The Adventures of a Juggling Mother

(Haz clic aquí para español.)

“Thanks to life, thanks to the circus.”

Paola Ripe.

The study, analysis and questioning of the plastic arts led Paola to express her feelings with other artistic disciplines: the circus. It turns out that, for Paola, the business and the subjectivity of art are two reasons why many artistic currents are on the decline.

She practiced the art very early. As a child, she painted, danced, even played her child idols. It was at her school that a friend of hers gave her some brochures on theater classes. She realized that her path was heading in the direction of the stage.

Paola Ripe was born on Tuesday, September 29, 1992, her parents, as if predicting her future, instilled the art of feeling in her and her younger sister. Due to work requirements, the Ripe family changed homes for different places in the Colombian capital. That caused, unintentionally, Paola’s taste for travel and culture.

The dance, the theater, and the corporal expressions, were attracting her attention, until she decided to study them. She entered the undergraduate degree in Plastic Arts at the Tadeo Lozano University. The study center, by chance (or maybe destiny?), is located next to the museum of visual arts, and close to theaters in downtown Bogotá.

As therapy to exorcise the evils that afflicted her with the art that she loves (or loved), she left her city to travel the world with what she knew how to do at the time: some crafts and a bit of juggling and university circus. She understood that life is past and not present, that we are what we saw and not what we will see, we are what we feel and not the inhospitable.

Her first adventure as a “traveler” (she doesn’t like the adjective “backpacker”) began at the age of 19 with two friends in 2012. Arriving on the Colombian coast, she saw a woman from Argentina with hula hoops, who, introduced it to her.

– The hula becomes an obsession and she (the Argentine traveler) my inspiration.

Paola is slim, with a white complexion. She measures 1.56cm tall and has long black hair that waves in a variety of styles. Her eyes are dark in color and she commonly wears eyeliner to highlight them even more. Her eyebrows have the thinness of three hairs that fall in rainbows next to her eyes. Her nose is somewhat thin and long and she has a piercing in her right nostril.

She hates things without reason or foundation and criticizes what doesn’t make sense. Her movements with the hula are contrary to how she describes herself: shy, introverted. She analyzes the diversion of the university environments of her time and, firmly, she says: “people so empty, so basic…” Likewise, she has clear political positions of hers. She is outraged by the daily deaths in Colombia.

– How do you define love?

– Support, complicity, passion, that’s how I could define it.

– What is the word you dislike the most?

– The word Evil. You know when you do something good and something bad.

– Do you believe in any religion?

– My parents are Catholic. I don’t believe in any religion. They are a company. I believe in an inner God.

At the age of 20, with the ideology of connecting her emotions, her knowledge and her bodily feelings, Paola decided to spend as much time as necessary with her hoops. In Colombia, she toured Manizales, Cali, Medellín, Santa Marta, Palomino, Pasto, Neiva, Popayán. Along the way, she met jugglers, artists who taught her, in one way or another, techniques and tricks with the moon hoop.

Paola, would have found her personal way of turning around the world.

With the experience that travelers carry in the sole of their shoes, Paola undertook a trip, alone, outside of Colombia. Among those who go on a trip with a pair of t-shirts, a pair of pants and a pair of shoes to see the world, there is a colloquial saying: “no one travels alone, there is always someone on the road.” Thus, she joined the routes of people that she encountered.

On her journey outside of Colombia, she visited Ecuador, Peru, Bolivia, Argentina, Brazil. Not only was she filled with landscapes, also met her sentimental partner, Cristian Pimenta, a soccer ball juggler, one of those who, after seeing them, people wonder: How does he do it?

In Argentina, and at the age of 23, Paola found out that she was pregnant. She asked herself, with some fear: “What do I have to do to be a mother and still continue to fulfill my dream?” The common fear of every new mother passed through her entire body. Aside from her family background, hula hoops had been at the top of her life’s pyramid of priorities. Her mood was to try her luck and feed on knowledge and experimentation.

“The pregnancy, during the trip, scared me and even more so when I decide to continue with my lifestyle. However, I think that becoming a mother will make it difficult but not impossible. I got to know the right people and life gave me magical beings that guide me on my path as an artist and walker mom. I decide to have my son in Brazil, and I went in search of a natural birth (which I never found, which made me depressed), which resulted in a long trip throughout the Brazilian interior, pregnant and doing street art.”

The place of birth, finally, was the city of San Luis, capital of the State of Maranhao, Brazil.

“I managed to have my son with a humanized delivery. They respected all my rights as a mother, which filled me with joy and satisfaction, because I was terrified of having a normal delivery.”

Paola returned to Colombia in 2017. Traveled to other cities with her family until, in 2019, on the eve of the worst global pandemic in decades, caused by COVID-19, she made the decision to settle in Bogotá.

