The Almiros

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The Almiro. Photos: variety arts enterprises.

The group of jugglers and acrobats, The Almiros, consisted of Albert and Mina Sahlström. The name of the duo changed several times during their 40-year artistic career. In lateryears, they added a new member, so they called themselves The Almiro Trio.

Albert Sahlström was born in Denmark on May 6, 1920. His father, Ernst Sahlström, was an acrobat who worked from a young age in Copenhagen’s Tivoli Gardens. His grandmother, Dora (Miehe) Pfanner (1868-1945), was the director of the Meine Circus, the oldest in Denmark that her father founded.

Mina Kristine Sahlström was born in Copenhagen, Denmark, on February 10, 1920. Nothing else is known about Mina’s early life. Some things that have been published say that she was a circus artist and a Lutheran.

As a child, Albert knew and tried everything from the circus to specializing in acrobatics. At age 12, he was introduced to how to juggle. Interestingly, at the time, his father took him to see juggler Bobby May, who encouraged him and sent him a set of lacrosse balls that were sold out in Europe.

At the end of the 1930s, Albert left the family circus to work with an acrobat friend with whom he would form a duo. According to Reginald W. Bacon’s article, published in Volume 42, Number 3, of Juggler’s World: “He decided to leave when his grandmother, a tough foreman, ordered him to get back on the horse to practice more back somersaults even after he had broken his horse’s ankles.”

On his journey, Albert was putting together what would be his juggling act. In the same article mentioned above, Albert said: “After taking many falls as a horseman and stuntman, he wanted to find something that he could continue to do for many years. It was juggling.”

In 1940, after the Nazi occupation of Denmark, Albert worked in nightclubs and theaters while perfecting his popular leapfrog jump.

Four years later, Albert created the group The Virginias with Mina. The name came from the name of Albert’s mother, Virginia, who financed the changing rooms for him.

After the death of his grandmother, Albert and Mina worked at Cirque Meine in 1948.

The Virginias routine included 7 balls, 5 clubs, 7 ring steals, hat and cane juggling, cigar boxes. Their act was so well received that they traveled to the Palladium, Lido, Club China, Tivoli Gardens and National Scala theatres.

In 1953, Albert and Mina agreed to tour the United States with the George Hamid theater review. They had become engaged and had a daughter named Rosita Sahlström. They arrived in New York with six suitcases and four-year-old Rosita. They were so pleased that they decided to stay in New York.

In that city, the duo noticed that New York audiences responded better to the group’s comedy than to technical stunts. So, they decided to adjust their routine and add a three-ball juggling sequence and comedy. Their success grew to the point of being invited to theaters, circuses, fairs and television programs, such as Hollywood Palace, where they appeared in episode 2.32, on May 15, 1965; and on The Mike Douglas Show, where they made two appearances: episode 7230, July 19, 1968, episode 16.52, November 16, 1976.

In 1963, Albert and Mina brought their daughter Rosita into the group, and they changed their name to The Almiro Trio. Rosita was “the youngest woman to do the leapfrog jump”

Reginald Bacon, in his article, describes the trio act as follows: “As a trio, their clubbing was designed expressly for speed, with little variation. (Albert made the clubs for the act: skinny European-style clubs, 18 inches long, made of cork turned on a lathe, with a spindle in the center and a wooden knob on the end.) The trio also performed a standard feed, and also a line feed with synchronized 180-degree turns every two beats. He ran across the stage with legs that seemed too skinny to support his toned torso, and that also added to the comedic effect. After a show, people would come backstage and say, ‘You’re a great juggler’, but Albert would always say ‘No, I’m just a good entertainer.’”

Albert, Mina and Rosita. 

Albert and Mina retired from the stage in 1986. Rosita had left the group in 1971. She, in an interview, said: “He was very picky (Albert) in his training (…) There was no typical practice session. We just practiced until he was satisfied. Usually, it was an hour of team juggling, an hour of new material, and then an hour of our solos. For him it was serious business, not playing time. The real fun he got from juggling was the audience reaction.”

In this regard, Albert would comment later: “Practice hard, do it well and have fun.”

Between 1979 and 1989, Albert produced a stage version of the family’s act officially appointed Royal Danish Circus. The public was fascinated by the humor and the European accent of the show.

Flyer of the version to the theater of Albert and Mina.

Albert Sahlström died on May 23, 1990, in the United States. Mina Sahlström died at her home at the age of 72 in Valrico, Florida, on June 9, 1992.

The Almiros

The Almiro. Fotos: variety arts enterprises.

El grupo de malabaristas y acróbatas, The Almiros, estuvo conformado por Albert y Mina Sahlström. El nombre del dúo cambió varias veces durante los 40 años de carrera artistita que tuvieron. En los últimos años, agregaron un nuevo integrante, por lo que se llamaron The Almiro Trio.

Albert Sahlström nació en Dinamarca, el 6 de mayo de 1920. Su padre, Ernst Sahlström, fue un acróbata que trabajó desde joven en los Jardines Tivoli de Copenhague. Su abuela, Dora (Miehe) Pfanner (1868-1945), fue la directora del Circo Meine, el mas antiguo de Dinamarca que su padre fundó.

