Maruichi Senoh – Japan’s oldest juggling master

(Haz clic aquí para español.)

Master Senoh has on his back the legacy of more than 400 years of history of traditional Japanese performing arts: Edo Daikagura. This style comes from the Kagura (entertainment for the gods), and from Edo (from the Edo or Tokugawa period). It began as a religious rite to ward off evil spirits and welcome the gods of nature. They progressively incorporated the Shishi-mai (exorcist lion dance), which would become the central act of the show with humorous routines, dances, traditional music and juggling. It is celebrated, then, every year, and Senoh has the responsibility to strengthen it and not just leave it in the history books.

Maruichi Senoh was born on October 25, 1940, in Nihonbashi, Tokyo, Japan. In September, 1948, at the age of eight, he began his career in the performing arts when he was the adopted apprentice of Kagami Kosen, the twelfth teacher of Edo-Daikagura. At the age of thirteen, and with the name of Kagami Senzaburo, he made his debut in a tour of Hawaii with a show attended by Emperor Showa, Emperor Imagami and the entire imperial family, “the most intimidating audience in Japan,” said Senoh. He did a juggling routine and just made one mistake. His father told him that if he hadn’t had any errors, they would have thought he was a god.

He participated in Candy Boys in 1956, where he performed in Western clothes for two years. Then he went back to wearing kimonos. According to Senoh, “jugglers in the United States throw balls and clubs under their legs… We can’t do that, the kimono would get in the way. However, the long sleeves of the kimono have the benefit of accentuating the movements of each performer as they swing, twist and dance.”

In 1964 he received the award for excellence at the Festival of the Arts in Japan with the show “Edo Kagura and Matsuri bayashi.” In this show, the Japanese folk music of Matsuri-bayashi (made with flutes and drums) was combined with the juggling and dancing of Daikagura. In 1966, he performed for the King of Thailand on the anniversary of Thai Airlines. In 1978, Senoh was on the show “All about Daikagura (Okibakan)” in which he received the award of excellence from the Japanese Cultural Affairs Agency. In 1993, he participated in the marriage rituals of Naruhito, prince of Japan at the time, at Ise Jingu-shikinen Sengu.

In 1994, Senoh attended the European Juggling Convention (EJC), in Hagen, Germany, and a year later he went to the IJA convention in Las Vegas. Senoh, comparing Japanese juggling with Western juggling, says: “Western juggling objects are made for juggling; they spin and fly through the air with ease. Not so with our things. The kettle that my disciple balances on a stick is just that: a kettle. And if he drops it, it will break, like a normal kettle.” And he adds: “In addition to everyday objects such as teapots or umbrellas, we have to make older objects from a previous generation ourselves, such as ‘te-mari’ (decorative balls of yarn).” In 1993, he was appointed Iemoto (master) of the 13th generation of Edo Daikagura.

Between 1997-1998, Senoh went on a tour of three European countries with the work “Yume.” In 2002, he obtained the first artist license at Tokyo Heaven. In 2005, he changed his name to Maruichi Senoh. A year later he was invited to the Juggling Convention in Japan, with his lecture “Tradition and Heritage.”

Senoh is also an actor. He participated in television series such as: Suzuran (1999 Japanese drama series); Kaze no Toge-Ginkan no Fu (miniseries). He was in the series: “Heisei Koumeitei,” “Saturday Dokan!!,” among others. He acted in the movie “After the Rain” in 1999. He also traveled to: United Kingdom, France, Germany, Switzerland, China, Austria, South Korea, Singapore, Malaysia, Thailand, United States, Canada, Mexico, Chile, Colombia, Ecuador, Brazil, Taiwan, Nepal, among others.

On September 15, 2016, the book entitled “Traditional Japanese Performing Arts Living in the Present Edo Daikagura-The Edo Daikagura,” written by Maruichi Senoh, was published by Santaro Kagura Publishing Released Dee Create. It has been translated into English recently.

At the age of 80, Master Senoh continues to teach. He doesn’t perform as often as he used to, for the reason that he has a lot of students and a legacy to uphold. He doesn’t talk about retirement and says laughing: “Retirement? (…) In our world, you work until you fall. We are the only people in the world who do these things; unless I pass my skills on to the next generation, they will disappear… If I retired, what else would I do? Dancing and juggling are the only things I can do to put food in my stomach. This is how I earn my meals and will do it until I’m 80 if I have to!”

 

Maruichi Senoh – el maestro de malabares más antiguo de Japón

El maestro Senoh tiene en su espalda el legado de más de 400 años de historia del arte escénico tradicional de Japón: Ero Daikagura. Este show viene del Kagura (entretenimiento para los dioses), y de Edo (del periodo Edo o Tokugawa). Comenzó como un rito religioso para alejar a los espíritus malos y darles la bienvenida a los dioses de la naturaleza. Progresivamente incorporaron el Shishi-mai (danza exorcista del león), lo que se convertiría en el acto central del espectáculo con rutinas humorísticas, bailes, música tradicional y malabares. Se celebra, entonces, cada año, y Senoh tiene la responsabilidad de fortalecerlo y no dejarlo solamente en los libros de historia.