Paola is a mother, artisan, and artist; She does not forget her goal: “to live with dignity from art and fulfill my dreams while still being a mother.”

-The hardest thing about being a mom is how society judges you.

Paola has the peculiarity of moving some 60cm diameter hula hoops around her waist. It is not usual to play with such small hoops, as she requires more abdominal strength and more skill to prevent them from falling. For juggling, that size is better, but for spinning at the waist, no. This has earned her the respect and admiration of the artists who know her.

Until about three or four years ago, not much was known about Paola in the Colombian circus guild. Her dedication to raising her child during the first four years of his life alienated her from social media and internet information. Knowledge of it, for the most part, is empirical and experimental.

Video of Paola Ripe: Paola Ripe (✿◡‿◡) Hula Hoop Artist .。. :*☆ Crónica de una madre malabarista latinoamericana ☆*: .。. – YouTube

“I am one of those people who hates photos. For me, the networks, the records and showing myself in photos have been a challenge. Now I enjoy this, and I really strive to understand, learn and find pleasure and love in sharing something of myself.” -Paola wrote on Facebook.

Now, Paola teaches hula hoops in Bogotá. She has been a teacher in the hula hoops diploma course, where she has taught in two cycles of three months. The course is sponsored by the Hula Hoops Colombia store. Alternating her time, she works in shows and private events, in addition to giving personalized classes in various places in the Colombian capital.

“Today, shortly after completing my first 10 years of playing hula hoops, knowing that I have become the inspiration of some, is what fills me and gives me a boost in those days when fulfilling so many roles at the same time become one odyssey.”


La aventura de una madre malabarista

“Gracias a la vida, gracias al circo”.

Paola Ripe.

El estudio, el análisis y el cuestionamiento de las artes plásticas, llevó a Paola a expresar sus sentimientos con otras disciplinas artísticas: el circo. Resulta que, para Paola, el negocio y la subjetividad el arte son dos razones por las cuales muchas corrientes artísticas van cada vez en descenso.

Practicó el arte desde muy temprano. Siendo una niña, pintaba, bailaba, hasta interpretaba a sus ídolos infantiles. Fue en el colegio que una amiga le dio algunos folletos de clases de teatro. Se dio cuenta que su camino iba en dirección a lo escénico.

Paola Ripe nació un martes 29 de septiembre de 1992, Sus padres, como prediciendo su futuro, le inculcaron el arte del sentir a ella y a su hermana menor. Por requerimientos laborales, la familia Ripe cambiaba de vivienda por diferentes lugares de la capital colombiana. Eso ocasionó, inconscientemente, el gusto de Paola por el viaje y la cultura.

La danza, el teatro, y las expresiones corporales, fueron llamando su atención, hasta que decidió estudiarlos. Ingresó al pregrado de Artes plásticas en la Universidad Tadeo Lozano. El centro de estudios, por casualidades de la vida, está ubicado al lado del museo de artes visuales, y cerca a teatros en el centro de Bogotá.

Como terapia para exorcizar los males que le aquejaban del arte que ama (o amó), salió de su ciudad a recorrer el mundo con lo que sabía hacer en el momento: algo de artesanías y un poco de malabarismo y circo universitario. Comprendió que la vida es pasado y no presente, que somos lo que vimos y no lo que veremos, somos lo que sentimos y no lo inhóspito.

Su primera aventura como “viajera” (no le gusta el adjetivo de “mochilera”) comenzó a los 19 años junto a dos amigas en 2012. Al llegar a la costa colombiana, vio a una mujer de Argentina con un Hula Hoops, la cual, se lo presentó.

– El Hula se convierte en una obsesión y ella (la viajera argentina) en mi inspiración.

Paola es delgada, de tez blanca. Mide 1.56cm. Es de cabello negro largo que ondula para variar de estilo. Sus ojos son de color oscuro; comúnmente usa delineador para resaltarlos aún más. Sus cejas tienen la delgadez de tres cabellos que caen en arcoíris al lado de sus ojos. Su nariz es algo delgada y larga; tiene un piercing en su fosa nasal derecha.

Odia las cosas sin razón ni fundamento y critica lo que no tiene sentido. Sus movimientos con el Hula son contrarios a cómo se describe: tímida, introvertida. Analiza el desvío de los ambientes universitarios de su época y, con firmeza, dice: “gente tan vacía, tan básica…”. Así mismo, tiene sus posturas políticas claras. Le indigna los muertos diarios en Colombia.

– ¿Cómo defines el amor?

– Apoyo, complicidad, pasión, así lo podría definir.

– ¿Cuál es la palabra que más te disgusta?

– La palabra Maldad.  Uno sabe cuándo hace algo bueno y algo malo.

– ¿Crees en alguna religión?

– Mis padres son católicos. No creo en ninguna religión. Son una empresa. Creo en un Dios interior.

