Miss Loni

 

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Apollonia Abeen Van Voorden, artistically known as Miss Loni, was an extraordinary foot juggler. She was born on April 14, 1926, in Amsterdam, the Netherlands. At age of 10, she began juggling with her feet. Her father, who owned a circus, with which they were able to travel in Europe, encouraged her to practice juggling and aerial cable; he named her Miss Loni for her performances. This little circus contained classic acts like clowns, acrobats, jugglers, animals.

At 24, Miss Loni traveled to the United States. Immediately and thanks to a circus representative who saw her perform in Europe, she was recruited by the famous circus, Ringling Bros and Barnum & Bailey. Her first performance was in the exhibition of the famous juggler Francis Brunn. The first years of work in the circus were a problem for her: she had to live in the train cars, along with different personalities, such as the bearded woman and other people she didn’t know well.

When Loni performed with the circus at Madison Square Garden, the American director and producer, Cecil Blount DeMille invited her to be part of a movie she had in mind: The Greatest Show On Earth.

After working for a few years with Ringling Bros and Barnum & Bailey, Miss Loni moved with her husband, Frederik Jan Van Voorden to Chicago, where she began performing in nightclubs in New York, Hollywood, and Las Vegas.

After 10 years, Miss Loni became a mother, so, in order to have a more home life and to be able to be with her son as long as possible, she decided to leave the nightclubs and return to the circus. Indeed, she would spend more time with her family.

In the middle of another tour with the circus, Miss Loni was invited to perform in the musical movie, Billy Rose’s Jumbo, directed by Charles Walters and produced by Billy Rose. In the film, the protagonist, Doris Day, throws a big ball at Miss Loni, to which she begins to juggle her feet.

Miss Loni started to become famous. The media of the time recorded how the actress and circus artist was raising a baby in the middle of the circus wagons. They took notes of what she was doing, where, how, why…

In 1961, she was elected “The Queen of the Circus” by the International Circus Fan Association.

Loni participated in numerous television shows such as “The Ed Sullivan Show” and “Bozo’s Circus.” Some articles were written about her in newspapers. She also met famous actors like Bob Hope, and continued performing at many circuses, festivals, programs, etc. Loni retired at the age of 60.

Miss Loni passed away on November 11, 2012. Her daughter, Barbara, is an English teacher at the University of Missouri-St. Louis, but in her spare time she juggles with her feet (as her mother taught her), along with her husband, who is a magician.

 

Miss Loni

Apolonia Abeen Van Voorden, artísticamente conocida como Miss Loni, fue una extraordinaria malabarista de pies. Nació el 14 de abril del año 1926, en Ámsterdam, Países Bajos. A los 10 años comenzó a hacer malabares con los pies. Su padre, quien era propietario de un circo, con el cual pudieron viajar por Europa, la aminó a que practicara malabares y cable aéreo, él la nombró Miss Loni para sus actuaciones. Este pequeño circo contenía actos clásicos como payasos, acróbatas, malabaristas, animales.

A los 24 años, Miss Loni viajó a Estados Unidos. De inmediato y gracias a un representa de circo que la vio actuar en Europa, fue reclutada por el famoso circo Ringling Bros and Barnum & Bailey. Su primera actuación fue en la exhibición del famoso malabarista Francis Brunn. Los primeros años de trabajo en el circo fueron un problema para ella: debía vivir en los vagones del tren, junto a diferentes personalidades, como “La mujer con barba” y con personas que no conocía bien.

Cuando Loni se presentaba con el circo en el Madison Square Garden, el director y productor estadounidense, Cecil Blount DeMille, la invitó a formar parte de una película que tenía en mente: The Greatest Show On Earth.

Tras trabajar algunos años con el Ringling Bros. Y Barnum & Bailey, Miss Loni se mudó junto a su esposo, Frederik Jan Van Voorden a Chicago, donde comenzó a actuar en clubes nocturnos en Nueva York, Hollywood y Las Vegas.

Luego de 10 años, Miss Loni se hizo madre, así que, para tener una vida más de hogar y poder estar todo el tiempo posible con su hijo, decidió dejar los clubes nocturnos y regresar al circo. Efectivamente, pudo estar más tiempo con su familia.

En medio de otra gira con el circo, Miss Loni fue invitada a actuar en la película musical Billy Rose’s Jumbo, dirigida por Charles Walters y producida por Billy Rose. En el film, la protagonista, Doris Day, arroja una pelota grande a Miss Loni, a lo que ella comienza a hacer malabares con los pies.

Miss Loni empezó a hacer famosa. Los medios de comunicación de la época registraban cómo la actriz y circense estaba criando a un bebe en medio de los vagones de un circo. Tomaban apuntes de qué hacía, dónde, cómo, por qué…

En el año 1961 fue elegida “La Reina Del Circo”, por la Asociación Internacional de Fans de Circo”.

Loni actuó hasta los 60 años. Participó en numerosos shows de televisión como “Ed Sullivan Show” y “Bozo’s Circus”. Sobre ella se escribieron algunos artículos en periódicos; conoció a actores famosos como Bob Hope; se presentó en muchos circos, festivales, programas, etc.

Miss Loni falleció el 11 de noviembre del año 2012. Su hija, Bárbara, es profesora de inglés en la universidad de Missouri-St. Louis, pero en su tiempo libre hace malabares con los pies, como le enseñó su madre,  junto a su esposo, que es mago.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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