Mina Kristine Sahlström nació en Copenhague, Dinamarca, el 10 de febrero de 1920. No se conoce más sobre los primeros años de la vida de Mina. Algunas cosas que se han publicado dicen que fue artista de circo y luterana.

Cuando era niño, Albert conoció e intentó todo lo del circo hasta especializarse en acrobacia. A los 12 años, se le presentó la manera de hacer malabares. Curiosamente, en ese momento, su padre lo llevó a ver al malabarista Bobby May, quien lo motivó y le envió un set de pelotas de lacrosse que estaban agotadas en Europa.

Finalizando la década de 1930, Albert dejó el circo familiar por irse a trabajar con un amigo acróbata con quien formaría un dúo. Según el artículo de Reginald W. Bacon, publicado en el volumen 42, número 3, de Juggler’s World: “Decidió irse cuando su abuela, una dura capataz, le ordenó volver al caballo para practicar más saltos mortales hacia atrás incluso después de haberse roto ambos tobillos”.

En su viaje, Albert fue formando lo que seria su acto de malabarismo. En el mismo artículo mencionado arriba, Albert dijo: “Después de sufrir muchas caídas como jinete y acróbata, quería encontrar algo que pudiera seguir haciendo durante muchos años. Era malabarismo”.

En 1940, tras la ocupación nazi a Dinamarca, Albert trabajó en clubes nocturnos y teatros mientras lograba perfeccionar su popular salto de rana.

Cuatro años más tarde, Albert creó el grupo The Virginias junto a Mina. El nombre provino del nombre de la madre de Albert, Virginia, quien financió sus vestuarios.

Luego de la muerte de su abuela, Albert y Mina trabajaron en el Circo Meine en 1948.

La rutina de The Virginias incluía 7 pelotas, 5 clavas, robos de 7 anillos, malabares con sombrero y bastón, Cigar Box. Su acto fue tan bien recibido que viajaron a los teatros Palladium, Lido, Club China, Tivoli Gardens y National Scala.

En 1953, Albert y Mina aceptaron una gira por Estados Unidos con la revista de teatro George Hamid. Ellos se habían comprometido y tuvieron a una hija llamada Rosita Sahlström. Llegaron a Nueva York con seis maletas y con Rosita, de cuatro años. Quedaron tan agradados que decidieron quedarse en Nueva York.

En esa ciudad, el dúo notó que el público neoyorkino respondía mejor a la comedia del grupo que a los trucos técnicos. Entonces, decidieron ajustar su rutina y añadir una secuencia de malabares con tres pelotas y comedia. Su éxito creció al punto de ser invitados a teatros, circos, ferias y programas de televisión, como en Hollywood Palace, donde aparecieron en el episodio 2.32, del 15 de mayo de 1965; y en The Mike Douglas Show, donde hicieron dos apariciones: episodio 7.230, 19 de julio de 1968, episodio 16.52, de 16 de noviembre de 1976.

En 1963, Albert y Mina metieron a su hija Rosita al grupo y se cambiaron de nombre a The Almiro. Rosita fue “la mujer más joven en hacer el salto de rana”.

Reginald Bacon, en su artículo, describe el acto del trío de la siguiente manera: “Como trío, sus pases con clavas fueron diseñados expresamente para la velocidad, con pocas variaciones. (Albert hizo las clavas para el acto: delgados de estilo europeo, de 18 pulgadas de largo, hechos de corcho torneado en un torno, con un eje en el centro y una perilla de madera en el extremo). El trío también realizó una alimentación convencional. como una línea, con giros sincronizados de 180 grados cada dos tiempos. (…) Corrió por el escenario con unas piernas que parecían demasiado delgadas para sostener su torso tonificado, y eso también realzaba el efecto cómico. Después de un espectáculo, la gente venía detrás del escenario y decía “Eres un gran malabarista”, pero Albert siempre decía “No, solo soy un buen animador”.

Albert, Mina y Rosita. 

Albert y Mina se retiraron de los escenarios en 1986. Rosita había dejado el dúo en 1971. Ella, en una entrevista, dijo: “Era muy quisquilloso (Albert) en su entrenamiento (…) No hubo una sesión de práctica típica. Simplemente practicamos hasta que estuvo satisfecho. Por lo general, era una hora de malabares en equipo, una hora con el nuevo material y luego una hora de nuestros solos. Para él era un asunto serio, no tiempo de juego. La verdadera diversión que obtuvo de los malabares fue la reacción de la audiencia”.

Al respecto, comentaría Albert después: “Practica duro, hazlo bien y diviértete”.

Entre 1979 y 1989, Albert produjo una versión teatral del Royal Danish Circus designado oficialmente por la familia. El público quedó fascinado por el humor y el acento europeo del espectáculo.

Publicidad de la versión al teatro de Albert y Mina.

Albert Sahlström murió el 23 de mayo de 1990, en Estados Unidos. Mina Sahlström murió en su casa a los 72 años en Valrico, Florida, el 9 de junio de 1992.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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