Susana’s Resurrection

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Susana would not imagine that, in an oversight, her life would be faced with fire, which she was able to dominate. Like the phoenix, she with her tears was reborn from the ashes of a life that still needs to tell a thousand stories.

I met Juan Arturo Rosales more than three months ago. He is from Mexico, and he happily told me about his group, Orgullo Semaforista (the largest Facebook group for jugglers). We agree on many issues, such as the ancestral juggling of Mexican indigenous communities: antipodism. Likewise, he told me about the many stories of his experience. I put my attention to the conclusion of his last message: “… a woman was badly burned by her hula.” “Can you contact me with her?” I said. The next day, he kindly gave me Susana’s contact.

Irma Susana López Mireles, nicknamed “Parajita” or “Frida,” was born in León, Guanajuato State, Mexico, on February 9, 1991. She has pink hair, which will soon be blue, to the length of her biceps. Her smile is accompanied by two dimples that go in a vertical line with her dark and expressive eyes. Together with Derek, her four-year-old son, she happily poses for photos. She sometimes makes braids that go down to the tip of her hair. With or without sunglasses, her brand gives her away. She is colorful, with invisible wings, as she searches her memories and finds her life lesson.

-Why do you like colors so much?

-Because I’m a bird. That’s why they nickname me “Pajarita.”

-What is the relationship between birds and colors?

-They are in the air, flying, observing the colors of nature. I’m psychedelic (laugh).

-What is the color that represents your life?

-The color red, like fire.

Pajarita started juggling in Cancun, Mexico. There she met her friend and architect Claudio Zamora, who taught her how to handle buugengs. He juggled at traffic lights and Susana accompanied him frequently, until she overcame her fear of the traffic light and they both performed together. Labor issues separated them: Claudio went to Veracruz and Susana to Mexico City. Since then, the love for the arts grew every day.

After a couple days of conversations I made my humble request: “I want to hear your story.” “It’s sad,” she warned me.

Susana had ended her romantic relationship with her ex-partner and Derek’s father. It was December 2017. Derek was about to turn one year old and was soon to be baptized. Susana went to work at the traffic light in her hometown, on Boulevard Juan Alonso de Torres, with the intention of raising enough money for the christening of her son. A prosperous day at her work. She juggled Buugengs the entire workday of December 9, 2017until the evening. Susana called her house to bring her a fire hula so she could work late. She lit the hoop and showed her art and manipulation of it to the public traveling by car.

No more than twenty minutes passed when she did an optical illusion trick with the hula that subsequently passed over her back. Without realizing that her clothing was not suitable, since tight clothing is required to perform an act of fire, Susana, who had a canvas-type skirt, felt how the hula got tangled in her clothing. After a few seconds, and with a struggle, she managed to unclog herself to pass it through the front again. Suddenly she felt burning in her legs, and when she turned to see what was happening, saw that a flame slowly consuming her skirt.

“It was very horrible,” recalls Susana.

In a vain attempt, she threw the hula to the ground and tried to put out the flame with her hands, but could not. Desperate, she insisted on removing a small waistpack that she had on where she kept the money made at work. Her nephew, who worked with her at the traffic light selling sweets, asked passersby for help, who put out the fire by throwing water on her lap. Seeing that her buttocks, hamstrings, and calves were burned, Susana went into shock. She was only thinking of her son Derek. They called the ambulance which took her to the Regional Hospital of León.

“I was only thinking about my son,” Susana said, with a broken tone. “He was small and he was going to do his baptism. I knew he was fine because he was at my parents’ house. But for me, he was the most essential.”

With a traumatic emotional state, Susana did not feel pain while Francisca Mireles, her mother, removed her burned skin after a bath ordered by the specialist doctor, who also left her overnight in a special room for those cases. The next day her diagnosis was that she suffered third degree burns on her legs and second degree burns on her hands, due to her trying to extinguish the fire with them. She was admitted to the hospital for two months. She underwent a frustrating treatment in which she was painfully bathed every other day. She bled a lot when the gauze was removed. Consequently, she developed anemia, for which they had to give her blood transfusions that her family donated. This procedure caused an allergy to walnuts and also to the drug Matamizole Sodium. Her legs ached every moment and felt that the skin tore open every time she tried to stand up. She was referred four times to the operating room: twice for surgical grooming (removal of dead tissue), and twice for skin graft surgery. During the time she was in the hospital she could only see Derek once through the bedroom window.

“It’s horrible to remember that,” Susana says in the middle of a sad laugh. “Remembering that hurts me. It makes me nostalgic. I improved for sake of my son; I got up every day to be able to hug him. I wanted to be with him again. His birthday, December 19, his first year, happened without me. it was very horrible.”

