Soviet School of Juggling – Cold War on Juggling

Alexander Kiss.

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What is known as the Cold War was an indirect conflict between the two world powers of the time: the capitalist bloc, led by the United States; and the communist bloc, headed by the former Soviet Union. The rivalry of both was not only in the political, economic, social, and technological fields, but also transferred to sports and culture.

The struggle to demonstrate which ideology was better for the domination and superiority of all aspects changed the concept of the Russian circus: it went from the supernatural nature of the body as an artistic expression to extreme competitiveness until it achieved circus supremacy.

That ideology within the circus in the USSR influenced Soviet jugglers, who achieved incredible records and tricks that, at the time, were considered impossible and unimaginable.

The above was the conclusion of social scientists Tatiana I. Erokhina and Ruslan. E. Shamshadinov, who in 2021 conducted research on what they called “The Soviet School of Juggling.”*

The article called “Soviet School of Juggling: ideological and aesthetic aspects,” tries to “understand the ideological and aesthetic aspects of the formation of Soviet circus arts.” And explains: “The authors resort to the analysis of the origins of the Soviet circus, pointing out their connection genetics with pre-revolutionary circus performances, as well as with the attitudes of the Soviet state towards the formation of a new Soviet art and people.”

The circus is one of the most complete and popular arts that exists. In that sense, it becomes a powerful tool to transmit a message to the people. Apparently, Vladimir Lenin knew this when, in 1919, he nationalized the Russian circus, causing a change in circus ideology. From then on, he abandoned his artistic thought and opened the circus of Gaetano Ciniselli, Albert Solomonski and Yuri Nikulin (pioneers of the circus in Russia) and switched to a circus with a communist political tint.

Gaetano Ciniselli.

Erokhina’s report adds: “The formation of the concept of circus performance in the national culture falls in the period of formation of Soviet circus art.” Of course, an art co-opted by socialist ideals.

“Circus art” for the Soviets meant: “With its characteristic expressive means, the Soviet circus promotes the best character traits of a Soviet person: high ideology, patriotism, courage, strength and dexterity, will and endurance, the ability to overcome any difficulty, and in his satirical repertoire he seeks to expose the remnants of capitalism in the minds of backward people, ridicule everything inert, obsolete, reactionary, which is an obstacle to our progress on the path of building a communist society”. [Soviet Circus…, 1956, p.1].

Since then, the circus was used as a mechanism to show the world that capitalist ideas did not serve to bring a good circus show to the people. On the contrary, the Soviet circus method was the right path to that end.

In 1927, the State School of Circus and Variety Art (GUTSEI) was created with the purpose of training future representatives of the Soviet circus, having objectives by discipline. From that school, for example, jugglers Alexander and Violetta Kiss, Eduard Abert, Maya Rubtsova, Evgeni Biljauer, Sergey Ignatov, etc. graduated.

Maya Rubtsova.

From that point, the social scientists wrote, one can begin to speak of the “Soviet School of Juggling.” The Soviet circus had the concept of juggling as: “the ability to throw and catch objects with skill and precision on the fly in various tempos, rhythms, configurations.” Likewise, they refer to the word trick: “a trick is not only a ‘real overcoming of a physical obstacle’ (‘the main element of expressive means specific to the circus’), but also the main expressive means of circus art” [Kuznetsov, 1931, p. 314].

Those concepts led to the ideal of the Soviet juggler as a man who could master as many objects as possible on the circus stage. The investigation analyzes and compares the acts of Alexander Kiss, who threw ten rings on top of a large ball while balancing on a pedestal; Eduard Abert, played with ten rings, five clubs; Ivan Khromov, shot eight balls, seven rings with a saber balance; Vita and Sigmund Černiauskas: Sigmund juggles six rings as he balances a pedestal, and Vita spins eight hoops on her body while Sigmund is balancing her on a ladder.

You will notice that the Soviet juggling acts had at least more than six to seven objects.

Albert Petrovsky with 11 rings.

Vita and Sigmund Černiauskas.

Alexander Kiss is considered the father of the Soviet juggling school. He was the one who created the Russian technique, as he wrote in his book “…if you are a juggler”: “To juggle correctly, you must always follow the basic rules. In a nutshell, it boils down to the following. The legs are slightly bent at the knees, the most suitable is slightly forward. The elbows are lowered and are at a distance slightly greater than the width of the shoulders. During shots, your arms should drop so that it looks like you’re about to touch your leg with the object. The property of the objects. Fingers must grasp objects quickly and firmly.” [Kiss, 1971, p.1]

It was Sergey Ignatov who disclosed “The Soviet School of Juggling” since he was a student of Violetta Kiss. Thanks to the tours that the Soviet circus made around the world, the GUTSEI jugglers were able to see western jugglers, since, at the beginning of 1960, the Soviet Union, due to geopolitical and military reasons, such as the Missile Crisis, closed itself off to the world. Ignatov had this to say for the Austrian magazine Tick in 2001: “When I started studying at the Circus School of Art in 1965, my country was closed off from others. There was an “iron curtain,” or simply a wall. And we didn’t see anything. I didn’t see Francis Brunn, Kris Kremo, Bob Bramson – nobody… It was a sport. But we had good teachers who taught us the best schooling.”

