New Findings on the Turnip Challenge

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In August 2021 I wrote about juggler Jean Bedini’s strange challenge of catching a turnip, thrown from the top of a skyscraper, with a fork held in his mouth. Newspapers in the second decade of the 20th century did enough propaganda for Bedini to become a celebrity. You can read my article here.

Following the trail of that research, I found some interesting facts about the turnip challenge.

One of the earliest records of the challenge dates from February 19, 1896. The UK newspaper Bristol Magpie wrote that juggler George Bale, from Lambeth, England (1867-?), known as George Zanetto, of the Royal Zanetto company and famous for juggling in the traditional Japanese style (Daikagura), caught a turnip with a fork thrown from Clifton Bridge.

“Last Wednesday afternoon quite a sensation was caused under the Suspension Bridge, when it became known that Zanetto would catch on a small fork placed in his mouth, a turnip thrown from the bridge. Some 5,000 persons assembled to see the wonderful feat, and after two or three failures on account of the wind and the great height, the trick was successfully accomplished, amidst the enthusiastic applause of the assembled multitude.

It is well known that the Suspension Bridge is 290 feet above the low water and allowing 20 feet for the height of the embankment, the turnip which weighed half a pound fell a distance of 270 feet, which according to scientists would develop a weight of half a hundred-weight on reaching terra firma. This enormous weight Zanetto caught on the fork between his teeth. It was a very risky performance as he was slightly stunned for the moment but quickly recovered himself, and never lost a tooth. Having done this trick, he is quite satisfied, but declares he will never do the like again. He was disappointed at the small sum collected.”

George Zanetto.

The Bales brothers, The Royal Zanetto. From left to right: George, William and Frank Bale.

George Zanetto’s fork and turnip illustration.

The money mentioned in the article was to be donated to a children’s hospital, as the Illustrated Police News wrote on February 29, 1896:

“…Realising the drawing together of so large a crowd might be made the means of benefitting some local charity, Zanetto, in co-operation with Mr. Gascoine of the People’s Palace, and other friends, arranged for the use of about a dozen collecting boxes. The contents of these have not been ascertained yet, but they will ultimately be handed over to the treasurer of the Children’s Hospital.”

Likewise, the COLONIST newspaper published a note about Zanetto in 23 april 1896:

Zanetto continued to do the dare. In 1912 he performed it on several occasions. This is how the press registered at the time.

Sacramento Daily Union. 17 May 1912.

Sacramento Daily Union. 18 may 1912.

San Diego Union and Daily Bee, 5 de june 1912.

I found out that Jean Bedini started the turnip challenge as early as 1902.

Red Bluff News, 17 January 1902.

Los Angeles Herald,  3 July 1902.

Nuevos hallazgos sobre el reto del nabo

En agosto de 2021 escribí sobre el extraño reto del malabarista Jean Bedini que consistía en atrapar un nabo, lanzado desde lo alto de un rascacielos, con un tenedor sostenido con la boca. Los periódicos, en la segunda década del siglo XX, hicieron la propaganda suficiente como para que Bedini se convirtiera en una celebridad. Puedes leer mi articulo aquí.

Siguiendo la ruta de esa investigación, encontré algunos datos interesantes sobre el reto del nabo.

Uno de los primeros registros del reto data del 19 de febrero de 1896. El periódico de Reino Unido Bristol Magpie escribió que el malabarista George Bale, de Lambeth, Inglaterra (1867-?), conocido como George Zanetto, de la compañía Royal Zanetto y famoso por hacer malabares al estilo tradicional japonés (Daikagura), atrapó un nabo con un tenedor lanzado desde el puente de Clifton.

“La tarde del miércoles pasado causó gran revuelo debajo del Puente Colgante, cuando se supo que Zanetto atraparía con un pequeño tenedor colocado en su boca, un nabo arrojado desde el puente. Unas 5.000 personas se juntaron para ver la prodigiosa hazaña, y después de dos o tres fracasos a causa del viento y la gran altura, el truco se logró con éxito, entre los aplausos entusiastas de la multitud reunida.

Es bien sabido que el Puente Colgante se encuentra a 290 pies sobre la bajamar, y dejando 20 pies para la altura del terraplén, el nabo que pesaba media libra cayó una distancia de 270 pies, que según los científicos desarrollaría un peso de medio centenar al llegar a tierra firme. Este enorme peso Zanetto atrapó el tenedor entre sus dientes. Fue una actuación muy arriesgada ya que estaba ligeramente aturdido por el momento, pero se recuperó rápidamente y nunca perdió un diente. Habiendo hecho este truco, está bastante satisfecho, pero declara que nunca volverá a hacer algo similar. Estaba decepcionado por la pequeña suma recaudada”.

George Zanetto.

Los hermanos Bale, The Royal Zanetto. De izquierda a derecha: George, William and Frank Bale.

Ilustración del tenedor y nabo de George Zanetto.

El dinero que menciona el articulo era para donarlo a un hospital de niños, como lo escribieron las noticias policiales ilustradas el 29 de febrero de 1896:

“(…) Al darse cuenta de que reunir a una multitud tan grande podría ser el medio de beneficiar a alguna organización benéfica local, Zanetto, en cooperación con el Sr. Gascoine del Palacio del Pueblo y otros amigos, dispuso el uso de una docena de cajas de recolección. Aún no se ha determinado el contenido de estos, pero finalmente serán entregados al tesorero del Hospital de Niños”.

Así mismo, el periódico COLONIST publicó una nota sobre George Zanetto el 23 de abril de 1896:

Zanetto continuó haciendo el reto. En 1912 lo realizó en varias ocasiones. Así registro la prensa en su momento.

Sacramento Daily Union. 17 Mayo 1912.

Sacramento Daily Union. 18 mayo 1912.

San Diego Union yDaily Bee, 5 de junio 1912.

Descubrí que Jean Bedini comenzó el reto del nabo desde, por lo menos, 1902.

Red Bluff News, 17 enero de 1902.

Los Angeles Herald,  3 julio de 1902.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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