The Deadly Show of William Bloomfield

Magician George Grimmond performing ‘catch the bullet’ in 1958. Illustration.

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The German juggler and illusionist Wolf Blumenfeld went down in history as one of the artists who had a sad outcome due to mishandling of guns.

Wolf Wilhelm Blumenfeld was born on March 28, 1849, in Limburg on the Lahn, Limburg-Weilburg, Hesse, Germany. His parents, Emanuel “Levy” Blumenfeld and Jetta Hartog come from a long career of Jewish itinerant actors on the Blumenfeld side.

Maurice Levi Cerf married one of the daughters of the owner of the Blumenfeld Circus. From that marriage was born Emanuel “Levy” who, since childhood, performed with his parents. Growing up, Emanuel became the owner of his family’s circus and had his children perform in the shows, including Wolf Wilhelm.

Emanuel “Levy” Blumenfeld.

Circus Blumenfeld.

While at the Blumenfeld circus, Wolf met his wife Gottlebin Sophia Blumenfeld, with whom he had 9 children named Alma, Zelma, Eunice, Hedwig, Henny, Rebecca Theresa, Williams, Hilda Adeline, and Gwendoline Ruby.

On a tour of England, Wolf changed his name to William Bloomfield. According to the Geni.com page, this process, possibly, was not legal. On that same tour some of his daughters were born, such as Henny and Rebbeca.

The accident

William performed with juggling and magic. His main show was the act known as “Catch the bullet.” The challenge was for someone to shoot the artist with a modified gun that, when the trigger was pulled, fired a blank or made the sound of a real gunshot; the artist would remove the projectile from his mouth, ears, or nose.

On January 24, 1906, William was on tour with his son William Otello in Switzerland. That night, they performed at the Hotel Storchen in Basel. He had already performed on occasions there. He had a habit of going up to a person in the audience and having them point and shoot him with a gun that William would hand him and load right there, then pull the bullet out of his teeth and hand it to the audience. Of course, with a deft movement of his hands, William removed the bullet from the gun. The trick had come up many times. What could go wrong?

Storchen Hotel, where Wolf Blumenfeld was killed.

The Beer Hall, the room where Wolf was killed in 1906. 

The chosen spectator fired and William fell backwards. The audience thought that that was part of the act, so they started laughing. Next to William was a pool of blood and an assistant ran to help him. William died from a shot to the forehead that went through his head.

William Blumenfeld died at the age of 56.

Newspaper of the time writes about Wolf.

The bullet catch trick is considered to be one of the most dangerous tricks in magic. The well-known Chinese magician Chung Ling Soo died after trying it in 1918.

 

El mortal espectáculo de William Bloomfield

El mago George Grimmond interpretando ‘catch the bullet’ en 1958.

El malabarista e ilusionista alemán Wolf Blumenfeld pasó a la historia como uno de los artistas que tuvo un triste desenlace a causa de una equivocada manipulación de pistolas.

Su nombre era Wolf Wilhelm Blumenfeld. Nació el 28 de marzo de 1849, en Limburgo del Lahn, Limburg-Weilburg, Hesse, Alemania. Sus padres, Emanuel “Levy” Blumenfeld y Jetta Hartog, vienen de una larga carrera de actores ambulantes judíos de la familia Blumenfeld.

Maurice Levi Cerf se casó con una de las hijas del propietario del Circo Blumenfeld. De ese matrimonio nació Emanuel “Levy” quien, desde pequeño, actuó con sus padres. Al crecer, Emanuel se convirtió en el dueño del circo de su familia y puso a sus hijos a actuar en los espectáculos, entre ellos a Wolf Wilhelm.

Emanuel “Levy” Blumenfeld.

Circo Blumenfeld.

Estando en el circo Blumenfeld, Wolf conoció a su esposa Gottlebin Sophia Blumenfeld, con quien tuvo 9 hijos llamados Alma; Zelma; Eunice; Hedwig; Henny; Rebecca Theresa; William; Hilda Adeline y Gwendoline Ruby.

En una gira por Inglaterra, Wolf cambió su nombre al de William Bloomfield. Según la pagina Geni.com, ese proceso, posiblemente, no fue de manera legal. En esa misma gira nacieron algunas de sus hijas, como Henny y Rebbeca.

El accidente

William actuaba con malabares y magia. Su espectáculo principal era el acto conocido como “Catch the bullet” (atrapa la bala). El reto era que alguien le disparara al artista con un arma modificada que, al jalar el gatillo, disparara una bala de salva o hiciera el sonido de un disparo real; el artista sacaría el proyectil de su boca, orejas o la nariz.

El 24 de enero de 1906, William estaban de gira con su hijo William Otello en Suiza. Esa noche, actuaron en el hotel Storchen de Basilea. Ya había actuado en ocasiones allí. Tenía la costumbre de subir a una persona del público y que esta le apuntara y disparara con un arma que William le entregaba y cargaba ahí mismo, para luego sacarse la bala de los dientes y entregarla al público. Po supuesto, con un hábil movimiento de las manos, William sacaba la bala de la pistola. El truco había salido muchas veces. ¿Qué podía salir mal?

Storchen Hotel, donde Wolf Blumenfeld fue asesinado. 

The Beer Hall, la habitación donde mataron a Wolf en 1906.

El espectador elegido disparó y William cayó hacia atrás. El público pensó que era parte del acto, por lo que comenzaron a reír. Al ver que al lado de William se hizo un charco de sangre, un asistente corrió a auxiliarlo. William había muerto de un disparo en la frente que atravesó su cabeza.

William Blumenfeld murió a los 56 años.

Periódico de la época escribe sobre Wolf. 

El truco de atrapar a bala es considerado como uno de los más peligrosos en la magia. El conocido mago chino Chung Ling Soo murió tras intentarlo en 1918.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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