The Seven Types of Juggling Skills


Every year or so, another online debate regarding the definition of juggling seems to pop up. There are still many in the juggling community who believe that the only correct definition of juggling is the tossing and catching of three or more objects in a continuous pattern. What they’re describing is one type of juggling: toss juggling. While it is certainly the most obvious and basic form of juggling, it is certainly not the only type. I say this from both a historical and practical point of view. Historically, toss juggling has only been a small part of what jugglers have performed. Paul Cinquevalli and Francis Brunn, two of the three most famous jugglers of the past, did a fairly small amount of toss juggling in their acts, yet no one during their lifetimes or now would question that they were incredible and influential jugglers. Juggling prop catalogs from the late 1800s and early 1900s featured a plethora of juggling props, with a very limited number of those intended for toss juggling.

Many of the same arguments are true today. Many top jugglers do no toss juggling in their acts, yet they are still billed and recognized as world class jugglers. Online prop catalogs list numerous props that aren’t made for toss juggling. In my normal hour-long show, I do maybe fifteen minutes of toss juggling at the most, yet no one has ever told me that I’m not really a juggler because I do ball spinning, lasso tricks, boomerang throwing, plate spinning, diabolo, balancing, and devil stick. Why? Because those skills are obviously juggling skills. They’re simply not toss juggling.

Fellow juggling historian Erik Åberg has done a great deal of work on defining what juggling really is. I agree with the vast majority of his findings and encourage you to read his research and thoughts, but his definition is not brief and delves into some deep etymological and philosophical discussion. So, for my discussions in this article, I will share with you a briefer definition that I often use for juggling. Juggling is defined as the skilled manipulation of objects that is commonly performed by or associated with jugglers (but not including objects on which the juggler balances). So, first of all, it involves the skilled manipulation of objects. It’s not dance, mime, acting, or other prop-less arts. Secondly, that skilled manipulation of objects is commonly performed by or associated with jugglers. Cardistry, marionette performance, sleight of hand, and the playing of a musical instrument involve the skilled manipulation of objects, but they aren’t juggling, as they’re not closely or commonly performed by or associated with jugglers. Instead they fall under the umbrella of another art form; magic, music, or puppetry. Finally, while riding a unicycle, balancing on a free-standing ladder, standing on a rola bola, or walking on a rolling globe are all skills that some jugglers perform while doing juggling, we don’t consider those skills juggling, as they can be performed on their own completely apart from juggling. We might consider them ancillary (or juggling-adjacent) skills, but not juggling.

I know that some jugglers will possibly pause at my definition and desire a more precise one, but I believe that the broad manner in which I’ve defined juggling is necessary. Juggling is too broad of an art form to confine it to only toss juggling. In fact, I believe there are seven types of juggling skills. I’ve never read or heard of anyone prior to myself categorizing the skills that make up juggling in this manner. These seven types of juggling skills are as follows.

  • toss juggling
  • object balancing
  • gyroscopic juggling
  • contact juggling
  • swinging
  • striking
  • non-continuous tossing and / or catching

I believe that pretty much any juggling trick or form of manipulation falls under one or more of these seven skill types. Some forms of juggling utilize more than one of these skill types. For example, both hat spinning and devil stick would fall under the gyroscopic juggling and striking categories. A poi performer could include swinging, contact juggling, balancing, and toss juggling in a single routine. They are not at all mutually exclusive.

Let’s take a closer look at these seven types of juggling skills.

Toss Juggling

Toss juggling is what most people think of when they hear the word “juggling”. It is commonly defined as the tossing and catching of more objects than hands (or feet) used in a continuous pattern.  The three ball cascade is the most common and basic form of toss juggling. Balls, rings, clubs, torches, knives, scarves, plates and many other items are commonly used for toss juggling. Toss juggling can be done in the air or can be bounced or rolled on a surface.

Object Balancing

When you look at old juggling prop catalogs, it becomes quite clear that the balancing of various objects was a major part of the historical juggler’s repertoire. Balances on the chin, nose, head, hand, and foot were all quite common and continue to be so today. For this reason, object balancing should definitely be considered one of the seven types of juggling skills.