A los 20 años, con la ideología de conectar sus emociones, sus saberes y su sentir corporal, Paola decidió pasar el tiempo que fuera necesario con el Hula. En Colombia, recorrió Manizales, Cali, Medellín, Santa Marta, Palomino, Pasto, Neiva, Popayán. En el camino, conoció a malabaristas, artistas que le fueron enseñando, de una u otra manera, técnicas y trucos con el aro de la luna.

Paola, habría encontrado su manera personal de girar.

Con la experiencia que los viajeros llevan en la suela de sus zapatos, Paola emprendió un viaje, sola, por fuera de Colombia. Entre los que salen de viaje con un par de camisetas, un par de pantalones y un par de zapatos a conocer el mundo, hay un dicho coloquial: “nadie viaja solo, siempre hay alguien en el camino”. Así, se fue uniendo a las rutas de personas que se encontraba.

En su recorrido al exterior de Colombia, visitó Ecuador, Perú, Bolivia, Argentina, Brasil. No solo se llenó de paisajes, también, conoció a su pareja sentimental, Cristian Pimenta, un malabarista de balones de futbol, de esos que, luego de verlos, la gente se pregunta: ¿Cómo lo hace?

En Argentina, y a los 23 años, Paola se enteró que estaba embarazada. Se preguntó, con cierto temor: “¿Qué tengo que hacer para ser mamá y aun así seguir cumpliendo mi sueño?”. El miedo común de toda madre primeriza pasó por todo su cuerpo. Aparte del contexto familiar, el Hula Hoops había sido lo primero en la pirámide de prioridades de su vida. Su ambiente estaba en probar suerte y alimentarse de conocimiento y experimentación.

“El embarazo, viajando, me asustó y más aún cuando decido seguir con mi estilo de vida. Sin embargo, creo que el hecho de convertirme en madre lo hará difícil pero no imposible. Fui conociendo a las personas correctas y la vida me regaló seres mágicos que me guían es mi camino como mamá artista y caminante. Decido tener a mi hijo en Brasil y me voy en busca de un parto natural (que nunca encontré, cosa que me llegó a deprimir), lo que resultó en un largo viaje por todo el interior brasilero, embarazada y haciendo arte callejero”.

Su lugar de parto, finalmente, fue la ciudad de San Luis, capital del Estado de Maranhao, Brasil.

“Logré tener a mi hijo con parto humanizado. Me respetaron todos los derechos como madre, lo que me llenó de alegría y satisfacción, pues sentía terror al hecho de tener un parto normal”.

Paola volvió a Colombia en 2017. Viajó por otras cuidades con su familia hasta que, en 2019, a vísperas de la peor pandemia mundial en décadas, producida por el COVID-19, toma la decisión de establecerse en Bogotá.

Paola es madre, artesana y artista; no olvida su objetivo: “vivir del arte dignamente y cumplir mis sueños sin dejar de ser mamá”.

-Lo más difícil de ser mamá es como lo juzga la sociedad.

Paola tiene la particularidad de manipular, en la cintura, hula hoops de 60cm de diámetro. No es habitual jugar con hoops tan pequeños, pues requiere más fuerza abdominal y más habilidad para evitar que se caigan. Para hacer malabares, es mejor ese tamaño, pero para girarlo en la cintura, no. Lo anterior le ha valido el respeto y la admiración de las artistas que la conocen.

Hasta hace unos tres años o cuatro años, no se conocía mucho sobre Paola en el gremio circense colombiano. Su dedicación en la crianza de su hijo durante sus primeros cuatro años de vida la alejó de las redes sociales y de la información de internet. Su conocimiento, en mayoría, es empírico y experimental.

Vdeo de Paola Ripe: Paola Ripe (✿◡‿◡) Hula Hoop Artist .。. :*☆ Crónica de una madre malabarista latinoamericana ☆*: .。. – YouTube

“Soy de esas personas que odia las fotos. Para mí, ha sido un reto las redes, los registros y mostrarme en fotos. Ahora disfruto esto y realmente me esfuerzo por entender, aprender y encontrarle el gusto y el amor a compartir algo de mí”. -escribe Paola en Facebook.

Ahora, Paola enseña hula hoops en Bogotá. Ha sido profesora en el diplomado de hula hoops, donde ha enseñado en dos ciclos de a tres meses. El curso es patrocinado por la tienda de Hula Hoops Colombia. Alternando su tiempo, trabaja en espectáculos y eventos privados, además de dar clases personalizadas en varios lugares de la capital colombiana.

“Hoy, a poco de cumplir mis primeros 10 años de jugar hula hoops, saber que me he convertido en la inspiración de algunos, es lo que me llena y me da un empujón en esos días donde cumplir tantos roles a la vez se vuelven una odisea”.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

Leave a Reply