Paradoxically, Susana left the hospital on February 9, 2017, her birthday. The total cost of hospitalization was 17,000 Mexican pesos (about $852); however she reached an agreement with the hospital and paid 5,000 Mexican pesos (250 dollars).

During the recovery, she spent three months in a wheelchair. They recommended wearing special stockings for burns, something that she could not afford. Luckily, her friends and colleagues helped with the expenses. Solidarity was awakened. Through an auction, they raised money in the group Orgullo Semaforista. Here she met Juan Rosales. The response from the Mexican jugglers was immediate, especially in Guanajuato. There were collaborators in many ways: messages of encouragement, money, ideas to raise more money, etc.

Auction in the group Orgullo Semaforista .

“Thank God we are well. I revived from the fire,” said Susana.

Susana was tattooed as a symbol of rebirth: on one leg she has the phoenix, and on the other she’s thinking about doing some sacred geometry.

Susana did not manipulate fire at the traffic light again. However, to exorcise fear from her, and on the advice of a friend, she went to the beach with Derek and played with the fire hula. “I had to break my fears so then I did it again.”

Her aspirations changed. She does not plan to live solely off of juggling. Though sometimes she shows her talent with Buugengs at stoplights. She currently works in a marketing company and is finishing her pre-university studies.


La resurrección de Susana

Susana no se imaginaría que, en un descuido, su vida estaría enfrentada al fuego, al que pudo dominar. Igual al fénix, con sus lágrimas renació de las cenizas de una vida a la que aún le hace falta contar mil historias.

Conocí a Juan Arturo Rosales hace más de tres meses. Él, de México, me habló felizmente de su grupo Orgullo Semaforista (el grupo en Facebook más grande para los malabaristas). Coincidimos en muchos temas, como por ejemplo, el malabarismo ancestral de las comunidades indígenas mexicanas: el antipodismo. Así mismo, me comentó acerca de las tantas historias de su conocimiento. Puse mi atención en la conclusión de su último mensaje: “… una chica sufrió graves quemaduras con su hula”. ¿Puedes contactarme con ella? -le dije-. Al otro día, amablemente, me dio el contacto de Susana.

Irma Susana López Mireles, apodada “Parajita”, o “Frida”, nació en León, Estado de Guanajuato, México, el 9 de febrero de 1991. Tiene el cabello de color rosado, que pronto será azul, a la altura de los bíceps. Su sonrisa viene acompañada por dos hoyuelos que van en línea vertical con sus ojos oscuros y expresivos. Junto a Derek, su hijo de cuatro años, posa alegremente en las fotografías. A veces se hace trenzas que van en degradé hasta la punta de su cabello. Con o sin gafas de sol, su marca la delata. Colorida, con alas invisibles, remueve sus recuerdos y encuentra la lección de su vida.

-¿Por qué te gustan tanto los colores?

-Porque soy un ave. Por eso me apodan “Pajarita”.

-Pero qué relación hay entre las aves y los colores.

-Andan en el aire, volando, observando los colores de la naturaleza. Soy psicodélica (risa).

-¿Cuál es el color que representa tu vida?

-El color rojo, como el fuego.

Pajarita comenzó a hacer malabares en Cancún, México. Allí conoció a su amigo y arquitecto Claudio Zamora, quien le enseñó a manipular los buggens. Él hacía malabares en los semáforos; Susana lo acompañaba frecuentemente, hasta que venció la pena al semáforo y ambos actuaron juntos. Las cuestiones laborales los separaron: Claudio se fue para Veracruz y Susana a Ciudad de México. Desde entonces, el amor por las artes creció cada día más.

Luego de un par de días de conversaciones (sus ocupaciones y las mías coincidían) le hice mi humilde petición: quiero oír tu historia. Es triste –me advierte-.

Susana había terminado su relación sentimental con su expareja y padre de Derek. Era diciembre del año 2017. Derek estaba próximo a cumplir un año de edad, iba pronto al bautismo. Susana fue a trabajar al semáforo de su ciudad natal, en el Bulevar Juan Alonso de Torres, con la intención de reunir el dinero suficiente para el bautizo de su hijo. Día prospero en su trabajo. Hizo malabares con Buggens toda la jornada laboral del 9 de diciembre de 2017. Llegó la noche. Llamó a su casa para que le llevaran un hula de fuego y así poder trabajar hasta tarde. Prendió el aro y mostró su arte y manipulación al público que viajaba en coche.