Maruichi Senoh nació el 25 de octubre de 1940, en Nihonbashi, Tokio, Japón. En septiembre de 1948, a la edad de ocho años, comenzó su carrera en las artes escénicas cuando fue el aprendiz adoptado de Kagami Kosen, maestro duodécimo de Edo-Daikagura. A los trece años, y con el nombre de Kagami Senzaburo, hizo su debut en una gira por Hawái con un espectáculo donde estuvieron de asistentes el emperador Showa, Emperador Imagami y toda la familia imperial, “la audiencia más intimidante de Japón” -dice Senoh-. Hizo una rutina de malabarismo y solo tuvo un error. Su padre le dijo que si no se hubiera equivocado, habrían pensado que era un dios.

Participó en Candy Boys, en 1956. Aquí actuó con ropa de occidente durante dos años; luego volvió a vestir kimonos. Según Senoh “los malabaristas en Estados Unidos arrojan las pelotas y los garrotes debajo de las piernas (…) No podemos hacer eso, el kimono se interpondría. Sin embargo, las mangas largas del kimono tienen el beneficio de acentuar los movimientos de cada intérprete mientras se balancean, giran y bailan”.

En 1964 recibió el premio por excelencia del Festival de las Artes en Japón con el show “Edo Kagura y Matsuri bayashi”. En este espectáculo se combinaron la música folclórica japonesa de Matsuri-bayashi (hecha con flautas y tambores) con los malabares y bailes de Daikagura. En 1966 actuó para el rey de Tailandia en el aniversario de Thai Airlines. En 1978, Senoh estuvo en el show “Todo sobre Daikagura (Okibakan)” en el cual recibió el premio a la excelencia de la agencia de asuntos culturales de Japón. En 1993 participó en los rituales nupciales de Naruhito, príncipe de Japón para la época, en Ise Jingu-shikinen Sengu.

Un año más tarde, Senoh asistió a la Convención Europea de Malabares (EJC), en Hagen, Alemania. También estuvo en la convención de la IJA de 1995 en Las Vegas, donde ganó el Primer premio a la excelencia Japonesa. Senoh, comparando el malabarismo japonés con el de occidente, dice: “Los objetos de malabares occidentales están hechos para hacer malabares; giran y vuelan por el aire con facilidad. No es así con nuestras cosas. La tetera que mi discípulo balancea en un palo es solo eso: una tetera. Y si lo deja caer, se romperá, como una tetera normal”. Y agrega: “Además de los objetos cotidianos como teteras o sombrillas, tenemos que hacer nosotros mismos objetos más antiguos de una generación anterior, como ‘te-mari’ (bolas decorativas de hilo)”. En 1993, fue nombrado Iemoto (maestro) de la 13ª generación de Edo Daikagura.

Entre 1997-1998, Senoh se fue de gira por tres países de Europa con la obra “Yume”. En 2002 obtuvo la primera licencia de artista en Tokio Heaven. En 2005 cambió su nombre a Maruichi Senoh. Un año más tarde fue invitado a la Convención de malabares en Japón, con su conferencia “Tradición y herencia”.

Senoh también es actor. Participó en series de televisión como: Suzuran (serie de drama japonesa de 1999); Kaze no Toge-Ginkan no Fu (miniserie). Estuvo en las series: “Heisei Koumeitei”, “Sábado Dokan!!”, entre otros. Actuó en la película “Después de la lluvia”, en 1999. Además viajó por: Reino Unido, Francia, Alemania, Suiza, China, Austria, Corea del Sur, Singapur, Malasia, Tailandia, Estados Unidos, Canadá, México, Chile, Colombia, Ecuador, Brasil, Taiwán, Nepal, entre otros.

El 15 de septiembre de 2016 fue publicado, por la editorial Santaro Kagura Publishing Released Dee Create, el libro titulado “Artes escénicas japonesas tradicionales que viven en el presente Edo Daikagura-The Edo Daikagura”, escrito por Maruichi Senoh. Ha sido traducido al inglés recientemente.

Con 80 años, el maestro Senoh continúa enseñando. No actúa tan seguido como antes, por la razón que tiene muchos estudiantes y un legado que mantener. No habla de retiro y dice riendo: “¿Jubilación? (…) En nuestro mundo, trabajas hasta que te caes. Somos las únicas personas que hacen estas cosas en el mundo; a menos que transmita mis habilidades a la próxima generación, desaparecerán”. “Si me retirara, ¿qué más haría? Bailar y hacer malabares son las únicas cosas que puedo hacer para poner comida en mi estómago. ¡Así es como gano mis comidas y lo haré hasta los 80 si tengo que hacerlo!”.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

Leave a Reply