoras, me detengo y paso a otra cosa.

Por lo general, trato de detenerme limpiamente; me aseguro de atraparlos todos. Este te deja con una sensación positiva.

Jason Garfield.

Jeff Daymont: Roto las cosas. En general, comienzo con tres clavas. Luego cuatro, cinco ya veces seis clavas. Entonces, voy con solo una bola girando. Suelo poner cajas al final porque realmente me canso con eso. 

Jeff Daymont.

JW: ¿Cuáles crees que son las principales causas de las caídas durante la actuación?

Benji Hill: Hay una gran diferencia entre hacer un truco en el gimnasio y hacer un truco en el acto. El estrés añadido del acto puede ponerse al día con usted. Cuando te subes al escenario los errores son amplificados. En el gimnasio, si estás haciendo un backcross y una clava te golpea en el hombro, puedes improvisar, atraparlo y continuar. En el escenario eso se va a amplificar y no vas a hacer esa captura. Si no puedes hacer el truco exactamente bien en el gimnasio, no va a suceder en el escenario. Para empezar, los accesorios de malabarismo son muy livianos. Quieres emocionarte y subir la adrenalina – te hace correr más rápido-. En los malabares tienes que estar tan tranquilo y relajado como puede, porque sólo un poquito de energía extra causará giro excesivo de puntales y así sucesivamente. Muchas fallas, especialmente en los juniors, son errores mentales. Digamos que hay una colisión y dos objetos todavía están en el aire. Antes de que atrapen los otros dos objetos, comenzarán a pensar sobre el que está en el suelo. Irán a recogerlo y eso causará otra falta. Y las fallas tienden a construir así.

Mark Nizer: El problema con los malabares es que cuando aprendes un truco para que lo puedas hacer cada vez, no te gusta nada más. A veces, me caigo porque busco un truco que quiero hacer. Creo que ese es uno de los problemas de los Campeonatos Nacionales.

Todos siempre están tratando de hacer las cosas buenas que creen que son geniales, pero aún no pueden hacerlo. Solo lo están aprendiendo, y deben retirarse y hacer las cosas que pueden hacer cada vez.

Nick Gatto sobre Anthony Gatto: La psicología juega un papel importante en tu actuación. Si no crees que puedes hacer algo, no vas a poder hacerlo. Una parte de tu cerebro dirá “Puedes hacerlo. Mira cuántas veces lo has hecho en la práctica” y la otra parte de tu cerebro dirá “¿Te das cuenta de que estás haciendo malabares con siete clavas frente a una audiencia? Si aciertan, pueden seguir la mesa de la primera fila y romper las bebidas”.

Doubble Troubble: Anoche [St. Louis Nationals] fue la falta de comunicación. Por lo general, hacemos nuestro truco, nos detenemos y tomamos aplausos unos segundos después. Pero para cuando hicimos el truco, la audiencia era tan ruidosa que no podía escuchar las llamadas para detener los malabares. Es por eso que nos salimos anoche.

Otras veces es el estrés y los nervios los que te dominan. Para las competiciones, eso es todo. Lo peor es cuando actúas frente a los malabaristas. Tienes una multitud más dura, ellos saben qué buscar. Si una clava es atrapada hacia atrás, lo ven. Con una audiencia normal puedes salirte con la tuya con casi cualquier cosa que no sea una gota.

Doubble Troubble.

Jason Garfield: En una actuación creo que la mayoría de mis caídas se deben a los nervios. Puedo practicar un truco treinta veces en el gimnasio, pero todo esa práctica es por una vez en el escenario. Ahí es donde la imagen positiva es importante. Si sabes que puedes hacer un truco, lo has hecho treinta veces seguidas en la práctica, no estarás nervioso. Como, por ejemplo, tres cruces de clavas hacia atrás. Podría hacerlo delante del presidente.

Jeff Daymont: Mis caídas se deben principalmente a que las probabilidades se están poniendo al día conmigo. Para algunos trucos, puedo dejar caer los primeros dos intentos y luego conseguirlo cada vez. Pero tenerlo en una rutina y tener todo el trabajo de rutina cada vez. Apenas sigo entendiendo eso como parte de la disciplina. No me he tomado el tiempo que debería haber practicado una rutina una y otra vez.

Para mí, el estrés no es un factor importante. Mis shows han estado en ferias renacentistas, y son mucho más relajadas. estoy tan preparado con cosas que puedo decir cuando me caigo. Estoy esperando esta cantidad de gotas en mi rutina de pelota, tantos en mi rutina de cigar box, y tantos durante mi rutina de clavas, y sé cómo cubrirla. Hay momentos en que hago demasiadas gotas y me quedo sin cosas que decir. miro al público y digo: “Lo siento… lo siento mucho”.


