Statement by Massimiliano Truzzi

(Haz clic aquí para español.)

Truzzi is considered one of the best jugglers in history. His name has even appeared just below the great Rastelli. He was born in Lodz, Poland, on December 4, 1903. He learned to juggle under the tutelage of his father, an equestrian juggler, and Enrico Rastelli. He came to the United States in 1940 to join the Ringling Brothers Barnum and Bailey Circus and he performed until 1960. He worked managing a hotel until his death of a heart attack, in 1974.

The Juggling Museum of Fame describes Truzzi’s act as follows: “Truzzi developed a flamboyant and highly technical thirty five minute long act which involved juggling up to nine balls, five clubs, six plates with a head bounce and complex multiple balances. His extravagant costumes and dramatic gestures were most impressive, even in the large expanse of a circus ring. His trademark routines included juggling and balancing spherical glass ‘goldfish bowls’, and ball and mouthstick work using a knife for a mouthstick!”

Truzzi was accused by other jugglers of “cheating” in his feats. In the book If You Are a Juggler…, Alexander Kiss writes of Truzzi: “But Truzzi had a secret that made the trick much easier to perform. At the knee, inside the harem pants, he was hemmed with a thick felt ring and a leather hole was attached to the vamp of the boot. The rubber of the custom-made balls was cut in a certain place, which guaranteed its stability.”

In another paragraph of the book, he wrote: “he rolled (Roslavlev) the ball well in the face, head, hands; he built great pyramids with balls, but without the special “devices” that Truzzi had.” And in another paragraph he commented: “Truzzi’s technique was weaker than Rastelli’s, but he worked at a high pace.”

Massimiliano Truzzi wrote an article that was published in the Soviet newspaper Circus and Varieties, in 1927, where he denied these accusations. And he adds his own thoughts of the circus in his time.

About peas and 13 balls

Many years ago there lived a famous juggler, who has no equal and has not been anywhere in the world. This juggler was very strong in his art. The crowd would throw peas at him, and he would catch them with a long, thin needle held between his teeth. The old juggler’s fame grew and grew. He even reached the ears of the king.

This country was ruled by a very wise and just king (now you see this is a fairy tale). The king called the juggler and said: Show me your art. The juggler threaded on his long needle all the peas thrown at him by the courtiers, without dropping any.

Yes -said the king- you are a great teacher. Tell me, how long have you been studying this?

O great king -replied the juggler- for twenty years, day and night, I have practiced catching peas.

The wise king considered it. All the courtiers were anxious to know what he would say to the juggler, what reward he would give him. Twenty years old!

Finally, the king spoke: “It’s great, give him a bag full of… peas for this.”

I rehearse for five hours a day. I balance thirteen balls, throw 9 plates. And I never show any of this in the arena, or in performances. I am afraid that the public, instead of the usual applause, will reward me with… “a bag of peas.”

When I first stepped out into the arena with six plates as a child (oh how I worried, I always do), my plates fell not into my hands in a shiny fashion, but into the arena. The second time is the same. Finally, on the third day, like trained dogs, they obediently jumped into his hands. The public, tense and angry with the dishes the first two times, the third time, rewarded them with frantic applause.

In the morning the stunt went smoothly, there were no breakdowns. There was also no applause. Then, as a child, I realized that you need to be a great artist, a teacher, but even more so you need to be an actor. You need to be able to show the audience how tough our trade is. But… even jugglers bend their sticks. Maybe you don’t need to balance with thirteen balls in the arena? This is really a difficult thing. The artist’s tension is transmitted to the audience, and after all, they, with the exception of a few connoisseurs, came to relax, have fun, and not spoil their nerves for every extra ball.

I try to work in the way that a wide audience needs it: with joy and joviality. In the small town of Valka I had to act in the cinema. During the first week (…), the work was reviewed, probably, by all the inhabitants of Valka. There are very few of them. On the seventh day, an angry administrator flew into my bathroom: “Listen, you are not a real Maximiliano Truzzi, not that world artist. You will destroy us! Every day, after each session, you show the same thing! Have mercy – Have! Save the payment! Change the program!” One of the two (me or the administrator), apparently, went crazy. But you have to take into account the madman. And we must immediately go to the stage. After the performance, we’ll find out who’s crazy. For now, “change the program.”

