The Juggler Who Wakes Up with His Left Foot

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André, somehow, is aware that if the work accident in which he was involved had not taken his leg, juggling for him would continue to be a discipline unknown to circuses.

The tragedy occurred in 2004, when André was working as a railway worker for a train company in Brazil. His right leg was caught in the middle of a train car and a truck, causing him to lose from the knee down.

Before the accident, André worked in building construction, in sales of all kinds (food, books, telephony, etc.). After the accident, he went on to work in a toll company, in the administrative part of a hospital, in translations, again in construction, sold handicrafts, sang and played guitar in restaurants and in public squares.

André Luis Mariano Da Cruz was born in the municipality of Santos, in the State of Sao Paulo, Brazil, on October 17, 1980. For many years, he had dreadlocks that he left untied while the air moved them on the beach, a place he loves so much. Well, he was born on the beach. His skin is brown, his eyes are honey green that can change perspective depending on the light of the day. His body is in physical conditions such as a youth sports, because all his life he felt the call of challenge, improvement and restlessness. His gaze transmits inexplicable confidence and, in each pose of his eyes, drops a tear of experience, wisdom, accompaniment.

Well, Andre. Who are you?

– Well… I’m looking to be able. Capable of doing things beyond what I think or what we think we can do. For example: a foot amputee, using a prosthetic, doing a freestanding ladder? Have you ever imagined it? Have you seen it? Me neither… until realizing and continuing to reaffirm that I can go beyond what I can already do. (…) I would like to say that I am also the one who today seeks to know if I am truly the first amputee to do a free ladder. Well, I think this helps me a lot to get support from a prosthesis company, to continue doing the things I want. Like, for example, the ladder, with which I break prostheses while practicing new tricks.

When he was 12 years old, André let his taste for adrenaline fly and fused with the energies of a curious and restless child, he began to practice judo, for which he became a high-performance athlete. However, his roots would begin to make an appearance: he began to participate in kayak and canoe races; then he moved on to Skateboarding, Surfing, and other water sports.

About a year and a half after the accident at work, and in order to quench his healthy hyperactivity, he returned to high-performance athletics. He knew track athletics; He competed, with prosthetics, in the 100-, 200- and 400-meter dash, together with the Brazilian Paralympic Committee.

Then, the desire for adventure entered his body outside the places that saw him grow and overcome. He decided to go on a trip around his country to visit, at least, the capitals of the Brazilian states. But he could not continue with the sport, because the adequate prosthesis, to avoid injuries, are expensive and must be renewed every year, taking into account the wear and tear when practicing any discipline that requires special physical effort. However, from time to time on the trip, he rode a bicycle and a skateboard.

Between trips, music, learning and landscapes that are tattooed in the mind – remembers André – he knew juggling. It happened in São Vicente, São Paulo, when he met a circus family who taught him to juggle and ride a unicycle.

– In that time that I did not train or compete in high performance. I was doing a lot of walking, skating when possible and pedaling whenever I had a bike nearby. Until the unicycle arrived 4 years ago. There I felt again like in the previous trainings in my life, and that thing of “being alive.” There I was already looking for something that mixed sport with art and to be able to make money with this; and it was perfect. And today with the ladder and the three clubs, it’s wow, super… Because it mixes sport with art, and I love it there, it does me so much good.

As an amputee, it makes me be in a very strange situation and different from everything we know, for being “the first and only in the world” (so far) that juggles up on the freestanding ladder.

The circus family lent him a unicycle and he trained with them for two hours from Monday to Saturday. After three months, he could do basic tricks. With that same unicycle, André, for the first time in his life, went to the traffic light. He earned 50 reais (about 9 dollars). He got upset – he remembers being sad but inspired – because he felt that he was begging for money, and it was not a contribution to his art.

– I didn’t do anything there; I didn’t have a number. I just pedaled in a circle and stopped in the middle of the street pedaling, and it seemed to me that being there was begging/asking for money. And it was terrible, because asking like that felt unacceptable.

While André prepared himself to feel like an artist worthy of a payment at the traffic lights, he decided to only practice there, but not collect the money that was offered him. Instead, he stayed at the pole waiting for the light to change from green to red.

With patience and enduring prosthetics that broke every couple of months from training, André was eventually able to master the giraffe unicycle.

– What does your family think of you?

– My father, mother, and sisters (I have two, Andréia the oldest, and Mary the youngest) and their children are in São Vicente, São Paulo. In Sergipe (State of Brazil) there are aunts and cousins ​​on my father’s side, and in Paraíba (another Brazilian state) there are some people on my mother’s side.

They try and do what they can to support me in my stuff. But it seems to them that I am the distinguishing mark of the family, because there is no other person in our family who does art, for example, or who also does high-performance sports, among other things…

If we talk about the things I do, and how I am today, I would say that they think I’m the crazy one in the family, the adventurer, and things like that…

One of the most difficult things to learn when he started juggling -André meditates- was to think beyond his “limitations” and overcome them to feel alive again, avoiding the words of his friends, acquaintances, and strangers, telling him up close that he could not, or did not have what it takes to be on a unicycle, a ladder, or a skateboard.