Sergey Ignatov with 11 rings.

The model of the “Soviet School of Juggling” was transmitted, by Ignatov, to the jugglers Yuriy Pozdnyakov, Mikhail Rukendo, Alexander Brizitsky, among others. Pozdnyakov is a juggling teacher at the circus school in Kyiv. Some of the most popular students of his are Alexander Koblikov, Aleksandra Sobolieva, Svetlana Zueva, Aleksandra Semeniuta, Daniel Lysenko, all of whom juggle more than six or seven objects.

Svetlana Zueva.

Tatiana’s article. I. Erokhina and Ruslan. E. Shamshadinov concludes as follows: “The definition of ‘Soviet school of juggling’ is presented in the studies, not as a scientific term but rather as a metaphor, designed to emphasize the ideological differences between the Soviet state and the countries capitalists, as well as to assert the superiority of Soviet art. In modern scholarship, this term has a rather historical and cultural connotation and denotes the technical skill of jugglers, whose activities spanned the years of Soviet power. However, this term also has a certain semantic connotation, since it reflects the idea of ​​the ideal principles established in the Soviet circus artist: high professionalism.”

(If you want to read the full article in Russian by T. I. Erokhina and R. E. Shamshadinov, click here.)

*Erokhina T. I., Shamshadinov R. E. “Soviet Juggling School”: ideological and aesthetic aspects // Yaroslavl Pedagogical Bulletin. 2021. No. 2 (119). P. 182-189. DOI 10.20323/1813-145Х-2021-2-119-183-190

Escuela soviética de malabares – Guerra fría en el malabarismo

Alexander Kiss.

Lo que se conoce como Guerra fría fue un conflicto indirecto entre las dos potencias mundiales del momento: el bloque capitalista, liderado por Estados Unidos; y el bloque comunista, encabezado por la extinta Unión Soviética. La rivalidad de ambos no era solo en el ámbito político, económico, social, tecnológico, sino que traspasó al deportivo y cultural.

La lucha por demostrar qué ideología era mejor para la dominación y superioridad de todo aspecto, cambió el concepto del circo ruso: pasó de la sobrenaturalidad del cuerpo como expresión artística a la extrema competitividad hasta lograr la supremacía circense.

Esa ideología dentro del circo en la Unión Soviética influyó en los malabaristas soviéticos, quienes lograron récords y trucos increíbles que, para ese momento, se consideraron imposibles e inimaginables.

Lo anterior, fue la conclusión de los científicos sociales Tatiana I. Erokhina y Ruslan. E. Shamshadinov, quienes en 2021 realizaron una investigación sobre lo que denominaron “La escuela soviética de malabares” *.

El articulo llamado “Escuela soviética de malabares: aspectos ideológicos y estéticos”, intenta “comprender los aspectos ideológicos y estéticos de la formación del arte circense soviético. Y explica: “Los autores recurren al análisis de los orígenes del circo soviético, señalando su conexión genética con los espectáculos circenses prerrevolucionarios, así como con las actitudes del estado soviético hacia la formación de un nuevo arte y pueblo soviéticos”.

El circo es una de las artes más completas y populares que existe. En ese sentido, se convierte en una herramienta poderosa para trasmitir un mensaje al pueblo. Al parecer, eso lo supo Vladimir Lenin cuando, en 1919, estatizó el circo ruso, ocasionando un cambio en la ideología circense. A partir de entonces, se dejó el pensamiento artístico y abierto el circo de Gaetano Ciniselli, Albert Solomonski y Yuri Nikulin (pioneros del circo en Rusia) y se pasó a un circo con tinte político comunista.

Gaetano Ciniselli.

El informe de Erokhina añade: “La formación del concepto de espectáculo circense en la cultura nacional cae en el período de formación del arte circense soviético”. Por supuesto, un arte cooptado por las ideas socialistas.

El “arte circense” para los soviéticos significó: “Con sus medios expresivos característicos, el circo soviético promueve los mejores rasgos de carácter de una persona soviética: alta ideología, patriotismo, coraje, fuerza y ​​destreza, voluntad y resistencia, la capacidad de superar cualquier dificultad, y en su repertorio satírico busca exponer los restos del capitalismo en la mente de la gente atrasada, ridiculizar todo lo inerte, obsoleto, reaccionario, que es un obstáculo para nuestro progreso en el camino de la construcción de una sociedad comunista”. [Circo soviético…, 1956, p.1].

Desde entonces, se tuvo al circo como mecanismo para mostrar al mundo que las ideas capitalistas no servían para llevar un buen espectáculo circense al pueblo. Por el contrario, el método del circo soviético era el camino correcto para dicho fin.

