The History of Juggling Games: Joggling

Michal Kapral

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The word joggling is probably unknown to many jugglers. “Didn’t he mean juggling?” a friend told me. “Jogging like running?” commented another. Well, both attempts to guess are true if they are put together, but definitely not to be confused with “Joggling Board” a long and springy wooden board supported by two wooden supports at each end, originally from South Carolina, United States.

Joggling is the result of running while juggling. The joggler must have athletic skills and know how to master the three-object pattern, which is the most practiced; however, there are 4, 5, 6, 7 object competitions. You would do better in this sport if you were first an athlete and then a juggler, says a veteran competitor.

The sport began by chance in 1975, when Bill Giduz attended track and field practice at North Carolina State University with three balls. He thought about training after the athletic session. Without further ado, it occurred to him to juggle while he ran. He found that the throws of the ball were synchronized with the strides when running, which gave stability to his body. This helps to improve both breathing and results in terms of time. He decided to call his creation “joggling.”

A year later, the International Jugglers Association (IJA) needed an editor for its newsletter. Giduz applied and obtained the position. In 1979, Dave Finnigan wrote a press release where he claimed that he ran 10 kilometers juggling three balls. Bill did not know Dave, nor had he exchanged any words with him, so it could have been the same discovery at different times. This prompted Giduz to write a column for IJA called “The Joggler’s Jottings,” where he mentioned this innovation in sport. His article attracted the curiosity of several jugglers and all together they decided to create the first joggling race in the world.

Joggling’s competitive debut was on July 18, 1980, at the IJA convention in Fargo, North Dakota. The winner of the 100-yard-3-ball test was Brad Heftier, with a time of 13.6sec; Michel Lauziere won the three-ball mile race, which he ran barefoot, with a time of 5m44s. Forty men and no women participated in the first race. Since then, joggling has become a must-see event at IJA festivals every year.

Joggling competition Fargo IJA 1980.

Bill Giduz 1985.

Owen Morse is the juggler who set many world speed joggling records. Since 1989 he has held the record for 100 meters-3 balls in 11.68sec, breaking his own achievement made at the 1988 IJA convention, Denver, where Sandy Brown set the women’s record with 18.8sec in the same discipline. Morse is followed by Alberts Lucas with a record of 12.67sec.

Owen Morse on the left.

Little by little, Joggling opened spaces for new creative competitions and with different demands, such as 100m, 200m, 400m, 800m with 3, 4, 5 and 7 balls respectively; 5k, 10k with 3, and 5 balls; 15k, 21k, 42k, 50k, 100k with 3 balls. You can see the authors of these and other records by clicking here.

Dana Guglielmo.

In 2017, PhD professor Jeff Wight in biomedical, specializing in sports biomechanics and associate professor of kinesiology, conducted a study on joggling with elite juggler and athlete Len Ferman. The analysis yielded the following conclusions:

1) Maintaining a rhythmic torso rotation. Rotating the torso back and forth in a rhythmic way is pretty easy. Essentially, this is analogous to maintaining a simple bass drum beat, or a consistent hand clap. The alternative (using complicated throwing motions to toss the ball) is like maintaining a complicated drum beat with 4-5 different drums. It’s possible, but much more difficult, and prone to errors (it’s that degrees of freedom thing again). If Len can maintain a consistent torso rotation, his arm swing will follow suit. He is obviously able to do this since he raced 5 miles without dropping a ball! Also, this approach also minimizes upper-body muscle contractions so he can joggle without fatiguing.

2) Opening his hand to toss the ball. From the photos, it appears to be pretty easy for Len to open his hand at the correct time. His hand naturally rises at end of his torso-driven arm swing. When he feels his hand rising, he simply needs to open his hand. With practice, this action has clearly become easily repeatable and subconscious for Len. It’s incredible how consistent his throws are.

3) Catching the ball. Len’s catch is equally amazing. Notice how the ball enters his hand just as has arm begins its swing back. The timing is remarkable. Interestingly, Len actually uses the “ball force” to help swing his arm back. When he catches the ball, it pulls his hand down and back. This is actually quite important for his performance. The balls that he joggles with are quite heavy, so they really do help to swing his arm back pretty far.

You can read the full study by clicking here.

In the marathons of the world we have seen some joggler pass with his focused gaze and his coordinated movements while the spectators support him more than the other competitors. However, each one has its own story and its particular character. For example, Michael-Lucien Bergeron, Canadian naval lieutenant, has world joggling records at 5k (16:50), 10k (35:36) and 21k (1h17m09sec).