JW: ¿Haces algún ejercicio de calentamiento que no sea de malabares antes de una práctica, o sesión?

Benji Hill: Sí, recomiendo de cinco a seis minutos trotando o saltar la cuerda; también, debes hacer muchos estiramientos. En malabares, tienes que ser capaz de aumentar tu ritmo cardíaco y mantenerlo así y tienes que ser flexible. El mayor problema que los malabaristas estadounidenses tienen, que veo, es que no se concentran en el posicionamiento del cuerpo y la flexibilidad. Por lo tanto, cuando tratan de hacer un truco, como un lanzamiento de Albert, el cuerpo ya está en la posición equivocada, incluso antes de que comiencen a hacer el lanzamiento, por lo que están muertos en el agua desde el principio. Si tu cuerpo es flexible y puedes ponerte en la posición correcta, es más probable que seas capaz de hacer el truco. Creo que eso es muy, muy importante.

Mark Nizer: Me estiro mucho antes. Si no estiras tu cuello, tus piernas, tus brazos y tus hombros, vas a pellizcar algo. Cada vez que no lo hago, me hago daño. La gente cree que hacer malabares no es tan físico, pero lo es. Y a medida que envejeces vas a desear tener esa flexibilidad.

Nick Gatto sobre Anthony Gatto: Sí, Anthony ha estado haciendo algunos estiramientos y últimamente haciendo algo de caminata.

Doubble Troubble: No, no lo hacemos. Deberíamos pero no lo hacemos. Hacemos malabares solos durante media hora para calentarnos antes de entrar en paso.

Jason Garfield: Cuando practico es porque quiero practicar, y no quiero hacer nada más. Estirarse es una especie de calmante y no es como quiero empezar, es mejor para un enfriamiento al final.

Jeff Daymont: Por lo general, camino una milla al gimnasio en lugar de conducir. Debería estirarme, pero no lo hago.


JW: ¿Tiene algún consejo de práctica general para otros malabaristas?

Benji Hill: Veo muchos malabaristas en el gimnasio poniéndose muy frustrados cuando están tratando de aprender un nuevo truco. En práctica y en el desempeño, es muy importante mantener tus emociones bajo control. Si es hasta el punto en que estás maldiciendo y tirando accesorios alrededor, entonces es hora de parar y hacer otra cosa.

Además, tengo un comentario general para hacer malabares con los números: veo a mucha gente tratando de hacer carreras largas con siete bolas sin antes estar listos para hacer un flash. Cuando aprendes números, comienza con destellos. Si siempre puedes hacer correctamente siete lanzamientos con siete bolas – si llegas al séptimo lanzamiento y todo está en la posición correcta – es muy, muy fácil hacer los siguientes dos lanzamientos. Una vez que obtienes los nueve lanzamientos en la posición correcta, es simple hacer solo dos lanzamientos más. Entonces, si siempre puedes acertar en cierto punto, es mucho más fácil yendo más allá de ese punto. Nunca, nunca hagas carrera de resistencia, tu cuerpo no está destinado a hacer eso.

Mark Nizer: No hagas un truco porque todos los demás lo hacen. La gente siempre copia porque ven que alguien más lo hace y piensan “Oh, eso no puede ser demasiado difícil”. Observan a los demás en lugar de creer en ellos mismos. Creer en un nuevo truco puede ser la mayor parte de malabares. Atrévete a soñar y pensar en algo nuevo.

Doubble Troubble: Necesitas un socio con el que puedas cooperar. Nosotros tenemos algunos problemas durante nuestras sesiones de práctica. Cuando algo no funciona, a ninguno de los dos le gusta admitir que está en falla.

Jason Garfield: No te estreses demasiado. Cuando practico me enojo si no puedo conseguir un truco. Por eso, he pasado un montón de juegos de clubes. He hecho agujeros en las paredes, ventanas rotas… No es realmente tan grave. Se supone que es algo divertido. No practiques ningún truco por mucho tiempo. Tiene que funcionar periodos de semanas o incluso meses, dependiendo del truco.

Jeff Daymont: Hacer malabarismo con los números, en lugar de hacer carreras largas y tratando de ir por tanto tiempo como puedas, haz carreras más cortas y asegúrate de que cada lanzamiento sea perfecto. En lugar de aprender a corregir los lanzamientos malos, solo aprende cómo hacer que cada lanzamiento sea bueno para comenzar.

Tengo un consejo específico para las cajas: trabaja en repetir el mismo truco una y otra vez para que cuando termines el truco no te detengas antes de hacerlo de nuevo. De esta forma aprenderás a comenzar un truco incluso si las cajas están un poco descentradas. Eso será realmente de ayuda a armar tu rutina: poder actuar y seguir adelante.


Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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