Gyroscopic Juggling

Gyroscopic juggling refers to juggling skills that involve spinning the object or objects being manipulated. Common examples of this type of juggling include ball spinning, plate spinning, lasso spinning, top spinning, dough spinning, diabolo, hooping, parasol spinning, and rug spinning. Many of these skills have been a part of the juggler’s repertoire for hundreds of years, or at least a century.

Contact Juggling

Contact juggling involves manipulating objects in skillful ways without tossing them, but rather by remaining in physical contact with them. Examples of this include body rolling, isolations, and similar moves with balls, rings and ring hybrids, buugeng, dragon staff, and other similar props.


Swinging as a form of juggling entails holding one end or other point on a prop and pivoting the prop from that point. Poi, club swinging, hoop and glass, pendulum juggling, whips, slinky manipulation, knot throwing, fans, and many forms of martial arts weapons manipulation (such as nunchuka) are done using swinging.


A few forms of juggling include the use of striking to achieve the manipulation of the prop or props. These forms include devil stick, paddleball, hat spinning, heading a ball, antipodism, and bouncing a ball off of a racket or paddle. The act of hitting the prop with a stick, paddle, racket, club, hand, foot, head, or something else helps to achieve the skillful manipulation of the prop.

Non-Continuous Tossing and / or Catching

A variety of juggling tricks and routines include tossing and / or catching, but are not considered toss juggling as they don’t include more objects than hands used or are not thrown or caught in a continuous pattern. Among the myriad examples of this type of juggling would be cigar box work, ball and mouth stick tricks, cups and saucers, pagoda of bowls, boomerang tricks, the rings and horn routine, the cups and spoons trick, the growing candlestick routine, and many, many others. I’ve written about most of these forms of juggling, if you would want to research them further.

As you can see, the art of juggling is far more than toss juggling. I hope this article has opened your eyes to what juggling is and what the types of skills are that can be used to create this wonderful art.

ジャグリング技術の 7 分類

「ジャグリングの定義」については、毎年のようにネット上で新たな議論が巻き起こる。「ジャグリングの唯一の正しい定義は、3 つ以上の物体を連続したパターンで投げたりキャッチしたりすることだ」という意見を持つ人もまだまだ多い。そのような人たちが言っているのはつまり、ジャグリングの一種としての「トスジャグリング」である。トスジャグリングは確かにジャグリングの中でも一番わかりやすく基本的な形式ではあるものの、これが唯一の技術であるということではない。これは歴史的にも、実際的な観点からも言える事実である。歴史的に見ると、トスジャグリングは、ジャグラーが行ってきたことのごく一部でしかない。史上三大ジャグラーのポール・チンクェヴァッリ(Paul Cinquevalli)やフランシス・ブルン(Francis Brunn)もトスジャグリングをそれほど披露していたわけではないが、彼らが活躍した時代において、また現代でも、ふたりが偉大で影響力のある「ジャグラー」であるということは誰もが疑わない。1800 年代後半から 1900 年代前半のジャグリング道具のカタログには、ジャグリング道具が多数掲載されているが、トスジャグリング用の道具の数は決して多くない。

現代においても同じことが言える。一流ジャグラーの多くがトスジャグリングを行わないにもかかわらず、世界レベルの「ジャグラー」として名指され、評価されている。ネットの道具カタログには、トスジャグリング用に作られたものではない道具が数多く掲載されている。筆者の 1 時間のショーでは、トスジャグリングをする時間はせいぜい多くて 15 分程度だが、ボールスピニング、投げ縄、ブーメラン投げ、皿回し、ディアボロ、バランス、デビルスティックなどを行うが、誰にも「あなたはジャグラーではない」と言われたことがない。なぜか?それはつまり、そのような技術が、明らかにジャグリングの技だからである。ただトスジャグリングではない、というだけのことである。