Michael-Lucien Bergeron.

Joe Salter ran backward with three balls in the Quad Cities marathon, in Moline, in 5 hours and 51 minutes; unfortunately he was unable to record some areas of the competition, so he did not manage to officially obtain a world record.

Joe Salter.

Barry Goldmeier is quite a character. He has over 30 years of running and juggling experience. In marathons he draws attention for his costumes and juggling implements. He has run with deflated footballs; with balls and basketball uniform; Forrest Gump dress, with two balls in one hand and a racket and a pingpong ball in the other; among others.

Emma-Jane Coldham runs with her Christmas elf character, juggling three Christmas balls. She currently trains for the London Marathon while with her training she collects donations for the MIND foundation, a mental health charity.

Emma-Jane Coldham, joggler elf.

Video of Emma-Jane Coldham, joggler elf:

Jack Hirschowitz, age 75, holds the record for the oldest person to juggle while running. He has been attending IJA International Conventions for almost 35 years and has been passionate about joggling ever since he competed in the World Joggling Championships in Las Vegas. Since then, he has been participating for 20 years.

Anyone can do Joggling. He only needs three balls, some shoes, and plan the route where he is going to run. He is simply beautiful, eye-catching and liberating!


La historia de los juegos de malabarismo: Joggling

Michal Kapral.

Probablemente la palabra Joggling sea desconocida para muchos malabaristas. “No quiso decir juggling”, me dijo un amigo. “¿Jogging al igual que correr?”, comentó otro. Pues ambos intentos de adivinar son ciertos si se juntan, pero definitivamente no hay que confundirlo con “Joggling Board”: una clásica tabla de madera larga y flexible sostenida por dos soportes de madera a cada extremo, originaria de Carolina de Sur, Estados Unidos.

Joggling es el resultado de correr mientras se hace malabarismo. El Joggler debe tener habilidades atléticas y saber dominar a la perfección el patrón de tres objetos, que es el más practicado; sin embargo, hay competencias de 4, 5, 6, 7 objetos. Tendrías mejores resultados en este deporte si primero fuiste atleta y luego malabarista, dice un competidor veterano.

Este deporte comenzó por casualidad en 1975, cuando Bill Giduz asistió con tres pelotas a las prácticas de atletismo en la Universidad estatal de Carolina del Norte. Pensó en entrenar luego de la sesión atlética. Sin más, se le ocurrió hacer malabares mientras corría. Descubrió que los lanzamientos de la pelota se sincronizaban con las zancadas al correr, lo que dio estabilidad a su cuerpo. Lo anterior ayuda a mejorar tanto la respiración como los resultados en cuanto al tiempo. A su creación decidió llamarlo “Joggling”.

Un año después, la Asociación Internacional de Malabaristas (IJA) necesitaba un editor para su boletín. Giduz se postuló y obtuvo el puesto. En 1979 Dave Finnigan escribió un comunicado de prensa donde afirmó que corrió 10 kilómetros haciendo malabares con tres pelotas. Bill no conocía a Dave, ni había intercambiado ninguna palabra con él y viceversa, por lo que pudo ser un mismo descubrimiento en diferente época. Esto motivó a Giduz a escribir en IJA una columna llamada “The Joggler’s Jottings”, donde mencionó esa innovación en el deporte. Su artículo atrajo la curiosidad de varios malabaristas y todos juntos decidieron crear la primera carrera de Joggling en el mundo.

El debut de Joggling fue el 18 de julio de 1980, en la convención IJA de Fargo, Dakota del Norte. El ganador de la prueba de 100 yardas-3 pelotas fue Brad Heftier, con un tiempo de 13.6sec; Michel Lauziere ganó la carrera de una milla con tres pelotas, la cual corrió descalzo, con un tiempo de 5m44s. En la primera carrera participaron cuarenta hombres y ninguna mujer. Desde entonces, Joggling se convirtió en un evento imperdible en los festivales IJA cada año.

Competición Joggling Fargo IJA 1980.

Bill Giduz 1985.

Owen Morse es el malabarista que impuso las marcas mundiales de joggling en velocidad. Desde 1989 tiene el record de 100 metros-3 pelotas en 11.68sec, rompiendo su propio logro hecho en la convención IJA 1988, Denver, donde Sandy Brown conquistó el record para mujeres con  18.8sec en la misma disciplina. A Morse le sigue Alberts Lucas con un registro de 12.67sec.