I put on the stale tailcoat of my still youthful speeches. I found a top hat, a cane, a cigar, another thing that had been sitting in a trunk for several years, and reluctantly went to do what I had done a long time ago, when no one had yet reproached me for the title of ” world artist.” Half an hour later, I returned to my dressing room a man, it seemed to me, who had lost his good name. I cried. Word of honor… Word of honor -real tears-. But the administrator: “but the public of the district rejoiced.”

They needed a better job, a more complex one they didn’t like. On the contrary, it annoyed them, offended them, like everything incomprehensible.

A few years ago, in Sicily, after my number, a guy came into my dressing room: “Play well, play, sir! Mister! Congratulations.” I said, “I don’t play, I juggle. You obviously ended up in the wrong bathroom.” The boy gave me a friendly wink.

“You are playing the role of a juggler. Some of you there, in the theater, have been deceived. But my comrades and I realized that your balls are on threads. Well done sir! We are not offended! Don’t worry, we still enjoyed it.”

But I was offended. If someone shows that I can’t juggle, it means I’m not a person, there’s nothing else I can do. Hilo! I’m not a tailor!

The next day, in the last rows, I saw my “smart” visitor. I got angry and threw the ball at him. The one who was without a thread, like everyone else. He returned the ball to me and I caught it with a stick. No rehearsals. I do it today because on my last tour of Germany they naively accused me of having iron in my balls and a magnet in my sticks and fingers. In the Soviet Republic, the spectators are crueler than the bodies of the “arym” and more generous with the good ones. Here you know ben how to appreciate art. After all, during the existence of the state circuses, almost all the performances of the world revolved in them. The viewer became a strict and demanding critic. I think I will still show a balance with thirteen balls. I think it will be appreciated here. If it isn’t appreciated here, it won’t be appreciated anywhere. So if no one needs it, then I won’t rehearse it.

Germany, which until recently was considered a country of circuses, had such a case: in Hamburg, in the theater, Rastelli worked. At the same time, he was working on a nearby street at the Flora Theater. Rastelli is the best juggler in the world. But he is a small artist, not very handsome, in a modest suit. How it worked! If he lived in ancient times, the god of the art of juggling would probably be called “Rastellius.” But the public, the ordinary Hamburg public, was not going to see him, but me, who was in first place after him. I was not happy with this success. He was proud, but offended by Rastelli.

I have no hard feelings here. I know that I am judged not only by the external effect of my work, not only by the coloring of the costumes, but also by the rhythm, by the skill, which is tangible in the exact art of the circus, which can be subjected, I would say, to mathematical verification.

Maximiliano Truzzi.


Declaraciones de Massimiliano Truzzi

Truzzi es considerado como uno de los mejores malabaristas de la historia. Su nombre ha aparecido, incluso, justo debajo del gran Rastelli. Nació en Lodz, Polonia, el 4 de diciembre de 1903. Aprendió a hacer malabares con la tutela de su padre, malabarista ecuestre, y de Enrico Rastelli. Llegó a Estados Unidos en 1940, para unirse al Ringling Brothers Barnum and Bailey Circus. Actuó hasta 1960. Trabajó administrando un hotel hasta su muerte de un infarto, en 1974. 

El Museo de la Fama del Malabarismo describe el acto de Truzzi de la siguiente manera: “Truzzi desarrolló un acto extravagante y muy técnico de treinta y cinco minutos de duración que implicaba hacer malabarismo con hasta nueve bolas, cinco clavas, seis platos con un rebote de cabeza, y complejos equilibrios múltiples. Sus disfraces extravagantes y sus gestos dramáticos eran de lo más impresionantes, incluso en la gran extensión de una pista de circo. ¡Sus rutinas características incluían hacer malabares y equilibrar “peceras doradas” de vidrio esférico, y trabajar con bolas y palitos bucales usando un cuchillo como palillo bucal!”