No pasaron más de veinte minutos cuando hizo un truco de ilusión óptica con el hula que posteriormente pasó por su espalda. Sin percatarse que su indumentaria no era la correcta, puesto que para hacer algún acto de fuego se requiere una ropa ajustada, Susana, que tenía una falda de material tipo lienzo, sintió como el hula se enredó en su ropa. Al cabo de unos segundos, y con un forcejeo, logró desatorarlo para de nuevo pasarlo por el frente. De repente sintió sus piernas calientes, y al voltear para ver qué sucedía, vio que una flama consumía lentamente su falda.

Fue muy… horrible -recuerda Susana-.

En vano intento, lanzó el hula al suelo y con sus manos intentó apagar la llama, pero no pudo. Desesperada, insistió en quitarse una mochila pequeña que tenía en la cintura donde guardaba el dinero hecho en el trabajo. Su sobrino, que trabajaba con ella en el semáforo vendiendo dulces, pidió ayuda a los transeúntes, quienes apagaron el fuego arrojando agua a su falda. Al ver que la parte de sus glúteos, sus isquiotibiales, y sus pantorrillas estaban quemadas, Susana entró en shock y en llanto; solo pensaba en su hijo Derek. Llamaron a la ambulancia y la llevaron al Hospital Regional de León.

Yo solo pensaba en mi hijo -Dice Susana, con tono entrecortado-. Estaba pequeño, iba a hace su bautizo. Yo sabía que estaba bien porque estaba en casa de mis papás. Pero para mí, era lo más primordial.

Con un estado emocional traumático, Susana no sintió dolor mientras Francisca Mireles, su madre, le quitaba la piel quemada luego de un baño ordenado por el médico especialista, quien también la dejó toda esa noche en una habitación especial para esos casos. Al día siguiente su diagnóstico fue que sufrió quemaduras de tercer grado en sus piernas y de segundo grado en sus manos, debido a que intentó extinguir el fuego con ellas. Estuvo internada dos meses en el hospital. Se sometió a un frustrante tratamiento en el cual debía bañarse dolorosamente cada dos días. Sangraba mucho al retiro de las gasas. En consecuencia desarrolló anemia, por lo que tuvieron que hacerle transfusión de sangre que su familia donó. Ese hecho le ocasionó alergia a la nuez y al medicamento Matamizol Sódico. Le ardían las piernas a cada momento, sentía que se le abrían cada vez que intentaba ponerse de pie. La ingresaron cuatro veces a quirófano: dos veces para aseo quirúrgico (eliminación de tejido muerto), y dos veces para cirugía de injertos de piel. En el tiempo que estuvo en el hospital solo pudo ver a Derek una vez por la ventana de la habitación del hospital.

Es horrible recordar eso –dice Susana en medio de una triste risa-. Recordar me hace daño. Me da nostalgia. Salí adelante por mi hijo: me levantaba todos los días para poder abrazarlo, le echaba ganas por él, para volver a estar con él. Su cumpleaños, el 19 de diciembre, su primer año, lo pasó sin mí. Lloraba mucho, era… muy horrible.

Paradójicamente, Susana salió del hospital el 9 de febrero de 2017, día de su cumpleaños. El costo total de la hospitalización fue de 17.000 pesos mexicanos (alrededor de 852 dólares); sin embargo llegó a un acuerdo con el hospital  y pagó 5.000 pesos mexicanos (250 dólares).

En su recuperación estuvo tres meses en silla de ruedas. Le recomendaron usar medias especiales para quemaduras, algo que no podía adquirir. Sus amigos y colegas le ayudaron con los gastos. La solidaridad se despertó. Por medio de una subasta, recolectaron dinero en el grupo Orgullo Semaforista; aquí conoce a Juan Rosales. La respuesta de los malabaristas mexicanos fue inmediata, en especial en Guanajuato. Hubo colaboraron de muchas maneras: mensajes de ánimo, dinero, ideas para recaudar más dinero, etc.

Subasta en el grupo Orgullo Semaforista.

Gracias a Dios ya estamos bien. Yo reviví del fuego -asevera Susana-.

Se tatuó como símbolo del renacimiento: en una pierna tiene el ave fénix. Y en la otra piensa hacerse alguna geometría sagrada.

Susana no volvió a manipular fuego en el semáforo. Sin embargo, para exorcizar  su miedo, y por consejo de una amiga, fue a la playa con Derek y jugó con el hula de fuego. Tenía que romper mis miedos -agrega- , y entonces lo volví a hacer.

Sus aspiraciones cambiaron. No tiene planeado vivir solamente de los malabares. En ocasiones muestra su talento con buggens en el semáforo. Trabaja en una empresa de mercadeo y termina sus estudios previos a la universidad.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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