Owen Morse a la izquierda.

Poco a poco Joggling fue abriendo espacios a nuevas competencias creativas y con diferente forma de exigencia, como 100m, 200m, 400m, 800m con 3, 4, 5 y 7 pelotas respectivamente;  5k, 10k con 3, y 5 pelotas; 15k, 21k, 42k, 50k, 100k con 3 pelotas. Puedes ver los autores de estos y otros records dando click aquí.

Dana Guglielmo.

En 2017, el profesor PhD Jeff Wight en biomédica, especializado en biomecánica deportiva y profesor asociado de kinesiología, realizó un estudio acerca de Joggling junto al malabarista y atleta de elite Len Ferman.  Los análisis arrojaron las siguientes conclusiones:

1) Mantener una rotación rítmica del torso: Rotación del torso hacia adelante y hacia atrás en un ritmo. El camino es bastante fácil (…) La alternativa (usar movimientos de lanzamiento complicados para lanzar la pelota) es como mantener un ritmo de tambor complicado con 4-5 tambores diferentes. Es posible, pero mucho más difícil y propenso a errores (es el tema de los grados de libertad de nuevo). Si Len puede mantener una rotación constante del torso, el balanceo de su brazo seguirá su ejemplo. Obviamente, es capaz de hacer esto ya que ¡corrió 5 millas sin dejar caer una pelota! Además, este enfoque también minimiza los músculos de la parte superior del cuerpo. Contracciones para que pueda trotar sin fatigarse.

2) Abriendo su mano para lanzar la pelota: A partir de las fotos, parece que Len puede abrir con bastante facilidad su mano en el momento correcto. Su mano se eleva naturalmente al final de su brazo impulsado por el torso. Cuando siente que su mano se levanta, simplemente necesita abrirla. Con la práctica, esta acción tiene claramente volverse fácilmente repetible y subconsciente para Len. Es increíble lo consistentes que son sus lanzamientos.

3) Atrapar la pelota: La captura de Len es igualmente asombrosa. Observe cómo la pelota entra en su mano al igual que el brazo comienza su balanceo hacia atrás. El momento es extraordinario. Curiosamente, Len en realidad usa la “bola fuerza” para ayudar a balancear su brazo hacia atrás. Cuando atrapa la pelota, tira de su mano hacia abajo y hacia atrás. Esto en realidad es bastante importante para su desempeño. Las pelotas con las que corre son bastante pesadas, así que realmente ayudan a balancear su brazo hacia atrás bastante lejos.

Puedes leer el estudio completo dando click aquí.

En los maratones del mundo hemos visto a algún Joggler pasar con su mirada centrada y sus movimientos coordinados mientras los espectadores le apoyan más que a los otros competidores. Sin embargo, cada uno tiene su historia y su personaje particular. Por ejemplo, Michael-Lucien Bergeron, teniente naval canadiense, tiene records mundiales de joggling en 5k (16:50), 10k (35:36) y 21k (1h17m09sec).

Michael-Lucien Bergeron.

Joe Salter corrió hacia atrás con tres pelotas la maratón de Quad Cities, en Moline, en 5 horas y 51 minutos; desafortunadamente no pudo grabar algunas áreas de la competición, por lo que no logró obtener oficialmente un record mundial.

Barry Goldmeier es todo un personaje. Tiene más de 30 años de experiencia corriendo y haciendo malabares. En las maratones llama la atención por su vestuario e implementos de malabarismo. Ha corrido con balones de fútbol americano desinflados; con balones y uniforme de baloncesto; vestido de Forrest Gump, con dos bolas en una mano y en la otra una raqueta y un pingpong; entre otros.

Emma-Jane Coldham corre pruebas de fondo con su personaje de elfo de navidad, haciendo malabares con tres bolas navideñas. Actualmente entrena para la maratón de Londres mientras que con sus entrenamientos recoge donaciones para la fundación MIND, una organización benéfica de salud mental.

Video de Emma-Jane Coldham:

Jack Hirschowitz, de 75 años, ostenta el record de la persona con más edad en hacer malabares mientras se corre. Hace casi 35 años que asiste a las convenciones internacionales de la IJA; le apasionó Joggling desde que compitió en el campeonato mundial de Joggling en Las Vegas. Desde entonces, lleva 20 años participando.

Cualquier persona puede hacer Joggling. Solo necesita tres pelotas, tenis deportivos y planear la ruta por donde va a correr. ¡Es sencillamente hermoso, llamativo y liberador!


Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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