Truzzi fue acusado por otros malabaristas de “hacer trampa” en sus hazañas. En el libro Si eres un malabarista…, Alexander Kiss escribe sobre Truzzi: “Pero Truzzi tenía un secreto que hizo que el truco fuera mucho más fácil de realizar. En la rodilla, en el interior de los pantalones harén, se hizo un dobladillo con un anillo de fieltro grueso y se adjuntó un orificio de cuero al empeine de la bota. La goma de las pelotas hechas a medida se cortaba en un lugar determinado, lo que garantizaba su estabilidad”. 

En otro párrafo del libro, escribió: “Hizo rodar (Roslavlev) bien el balón en la cara, la cabeza, las manos; construyó grandes pirámides con bolas, pero sin los “dispositivos” especiales que tenía Truzzi”. Y en otro párrafo comentó: “La técnica de Truzzi era más débil que la de Rastelli, pero trabajaba a un ritmo elevado”. 

Massimiliano Truzzi escribió un artículo que se publicó en el periodico sovietico Circo y variedades, en el año 1927, donde desmiente esas acusaciones. Y agrega pensamientos propios del circo en su época. 

Sobre guisantes y 13 bolas

Hace muchos años vivía un famoso malabarista, que no tiene igual y no ha estado en ninguna parte del mundo. Este malabarista era muy fuerte en su arte. La multitud le arrojaba guisantes y él los atrapaba con una aguja larga y delgada que sostenía entre los dientes. La fama del viejo malabarista crecía y crecía. Incluso llegó a oídos del rey. 

Este país fue gobernado por un rey muy sabio y justo (ahora ves que esto es un cuento de hadas). El rey llamó al malabarista y le dijo: Muéstrame tu arte. El malabarista ensartaba en su larga aguja todos los guisantes que le tiraban los cortesanos, sin que se le cayera ninguno. 

Sí -dijo el rey-, eres un gran maestro. Dime, ¿cuánto tiempo llevas estudiando esto? 

Oh, gran rey -respondió el malabarista-, durante veinte años, día y noche, he practicado la captura de guisantes.

El rey sabio lo consideró. Todos los cortesanos estaban ansiosos por saber qué le diría al malabarista, qué recompensa le daría. ¡Veinte años de edad! 

Finalmente, el rey habló: “Es genial, dale una bolsa llena de… guisantes para esto”.

Ensayo durante cinco horas al día. Equilibrio trece bolas, lanzo 9 platos. Y nunca muestro nada de esto en la arena, o en las actuaciones. Me temo que el público, en lugar de los aplausos habituales, me premiará con… “una bolsa de guisantes”.

Cuando salí por primera vez a la arena con seis placas cuando era niño (oh, cómo me preocupaba, siempre lo hago), mis placas no cayeron en mis manos de una manera brillante, sino en la arena. La segunda vez es igual. Finalmente, al tercer día, como perros adiestrados, saltaron obedientemente a sus manos. El público, tenso y enojado con los platos las dos primeras veces, la tercera, los premió con un aplauso frenético. 

En la mañana el truco transcurrió sin problemas, no hubo averías. Tampoco hubo aplausos. Luego, de niño, me di cuenta de que necesitas ser un gran artista, un maestro, pero aún más necesitas ser actor. Necesita poder mostrarle a la audiencia qué duro es nuestro oficio. Pero… hasta los malabaristas doblan sus palos. ¿Quizás no necesitas mantener el equilibrio con trece bolas en la arena? Esto es realmente algo difícil. La tensión del artista se transmite a la audiencia y, después de todo, ellos, con la excepción de algunos conocedores, vinieron a relajarse, divertirse, y no arruinar sus nervios por cada bola extra. 

