One of the Strangest Shows in the History of Juggling

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Martin Laurello was known as “The man with the rotating head” or “The owl man,” because he could turn his head 180 degrees: his nose was aligned with his spine. That peculiarity brought him contracts with different circus companies. Let’s see a little about his history.

Martin Emmerling was born in Nuremberg, Germany, on May 4, 1885. He was the son of a bottler. He started out as an acrobat and athlete at the Sandow Athlete’s Club in his hometown (Eugen Sandow was the “father of modern bodybuilding” and the first modern strongman). He was so flexible that he was nicknamed “the snake man” because his act consisted of getting into the gaps of a ladder.

His artistic life began when he was at least 20 years old. Martin toured with a company that took him to Saint Petersburg, Russia. There, he met his first wife, a trapeze artist named Laura Prechtl. It is said that he created the nickname “Laurello” from her.

In Russia, Martin fell ten meters from a rope and broke all his bones. He was in the hospital for several months. Coming out of it, he discovered two deformities: he had one leg longer than the other and could turn his head 120 degrees. He took advantage of that last condition to create one of the strangest juggling shows. His nephew, Werner Hübner, recalled: “Back in Nuremberg, he mounted two iron cramps on a wall and upholstered them with leather. He squeezed the head and began to turn it slowly and gradually, until one day the head sat with the nose on the spine. (…) Martin had been working on the number for four years until he was able to juggle his crooked head behind his back”.
At the end of World War I, Martin was recruited by an agent for Ringling Brothers and Barnum & Bailey, who saw him at a variety show in Chemnitz. In Ringling Brothers, he performed alongside other “freak” artists.
Martin is in position 4 from left to right in the row above.
In 1921, he came to the United States with his second wife, Emilie Wittl Emmerling. In 1931, Emily sent a telegram to the Baltimore police to have Martin arrested for “desertion.” This is how newspapers of the time recorded it:

“Emilia Emmerling didn’t want to accept that her husband would just come out of the dust and let her sit with the kids in New York. In the spring of 1931, he turned to the police. He sent a telegram to his colleagues in Baltimore, where the apostate was suspected to be arrested. Special feature: a rotating head.

The investigators, the AP news agency reported on April 30, 1931, knew what to do. They shook various cabaret stages and cabinets of curiosities until finally they looked towards a circus tent: on the stage, a man stood with his back to the auditorium and looked at the audience with his head completely turned back. He winked at the visitors and the two policemen. They gave him his eye back. Then they arrested him”. Speigel.de

Martin also had a cat and dog show. It is said that he was a ventriloquist. He retired from the stage in 1952 and died of a sudden heart attack in 1955. If you want to know more details about the biography of Martin Laurello, visit this page.

Uno de los espectáculos más extraños en la historia de los malabares

Martin Laurello fue conocido como “El hombre de la cabeza giratoria” o “El hombre búho”, pues podía girar su cabeza a 180 grados: su nariz quedaba alienada a su columna vertebral. Esa particularidad le trajo contratos con diferentes compañías de circo. Veamos un poco sobre su historia.

Martin Emmerling nació en Nuremberg, Alemania, el 4 de mayo de 1885. Era hijo de un embotellador. Empezó como acróbata y deportista en el Club de atletas de Sandow, en su ciudad natal (Eugen Sandow fue el “padre del culturismo moderno” y el primer hombre fuerte moderno). Era tan flexible que lo apodaron “el hombre serpiente” porque su acto consistía en meterse por los espacios de una escalera.

Su vida artística inició cuando tenía, por lo menos, 20 años. Martin estuvo de gira con una compañía que lo llevó a San Petersburgo, Rusia. Allí, conoció a su primera esposa, una trapecista llamada Laura Prechtl. Se dice que de ella creó el apodo de “Laurello”.

En Rusia, Martin se cayó desde una cuerda a diez metros de altura y se rompió todos los huesos. Estuvo en el hospital varios meses. Al salir, descubrió dos deformidades: tenía una pierna más larga que la otra y podía girar la cabeza 120 grados. Aprovechó esa última condición para crear uno de los más extraños espectáculos de malabares. Su sobrino, Werner Hübner, recordó: “De vuelta en Núremberg, montó dos calambres de hierro en una pared y los tapizó con cuero. Apretó la cabeza y comenzó a girarla lentamente y poco a poco, hasta que un día la cabeza se sentó con la nariz sobre la columna vertebral. (…) Martin había estado trabajando en el número durante cuatro años hasta que pudo hacer malabares a sus espaldas con la cabeza torcida”.

Martin Joe Laurello and Bendyman – YouTube

Al terminar la Primera guerra mundial, Martin fue reclutado por un agente de Ringling Brothers y Barnum & Bailey, quien lo vio en un espectáculo de variedades en Chemnitz. En Ringling Brothers actuó junto a otros artistas “freak”.

Martin está en la posición 4 de izquierda a derecha en la fila de arriba.

En 1921, llegó a los Estados Unidos junto a su segunda esposa, Emilie Wittl Emmerling. En 1931, Emily envió un telegrama a la policía de Baltimore para que arrestaran a Martin por “deserción”. Así lo registraron periódicos de la época:

“Emilia Emmerling no quería aceptar que su marido simplemente saliera del polvo y la dejara sentarse con los niños en Nueva York. En la primavera de 1931, recurrió a la policía. Envió un telegrama a sus colegas en Baltimore, donde se sospechaba que el apóstata iba a ser arrestado. Característica especial: una cabeza giratoria.

Los investigadores, informó la agencia de noticias AP el 30 de abril de 1931, sabían qué hacer. Sacudieron varios escenarios de cabaret y gabinetes de curiosidades hasta que finalmente miraron hacia una carpa de circo: en el escenario, un hombre se paró de espaldas al auditorio y miró al público con la cabeza completamente girada hacia atrás. Guiñó un ojo a los visitantes y a los dos policías. Le devolvieron el ojo. Luego lo arrestaron”. Speigel.de

Martin también tenía un espectáculo con perros y gatos. Se dice que fue ventrílocuo. Se retiro de los escenarios en 1952 y murió de un repentino ataque al corazón en 1955. Si quiere saber mas detalles sobre la biografía de Martin Laurello, visita esta página.

 

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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