Juggling in Myanmar

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In several of my articles I have investigated juggling in countries where culture is unknown to “Westerners.” I spoke, for example, of juggling in North Korea, Africa, among others. You can read each investigation by clicking here. Continuing with the series, I share with you a new edition: Juggling in Myanmar.

The earliest records of juggling in Myanmar are from the 19th century, where jugglers traveled with traveling circuses. They performed both on the streets of Europe, America and Asia, as well as in private places of royalty. Some of the most recognized jugglers of this era were: Moung Toon, Mining Chet, both partners in the same circus, and Maung Law Paw.

Moung Toon, “The Wonderful Burmese Juggler” was the most prominent artist in the 19th century. He presented his show at the Crystal Palace, London, in 1896. It amazed the entire English public, and was well received by critics. One of them wrote: “… in 1887 he commented how juggling balls seemed to magically grow from the palms of the main juggler’s hands…” A San Francisco newspaper review in 1899 reads: “He starts juggling two crystal balls, like we’d hang from a Christmas tree, but all his work in throwing, catching, and throwing is done with those eloquent feet… The public looks amazed.” In 1897, Moung went on a tour of the United States. When he came back, he stayed in England and fell in love with a young English woman whom he planned to marry. Unfortunately, a clergyman refused to perform the ceremony because, according to Moung’s manager, he already had a wife in Burma. That heartbreak caused Toon to stop juggling, and he returned to his country. Moung’s birth and death dates are unknown.

Moung Toon.

Maung Law Paw also performed in England, starting in 1924. In that year, the British colonies held an exhibition of the British Empire (Burma was of the British Empire). At that event, crafts, arts, and all the culture of the colonies were on display. Law Paw demonstrated his skills alongside his assistants Maung Shwe and Maung Kyaw Sein, also jugglers. Queen Mary and the Prince of Wales enjoyed the spectacle of Law, who juggled four, five, and six cane balls with his feet, neck, and head, in May 28, 1924.

Maung Law Paw, 1924.

These artists were characterized by foot juggling, and contact on the body but without using the hands. The discipline that they practiced, at that time in an artistic way, is called Chinlone. It is a national sport of Myanmar which combines sport and dance. It is a contact discipline with one or more balls, made of cane. Here are some videos from Chinlone.

Click here: http://juggling.tv/14151

Manuscript displayed at British Library.

Juggling became popular in this Asian country, and in 2015, the first International Juggling Festival was held in Yangon. It was held between 9 – 15 February. One of the Festival’s organizers, Jude Smith, had been trying to organize it for 20 years, but public gatherings were illegal. But with the help of many organizations, the event was held with national and international guests. It should be noted that the Festival was totally free and for all the public.

Juggling in Myanmar is transforming society, directly with young people. The social circus, Social Circus Myanmar, works to give children different alternatives to occupy their free time, providing the necessary implements to do circus activities. It is aimed at the less fortunate population and young people with special challenges. The boys and girls attend juggling workshops, and obtain a certificate and grants for future activities in the circus. “Jules is creating memories and building long-term self-esteem… These young people see themselves progressing, which is a gift that is denied to the underprivileged too often.” – Alex Mackenzie, follower from Yangon, February 2016, in a quote posted on Social Circus Myanmar donation collection page.

Photos: Social circus Myanmar.

 

Malabarismo en Myanmar

En varios de mis artículos he investigado sobre el malabarismo en países donde la cultura es desconocida para “los occidentales”. Hablé, por ejemplo, del malabarismo en Corea del Norte,  África, entre otros. Cada investigación la puedes leer dando click aquí. Continuando con la serie, les comparto una nueva edición: Malabarismo en Myanmar.

Los primeros registros de malabarismo en Myanmar son del siglo XIX, en donde los malabaristas viajaban con circos itinerantes. Realizaban actuaciones tanto en las calles de Europa, América y Asia, como en lugares privados de la realeza. Algunos de los malabaristas más reconocidos de esta época fueron: Moung Toon, Mining Chet, ambos compañeros en el mismo circo, y Maung Law Paw.

Moung Toon, “El maravilloso malabarista birmano” fue el artista más destacado en el siglo XIX. Presentó su show en el Crystal Palace, Londres, en 1896. Dejó asombrado a todo el público inglés, y fue bien recibido por la crítica. Una de ellas dice: “… en 1887 comentó cómo las bolas de malabarismo parecían “crecer mágicamente de las palmas” de las manos del malabarista principal…”. Una reseña de un periódico de San Francisco en 1899 dice: “Empieza a hacer malabares con dos bolas de cristal, como las que colgaríamos de un árbol de Navidad, pero todo su trabajo en lanzar, atrapar, y lanzar se hace con esos pies elocuentes… El público mira asombrado”. En 1897, Moung se fue de gira por Estados Unidos. De regreso, se quedó estancado en Inglaterra; se enamoró de una joven inglesa e hicieron planes de matrimonio. Desafortunadamente, un clérigo no los casó debido a que, según el gerente de Moung, él tenía una esposa en Birmania. Ese desamor provocó que Toon dejara de hacer malabares, y regresó a su país. Las fechas de nacimiento y muerte de Moung son desconocidas.

Moung Toon.

Maung Law Paw también actuó en Inglaterra, exactamente en 1924. En ese año, las colonias británicas realizaron una exposición del Imperio Británico (Birmania era del Imperio Británico). En ese evento se mostraron artesanías, artes y toda la cultura de las colonias. Law Paw mostró sus habilidades junto a sus asistentes Maung Shwe y Maung Kyaw Sein, también malabaristas. La reina María y el príncipe de Gales disfrutaron del espectáculo de Law, que estaba haciendo malabares con cuatro, cinco, seis pelotas de caña con pies, cuello, y la cabeza, el 28 de mayo de 1924.

Maung Law Paw 1924.

Estos artistas se caracterizaron por hacer malabares con los pies, y de contacto en el cuerpo pero sin usar las manos. La disciplina que practicaron, en ese tiempo de manera artística, se llama Chinlone. Es un deporte nacional de Myanmar; combina el deporte y la danza. Es una disciplina de contacto con una o más  pelotas, hechas de caña. A continuación, algunos videos de Chinlone.

Click aquí: http://juggling.tv/1415

Manuscrito expuesto en la Biblioteca Británica.

El malabarismo se fue popularizando en este país asiático, y en el 2015, se celebró el primer Festival internacional de malabares en Yangon. Se llevó a cabo entre el 9 al 15 de febrero. Uno de los organizadores del Festival, Jude Smith, había intentado hacerlo desde hace 20 años, ya que las reuniones públicas eran ilegales. Pero con ayuda de muchas organizaciones, el evento se realizó con invitados nacionales e internacionales. Cabe señalar que el Festival fue totalmente gratis y para todo el público.

El malabarismo en Myanmar está en transformación de la sociedad, directamente con los jóvenes. El circo social, Social Circus Myanmar, trabaja para darles a los niños alternativas diferentes para ocupar el tiempo libre, brindado los implementos necesarios para hacer actividades circenses. Va dirigido a la población menos favorecida y a jóvenes con conductas especiales. Los niños y niñas asisten a talleres de malabares, y obtienen un certificado y ayudas para actividades futuras en el circo. Jules está creando recuerdos y construyendo la autoestima a largo plazo… Estos jóvenes se ven progresando, lo cual es un regalo que se niega a los desfavorecidos con demasiada frecuencia”. – Alex Mackenzie, seguidor de Yangon, febrero de 2016. Frase publicada en la página de recolección de donaciones de Social Circus Myanmar.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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