Intento trabajar de la manera que lo necesita un público amplio: con alegría y jovialidad. En el pequeño pueblo de Valka tuve que actuar  en el cine. Durante la primera semana (…), el trabajo fue revisado, probablemente, por todos los habitantes de Valka. Hay muy pocos de ellos. Al séptimo día, un administrador enojado entró volando a mi baño: “Escucha, no eres un verdadero Maximiliano Truzzi, no ese artista mundial. ¡Nos destruirás! Todos los días, después de cada sesión, ¡muestras lo mismo! Ten piedad – Ten! Ahorrate el pago! ¡Cambia el programa!” Uno de los dos (yo o el administrador), al parecer, se volvió loco. Pero hay que tener en cuenta al loco. Y debemos ir inmediatamente al escenario. Después de la actuación, averiguaremos quién está loco. De momento, “cambia el programa”. 

Me pongo el frac rancio de mis discursos todavía juveniles. Encontré un sombrero de copa, un bastón, un cigarro, otra cosa que llevaba varios años reposando en un baúl, y, de mala gana, fui a hacer lo que había hecho hacía mucho tiempo, cuando nadie me había reprochado todavía el título de “artista mundial”. Media hora después, regresé a mi camerino como un hombre, me pareció, que había perdido su buen nombre. Lloré. Palabra de honor… Palabra de honor – lágrimas reales-. Pero el administrador: “pero el público del distrito se regocijó”.

Necesitaban un trabajo mejor, uno más complejo no les agradaba. Al contrario, los molestaba, los ofendía, como todo lo incomprensible.

Hace unos años, en Sicilia, después de mi número, un tipo entró en mi camerino: “¡Juega bien, juega, señor! ¡Señor! Felicidades”. Dije “Yo no juego, hago malabares. Obviamente terminaste en el baño equivocado”. El chico me dio un guiño amistoso. 

“Estás jugando el papel de un malabarista. A algunos de vosotros allí, en el teatro, os habéis engañado. Pero mis camaradas y yo nos dimos cuenta de que tus bolas están en hilos. ¡Bien hecho, señor! ¡No estamos ofendidos! No te preocupes, aún así lo disfrutamos”. 

Pero me ofendí. Si alguien demuestra que no puedo hacer malabares, significa que no soy una persona, no hay nada más que pueda hacer. ¡Hilo¡ ¡No soy sastre! 

Al día siguiente, en las últimas filas, vi a mi visitante “inteligente”. Me enojé y le tiré la pelota. El que estaba sin hilo, como todos. Me devolvió la pelota y la atrapé con un palo. Sin ensayos. Lo hago hoy porque en mi última gira por Alemania me acusaron ingenuamente de tener hierro en las bolas y un imán en los palos y los dedos. En la República Soviética, los espectadores son más crueles que los cuerpos del “arym” y más generosos con los buenos. Aquí saben cómo apreciar el arte. Después de todo, durante la existencia de los circos estatales, casi todas las actuaciones del mundo giraban en ellos. El espectador se hizo un crítico estricto y exigente. Yo creo que todavía mostraré un equilibrio con trece bolas. Creo que se apreciará aquí. Si no se aprecia aquí, no se apreciará en ningún lado. Así que si nadie lo necesita, entonces no lo ensayaré.

Alemania, que hasta hace poco era considerada un país de circos, tenía un caso así: en Hamburgo, en el teatro, trabajaba Rastelli. Al mismo tiempo, trabajaba en una calle cercana en el Teatro Flora. Rastelli es el mejor malabarista del mundo. Pero es un artista pequeño, no muy guapo, con un traje modesto. ¡Cómo funcionó! Si viviera en la antigüedad, el dios del arte de los malabares probablemente se llamaría “Rastellius”. Pero el público, el público corriente de Hamburgo, no iba a verlo a él, sino a mí, que ocupaba el primer lugar después de él. No estaba contento con este éxito. Estaba orgulloso, pero ofendido por Rastelli.

No tengo ningún resentimiento aquí. Sé que soy juzgado no solo por el efecto externo de mi trabajo, no solo por el colorido del vestuario, sino también por el ritmo, por la habilidad, que es tangible en el arte exacto del circo, que puede ser sometido, yo diría, a la verificación matemática.

Maximiliano Truzzi.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

Leave a Reply