– Although we know that we are limited for some things, we must try to break certain limits. Because, on the other hand, we have already broken many, and we know that for many other things we have no limits.

With a contagious laugh, characteristic of his personality, he says that what he likes to do the most are things that have art. Now, he makes a living from showing his ladder show and juggling with three clubs at traffic lights around the world: from South America to Europe.

– When they see me (at the traffic light), they will surely tell me something. But in these 4 years of street/traffic light with the unicycle/ladder, not everyone came to talk to me, nor did they talk about amputation, or things like that. But the majority who come to me tell me things like: what you do is very good, it’s motivating, inspiring, cool, good vibes, overcoming, inspiring, that’s where it goes…

They are also curious about the question of using the prosthesis, if it hurts me in any way, how I was left amputated, etc.

Video of André: Facebook

Joyfully, André remembers the time when he didn’t want to work at the traffic lights, but he needed money. It was a rainy day and a hostile environment. A driver parked his car, called him, and said: “Keep doing what you do, you are good and an inspiration. You are a force and motivation for many people, even if you don’t know it or don’t see it. I spend a lot of time here and I already saw you working. Congratulations.” André thanked him and concluded that day with a thought: “Life is interesting.”

André is a musician, singer, juggler, and craftsman. In his life, he had more jobs than he can count on his fingers. However, there is no stipulated time for human beings to find our way, the one to which we not only dedicate body, but also soul and spirit. And André was able to solve it.

El malabarista que se despierta con el pie izquierdo

André, de alguna manera, es consciente de que, si el accidente laboral en que estuvo involucrado no le hubiera arrebatado la pierna, el malabarismo, para él, seguiría siendo una disciplina desconocida de los circos.

La tragedia ocurrió en 2004, cuando André trabajaba de ferroviario en una compañía de trenes en Brasil. Su pierna derecha quedó en medio de un vagón de tren y un camión, ocasionando la perdida desde la rodilla para abajo.

Antes del accidente, André trabajó en construcción de edificios, en ventas de todo tipo (comidas, libros, telefonía, etc.). Después del accidente, pasó a trabajar en una compañía de peajes, en la parte administrativa de un hospital, en traducciones, otra vez en construcción, vendió artesanías, cantó y tocó guitarra en restaurantes y en plazas públicas.

André Luis Mariano Da Cruz nació en el municipio de Santos, del Estado de Sao Paulo, Brasil, el 17 de octubre de 1980. Durante muchos años, tuvo drealocks que dejaba sin atar mientras el aire los movía en la playa, lugar que tanto quiere, pues en la playa nació. Su piel es castaña, sus ojos son verde miel que pueden cambiar de perspectiva según la luz el día. Su cuerpo está en condiciones físicas tales como un deportiva juvenil, pues toda su vida sintió el llamado del desafío, la superación y la inquietud. Su mirada transmite confianza inexplicable y, en cada pose de sus ojos, deja caer alguna lagrima de experiencia, de sabiduría, de acompañamiento.

-Bueno, André. ¿Quién eres?

– Bueno… Estoy buscando ser capaz. Capaz de hacer cosas más allá de lo que pienso o de lo que pensamos que podemos hacer. Por ejemplo: una persona amputada de un pie, utilizando prótesis, ¿haciendo escalera libre? ¿Ya lo imaginaste? ¿Ya lo viste? Yo tampoco… hasta realizar y seguir reafirmando que puedo ir más allá de lo que ya puedo hacer. (…) Me gustaría decir que también soy este que hoy busca saber si verdaderamente soy la primera persona amputada a hacer escalera libre. Pues creo que esto me contribuye mucho a conseguir apoyo de compañía de prótesis, para continuar haciendo las cosas que quiero como, por ejemplo, la escalera, con la cual rompo prótesis entrenando nuevos trucos.

Cuando tenía 12 años, André dejó volar su gusto por la adrenalina y, fusionado con las energías de un niño curioso e inquieto, ingresó a practicar yudo, por el cual, llegó a ser deportista de alto rendimiento. Sin embargo, sus raíces comenzarían a hacer su aparición: comenzó a participar en carreras de kayak y canoas; luego pasó al Skateboarding, al Surfing, y otras actividades acuáticas.

Alrededor de un año y medio después del accidente laboral, y con el objetivo de saciar su sana hiperactividad, volvió al deporte de alto rendimiento. Conoció el atletismo de pista; compitió, con prótesis, en 100, 200 y 400 metros planos, junto al comité Paralímpico de Brasil.

Entonces, entró en su cuerpo el deseo de la aventura afuera de los lugares que lo vieron crecer y superarse. Decidió salir de viaje por su país a conocer, por lo menos, las capitales de los estados brasileros. Pero no pudo continuar con el deporte, pues la prótesis adecuada, para evitar lesiones, son costosas y hay que renovarlas cada año, teniendo en cuenta el desgaste al practicar alguna disciplina que requiera esfuerzo físico especial. Sin embargo, de vez en cuando en el viaje, montaba bicicleta y patineta.