En 1927, fue creada la Escuela Estatal de arte de circo y variedades (GUTSEI) con el propósito de formar a los futuros representantes del circo soviético teniendo objetivos por disciplina. De esa escuela se graduaron, por ejemplo, los malabaristas Alexander y Violetta Kiss, Eduard Abert, Maya Rubtsova, Evgeni Biljauer, Sergey Ignatov, etc.

Maya Rubtsova.

Desde ese punto, escribieron los científicos sociales, se puede comenzar a hablar de la “Escuela soviética de malabares”. El circo soviético tuvo el concepto del malabarismo como: “la capacidad de lanzar y atrapar objetos con destreza y precisión sobre la marcha en varios tempos, ritmos, configuraciones”. Así mismo, se refieren a la palabra truco: “un truco no es solo una “superación real de un obstáculo físico” (“el elemento principal de los medios expresivos específicos del circo”), sino también el principal medio expresivo del arte circense” [Kuznetsov, 1931, p. 314].

Esos conceptos llevaron al ideal del malabarista soviético como hombre que podía dominar la mayor cantidad de objetos posibles en el escenario circense. La investigación analiza y compara los actos de Alexander Kiss, quien lanzó diez aros encima de una rola bola equilibrando un pedestal; Eduard Abert, jugó con diez aros, cinco clavas; Ivan Khromov, tiró ocho pelotas, siete aros con equilibrio de sable; Vita and Sigmund Černiauskas: Sigmund hace malabares con seis aros mientras equilibra un pedestal, y Vita gira ocho aros en su cuerpo mientras que Sigmund la está equilibrando en una escalera.

Podrá notar que los actos de malabares soviético tenían, al menos, más de seis a siete objetos.

Albert Petrovsky con 11 aros.

Vita and Sigmund Černiauskas.

Se le considera a Alexander Kiss el padre de la escuela soviética de malabares. Él fue quien creó la técnica rusa, como lo escribió en su libro “… si eres malabarista”: “Para hacer malabares correctamente, debe cumplir siempre con las reglas básicas. En pocas palabras, se reduce a lo siguiente. Las piernas están ligeramente dobladas en las rodillas, el más adecuado es ligeramente hacia adelante. Los codos se bajan y se encuentran a una distancia ligeramente mayor que la anchura de los hombros. Durante los tiros, los brazos deben caer, de modo que parece que está a punto de tocar la pierna con el objeto. La propiedad de los objetos. Los dedos deben sujetar objetos rápida y firmemente. [Beso, 1971, pág.1]”.

Fue Sergey Ignatov quien divulgó “La escuela soviética de malabares”, pues el fue alumno de Violetta Kiss. Gracias a las giras que hacía el circo soviético por el mundo, los malabaristas de GUTSEI pudieron ver a los malabaristas occidentales, puesto que, a inicios de 1960, la Unión Soviética, por cuestiones geopolíticas y militares, como la Crisis de los misiles, se cerró al mundo. Ignatov dijo esto para la revista austriaca Tick en 2001: “Cuando empecé a estudiar en la Escuela de Circo del Arte en 1965, mi país fue cerrado de los demás. Hubo una “cortina de hierro”, o simplemente una pared. Y no vimos nada. No vi a Francis Brunn, kris Kremo, Bob Bramson – nadie. (…).  Era un deporte. Pero tuvimos buenos maestros que nos enseñaron la mejor escuela”.

Sergey Ignatov con 11 aros.

El modelo de “Escuela soviética de malabares” fue transmitido, por Ignatov, a los malabaristas Yuriy Pozdnyakov, Mikhail Rukendo, Alexander Brizitsky, entre otros. Pozdnyakov es profesor de malabares en la escuela de circo en Kiev. Algunos de sus estudiantes más populares son: Alexander Koblikov, Aleksandra Sobolieva, Svetlana Zueva, Aleksandra Semeniuta, Daniel Lysenko, quienes hacen malabares con más de seis o siete objetos.

Svetlana Zueva.

El artículo de Tatiana. I. Erokhina y Ruslan. E. Shamshadinov concluye de la siguiente manera: “La definición de “escuela soviética de malabares” se presenta en los estudios, no como un término científico sino más bien como una metáfora, diseñado para enfatizar las diferencias ideológicas entre el Estado soviético y los países capitalistas, así como para afirmar la superioridad del arte soviético. En los estudios modernos, este término tiene una connotación más bien histórico y cultural y denota la habilidad técnica de malabaristas, cuyas actividades se echó sobre los años del poder soviético. Sin embargo, este término también tiene una cierta connotación semántica, ya que refleja la idea de los principios ideales establecidos en el artista de circo soviético: alto profesionalismo”.

(Si quiere leer el artículo completo de T. I. Erokhina y R. E. Shamshadinov, haga clic aquí).


*Erokhina T. I., Shamshadinov R. E. “Escuela soviética de malabares”: aspectos ideológicos y estéticos // Boletín pedagógico de Yaroslavl. 2021. Nº 2 (119). págs. 182-189. DOI 10.20323/1813-145Х-2021-2-119-183-190

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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