ジャグリングの歴史家仲間エリック・オーベリ(Erik Åberg)は、「ジャグリングとは何か」という定義に多大な労力を費やしてきた。筆者は彼の発見の大部分に同意し、その研究と考え方を読むよう読者にもお勧めするが、その定義は簡潔ではなく、語源に関する議論や哲学的な議論も深く掘り下げている。そこで、この記事では、筆者がジャグリングについてよく使う、より簡潔な定義を紹介することにする。ジャグリングとは一般に、ジャグラーによって、あるいはジャグラーに関連づけられる、物体の巧みな操作(ただし、ジャグラーがその上でバランスをとるための物体は含まれない)と定義される。つまり、まず、物体を巧みに操るということが含まれる。ダンスやパントマイム、芝居など、道具を使わない芸術はジャグリングではない。第二に、その巧みな物体の操作は一般に、ジャグラーによって行われる、あるいはジャグラーに関連づけられるものである。カーディストリー、人形遣い、スライハンド、楽器の演奏といったものは、物体の巧みな操作を伴いはするものの、それらはジャグラーによって、あるいはジャグラーに関連づけられて行われているわけではないので、ジャグリングではない。すでに、マジック、音楽、人形劇など、別の芸術の中に入っている行為である。最後に、一輪車、ラダーバランス、ローラボーラの上に立つ、玉乗りなどは、それをジャグリングしながら行うジャグラーもいるが、ジャグリングとは別に単独で行うことができるため、ジャグリングとは見なさない。ジャグリングに付随する(あるいはジャグリングに隣接する)技術とは言えるが、ジャグリングとは言えない。

ジャグラーによっては、この定義を聞いて「もっと正確な定義をすべきだ」と思う人もあるだろうが、筆者はこのような広い意味でのジャグリングの定義が必要だと考える。ジャグリングは、トスジャグリングだけに限定してしまうには、あまりにも広い芸術なのである。実際、ジャグリングの技術は 7 種類に分類できる、というのが筆者の考えだ。ジャグリングを構成する技術をこのように分類した人については、少なくとも筆者はこれまで読んだことも聞いたこともない。その 7 種類のジャグリングスキルとは、次のようなものだ。

  • トスジャグリング
  • オブジェクトバランス
  • ジャイロスコピックジャグリング
  • コンタクトジャグリング
  • スウィンギング
  • ストライキング
  • 連続性のないトスと(または)キャッチ

あらゆるジャグリングやマニピュレーションは、この 7 つの技術のうちの少なくとも 1 つ以上に該当すると考える。ジャグリングの中には、これらのスキルのうち 2 つ以上を利用するものもある。例えば、ハットスピニングやデビルスティックは、ジャイロスコピックジャグリングとストライキングに分類できるだろう。ポイのパフォーマーなら、スウィング、コンタクトジャグリング、バランス、トスジャグリングを 1 つのルーティンの中に含めることができる。これらはそれぞれ、相互に共存することができる。

では、以下でこの 7 種類のジャグリング技術を詳しく見ていこう。


トスジャグリングは多くの人が「ジャグリング」と聞いて思い浮かべる最初のものであろう。一般的には、「手(または足)よりも多くの数の物を、連続したパターンで投げてキャッチすること」と定義される。  3 ボールカスケードは、トスジャグリングの最も一般的で基本的な形である。ボール、リング、クラブ、トーチ、ナイフ、スカーフ、皿、その他多くのアイテムがトスジャグリングによく使われる。トスジャグリングは、空中に投げて行うことも可能であり、何かの表面でバウンドさせたり、転がしたりすることも可能だ。


昔のジャグリング道具カタログを見ると、さまざまな物のバランスを取る芸が、歴史的なジャグラーのレパートリーの大部分を占めていたことがよくわかる。顎、鼻、頭、手、足などの上でのバランスはどれも一般的で、今日でも広く行われている。そのため、物体でバランスを取ることは、7 種類のジャグリング技術の 1 つとして考えるべきだろう。


ジャイロスコピックジャグリングとは、操作する対象物を回転させるジャグリング技のことである。このタイプのジャグリングの一般的な例としては、ボール回し、皿回し、投げ縄回し、コマ回し、生地回し、ディアボロ、フープ、傘回し、ラグ回しなどがある。これらの技の多くは、数百年か、少なくとも 1 世紀前からジャグラーのレパートリーの一部となっている。










和訳: 青木 直哉(AOKI Naoya)

David Cain is a professional juggler, juggling historian, and the owner of the world's only juggling museum, the Museum of Juggling History. He is a Guinness world record holder and 16 time IJA gold medalist. In addition to his juggling pursuits, David is a successful composer, songwriter, multi-instrumentalist, and singer as well as the author of twenty-six books. He and his children live in Middletown, OH (USA).

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