Story About a Chinese juggler

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The following story about a juggler and illusionist (according to the original source, the artist is from China) was published by the California newspaper Calaveras Chronicle in volume 15, number 36, of June 30, 1866. Chronicles like these help us put together the puzzle of what juggling was like in the 19th century.

Sword juggler of the Ming dynasty. illustration image.

 

Relato sobre un malabarista chino

El siguiente relato sobre un malabarista e ilusionista (según el escritor, el artista es de China) fue publicado por el periódico de California Calaveras Chronicle. Su edición fue el volumen 15, número 36, del 30 de junio de 1866. Crónicas como estas nos ayudan a armar el rompecabezas de cómo era el malabarismo en el siglo XIX.

Malabarista con espadas de la dinastía Ming. Imagen de ilustración.

 

Destreza del malabarista chino

El malabarista chino realiza trucos que asombrarían incluso a Hermann; y los realiza, también, con una destreza tan maravillosa que es casi imposible detectar los medios empleados. — Aunque el espectador nativo es plenamente consciente de que el malabarista no es más que un mortal ordinario, muchos extranjeros supersticiosos lo imaginan ayudado por Satanás. Un truco muy simple del malabarista chino es equilibrar un plato común en el punto superior de un palo perpendicular corto, que se coloca para apoyarse por su punto inferior en otro palo, se sostiene en el palo del intérprete, y el plato gira con gran velocidad. La maravilla de esto realmente asombroso. El rendimiento es la facilidad con la que la placa está hecha para girar tan rápido.

A veces, uno que pasa por las calles, verá a un hombre jugando con tres o cinco anillos, de unas seis u ocho pulgadas de diámetro, de una manera que nunca deja de atraer a una multitud a su alrededor. Lanza los anillos al aire por separado, atrapándolos, en sus manos, cuando parecen unidos entre sí como una cadena. El intérprete lanza los anillos en una variedad de formas sin la menor vacilación o error.

Se verá a otro hombre lanzando tres o cinco palos, uno tras otro, manteniendo dos de ellos en el aire. Con cada uno, mientras lo atrapa al caer, da un golpe en un tambor colocado delante de él. A veces tres cuchillos de cocina son arrojados de la misma manera, y atrapados a medida que caen, uno por uno, y arrojados de nuevo. Cuando se usan cuchillos no se golpea ningún tambor. A veces, el espectador lo ve cortar a un niño diminuto, con un par de tijeras, de papel común, y colocarlas debajo de la manta. En poco tiempo estas cosas han desaparecido, y un tazón de verduras aparece debajo de la manta en su lugar.

Un espectador le entrega al intérprete una botella vacía y le pide que la llene de espíritus. Se pone debajo de la manta y en poco tiempo, al sacarlo, se llena de licores de la mejor calidad.

A veces se realizan las siguientes hazañas: Un hombre, que tiene solo un par de pantalones en sus lomos, con un niño para ayudarlo, despeja un lugar, en una multitud, de unos veinte o treinta pies de diámetro. De vez en cuando se pone en la boca varias costuras comunes sin necesidad y algún hilo por separado. Poco a poco saca de su boca varios hilos, cada uno con varias agujas ensartadas. Finge tragar varias bolas de metal, una a la vez, cada una de casi una pulgada de diámetro, y luego señala los lugares donde aparecerán: justo debajo de la piel, como en su cuello o en la mitad de su estómago. Y, efectivamente, parecen aparecer justo donde él señala. Su apariencia está indicada por un aumento de la piel tan alto como sería el caso si una de las bolas realmente hubiera estado allí.

De vez en cuando arrebata del suelo un puñado de trozos de papel, que mete en la boca hasta que sus mejillas sobresalen, y es incapaz de articular claramente. Ahora coloca sus manos sobre sus labios, y tiende a hacer que su respiración pase a través de la masa de papel en su boca. En unos momentos, una pequeña corriente de humo sale de su boca, como si el papel estuviera en llamas, lo cual es realmente el caso. Continúa forzando su respiración a través del papel, y el humo se vuelve denso, hasta que se vierte desde su boca en una corriente inclinada a la distancia de dos o tres pies. Los espectadores frente a él pueden ver el fuego en el centro de la masa de papel en su boca. A medida que continúa avivando el fuego con su aliento, se enciende una cantidad cada vez mayor de papel, y aparentemente la mitad de la masa se enciende, y el humo y las chispas salen de su boca continuamente, y el hombre actúa como si sintiera el calor muy sensiblemente. Una alegría considerable prevalece entre los espectadores cuando miran al hombre cuya boca está llena de fuego. Sus muecas y contorsiones son irresistibles.

Después de un corto tiempo, ocupado principalmente recolectando dinero de sus espectadores divertidos, comienza a sacar de su boca una cinta de papel, de aproximadamente una pulgada y cuarto de ancho. A medida que pasa por el exterior del círculo despejado, la cinta de papel en el suelo, hasta que ha pasado dos o tres veces alrededor de ella, donde se encuentra por el momento, mientras procede a realizar alguna otra hazaña.

Lleva un par de espadas de bronce chinas, de unos veinte centímetros de largo, exclusivas de la empuñadura. Las cuchillas tienen aproximadamente una pulgada y media de ancho, son planas y los bordes no son afilados. Los coloca planos, uno sobre el otro, y luego los pone en su boca, apunta primero, y ambos a la vez. Echa la cabeza hacia atrás para que su cara esté en un ángulo de cuarenta y cinco grados con el suelo, y fuerza las espadas hacia abajo. Continúa presionando las empuñaduras, hasta que todas menos las empuñaduras, y tres o cuatro pulgadas de las cuchillas más cercanas a las empuñaduras hayan desaparecido. Mientras las espadas están en esta posición, camina lentamente alrededor de la arena, frente a los espectadores, algunos de los cuales están a tres o cuatro pies de él. Evidentemente, no hay engaño con respecto a las espadas en su boca y extendiéndose hacia abajo. Su hijo, en esta coyuntura, llama a los espectadores a tirar dinero en efectivo a la arena, lo que a menudo se hace liberalmente. Después de un rato, las espadas se sacan de su boca y se entregan a los espectadores que manifiestan el deseo de manejarlas y escudriñarlas.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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