Entre viajes, música, aprendizaje y paisajes que se tatúan en la mente -recuerda André- conoció el malabarismo. Ocurrió en San Vicente, Sao Paulo, cuando conoció a una familia de circo quienes le enseñaron a hacer malabares y a montar en monociclo.

– En ese tiempo que no entrenaba ni competía en alto rendimiento, estuve haciendo muchas caminadas, patinaba cuando era posible y pedaleaba siempre que tenía una bicicleta cerca. Hasta que llegó el monociclo hace 4 años atrás. Allí volví a sentirme como en los entrenamientos anteriores en mi vida, y esa cosa de “estar vivo”. Ahí ya buscaba algo que mezclaba deporte con arte y poder hacer plata con esto; y fue perfecto. Y hoy día con la escalera y las tres clavas, está wow, súper… Porque mezcla el deporte con el arte, y ahí me encanta, me hace demasiado bien.

Como amputado, me hace estar en una situación muy rara y distinta de todo lo que conocemos, por ser “el primero y único en el mundo” (hasta el momento) que hace malabares arriba de la escalera libre.

La familia circense le prestó un monociclo y entrenó con ellos dos horas de lunes a sábado. Pasados tres meses, podía hacer trucos básicos. Con ese mismo monociclo, André, por primera vez en su vida, fue al semáforo. Ganó 50 reales (alrededor de 9 dólares). Se puso mal – recuerda triste pero inspirador- porque sintió que estaba mendigando dinero y no fue un aporte a su arte.

– No hacía nada allí, no tenía un número, apenas pedaleaba en círculo y paraba en el medio de la calle pedaleando, y que me parecía que estar allí era estar mendigando/pidiendo plata. Y era terrible, porque pedir no; era algo inaceptable.

Mientras André se preparaba para sentirse artista digno de un pago en los semáforos, solo entrenaba trucos al frente de los carros en los semáforos, pero no recolectaba el dinero que le daban, se quedaba en el poste de colores esperando el cambio de verde a rojo.

Con paciencia y con atajos para conseguir prótesis que se rompían cada dos meses por el entrenamiento, André pudo dominar el monociclo jirafa.

– ¿Qué opina tu familia de ti?

– Mi papá, mamá y hermanas (tengo dos, Andréia la más grande, y Mary la más chica) y los hijos de ellas, están en São Vicente, Sao Paulo. En Sergipe (Estado de Brasil) hay tías y primas por parte de mi papá, y en Paraíba (otro Estado brasilero) hay algunas personas por parte de mi mamá.

Intentan y hacen lo que pueden para apoyarme en mis cosas. Pero les parece que soy el distingo de la familia, porque no hay otra persona en nuestra familia que hace arte, por ejemplo, o que haga deporte de alto rendimiento también, entre otras cosas …

Si hablamos de las cosas que hago, y como estoy/soy, hoy día, diría que piensan que soy el loquito de la familia, el aventurero, y cosas así …

De las cosas más difíciles de aprender cuando inició en el malabarismo -medita André- fue pensar más allá de sus “limitaciones” y superarlas para sentirse de nuevo vivo, esquivando las palabras de sus amigos, conocidos y desconocidos, diciéndole de cerca que no podía, o no tenía, que estar encima de un monociclo, de una escalera, de una patineta.

– Aunque sepamos que somos limitados para algunas cosas, hay que intentar romper ciertos límites. Porque, por otro lado, ya rompimos muchos, y sabemos que para muchas otras cosas no tenemos límites.

Con una risa contagiosa, característica de su personalidad, dice que lo que mas le gusta hacer son cosas que tengan arte. Ahora, vive de mostrar su espectáculo de escalera y malabares con tres clavas en los semáforos de mundo: desde Suramérica hasta Europa.

– Cuando me vean (en el semáforo), seguro me van a decir algo. Pero en estos 4 años de calle/semáforo con el monociclo/escalera, no fueron todos que se acercaron para hablar conmigo, tampoco hablar algo sobre la amputación, o cosas así. Pero la mayoría que se acerca, me dicen cosas como: muy bueno lo que haces, es motivador, inspirador, una chimba, chévere, berraco, buena onda, superación, inspirador, por ahí va…

También tienen curiosidad sobre la cuestión de usar la prótesis, si me lastima, si me duele, si me hace mal de alguna forma, como me quedé amputado, etc.

Video de André: Facebook

Con alegría, André se acuerda de la vez cuando no quería trabajar en el semáforo, pero necesitaba dinero. Era día de lluvia y de ambiente hostil. Un conductor estacionó su carro, lo llamó y le dijo: “Continúa haciendo lo que tus haces, eres bueno y una inspiración. Eres una fuerza y motivación para muchas personas, aunque no lo sepas o no lo veas. Yo paso aquí bastante y ya te vi trabajando. Felicitaciones”. André le agradeció y concluyó ese día con un pensamiento: “La vida es interesante”.

André es musico, cantante, malabarista y artesano. En su vida, tuvo más empleos que los que puede contar con los dedos de las manos. Sin embargo, no hay tiempo estipulado para que los seres humanos encontremos nuestro camino, ese al que no solo le dedicamos cuerpo, sino también alma y espíritu. Y André lo pudo resolver.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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