The Strange Challenge of Jean Bedini

(Haz clic aquí para español.)

Comedy juggler Jean Bedini performed one of the strangest and most dangerous challenges in juggling history. Jean, with enviable self-confidence, had an attendant throw a turnip weighing just over a pound at him from a 150-foot-tall building to land on the tip of a fork he was holding in his mouth. The feat was carried out at least three times, between the years 1911-1915, until an accident caused Bedini to choose other artistic paths.

The Californian newspaper Oakland Tribune published in its edition of May 1, 1911 a newspaper article about Bedini’s feat. Here, they showed a photo dating from March 10, 1911. The image also appears in a newspaper clipping where it says that Bedini won $ 250 and a car as a prize for his achievement. Jean wanted to do it, apparently, in commemoration of turnip day. According to the clips, THE TRIBUNE would give money in gold if the juggler managed to do the challenge three times. You can see below all the preparation and speculation about the Bedini show.

Newspaper Oakland Tribune, May 1, 1911.

Parts of some newspaper clippings about Jean Bedini’s challenge.

Many people went to see the Jean Bedini show.

$ 250 reward for Bedini.

In 1913, around the same dates in March, Bedini performed the same challenge with baseball player Rube Marquard, who challenged Bedini by catching a baseball thrown at the same height as the juggler’s turnip. The bets and the rivalry did not wait. Bedini bet $ 250 that Rube wouldn’t catch the ball; Rube raised that bet against Jean by about $ 500. The showdown took place outside The Call Building, now called Central Tower. Likewise, the press published some columns about the challenge, since more than 20,000 spectators attended.

The San Francisco Call. March 13, 1913.

The San Francisco Call. March 15, 1913.

On March 16, 1913, The Call newspaper devoted a large part of a page to covering Bedini and Marquard’s successful act.

The last show of the Jean Bedini Challenge was in 1915. While Bedini was in Washington D.C., he had an attendee throw a turnip at a height of approximately 12 stories directly at the fork he was holding in his mouth. Unfortunately the utensil fell off, so the turnip hit his mouth, causing many of his upper front teeth to fall out. The New York newspaper, Times Union, recorded the event as follows:

“During a newspaper sponsored event, Jean Bedini, a Gloversville juggler and actor, tried to catch a turnip that he dropped from a 12-story office building in Washington, D.C., with a fork in his mouth. The one-pound turnip pulled the fork out of Bedini’s mouth, loosening all of his upper front teeth in the process. He was not seriously injured, but needed the immediate services of a dentist, while his wife fainted and when she revived she made him promise that he would never do something like that again.”

Jean Bedini gave up juggling and turned to producing vaudeville acts. He died in 1955.

 

El extraño desafío de Jean Bedini

El malabarista de comedia, Jean Bedini, realizó uno de los retos más extraños y peligrosos en la historia del malabarismo. Jean, con una confianza envidiable de sí mismo, hizo que un asistente le lanzara un nabo de un poco más de medio kilo desde un edificio de casi 46 metros de altura para que cayera a la punta de un tenedor que él sostenía en la boca. La hazaña fue realizada, al menos, tres veces, entre los años 1911-1915, hasta que un accidente hizo que Bedini eligiera otros caminos artísticos.

El diario californiano Oakland Tribune publicó en su edición del primero de mayo de 1911 una nota periodística acerca de la hazaña de Bedini. Aquí, mostraron una foto que data del 10 de marzo de 1911. La imagen también aparece en un recorte de periódico donde dice que Bedini ganó 250 dólares y un automóvil como premio por su logro. Jean quería hacerlo, al parecer, en la conmemoración del día del nabo. Según los recortes, THE TRIBUNE daría dinero en oro si el malabarista lograba hacer el reto en tres oportunidades. Puedes ver a continuación toda la preparación y especulación acerca del espectáculo de Bedini.

Periodico Oakland Tribune, Mayo 1, 1911.

Partes de algunos recortes de periódicos sobre el desafío de Jean Bedini.

Mucha gente fue a ver el espectáculo de Jean Bedini.

Recompensa de 250 dólares para Bedini si lograba hacer el reto. 

En 1913, para las mismas fechas de marzo, Bedini realizó el mismo reto junto al beisbolista Rube Marquard, quien desafió a Bedini atrapando una pelota de béisbol lanzada a la misma altura que el nabo del malabarista. Las apuestas y la rivalidad no se hicieron esperar. Bedini apostó 250 dólares a que Rube no atraparía la pelota; Rube subió esa apuesta en contra de Jean por unos 500 dólares. El espectáculo se hizo a las afueras del rascacielos The Call Building, llamado actualmente Central Tower. Igualmente, la prensa publicó algunas columnas sobre el desafió, puesto que asistieron más de 20.000 personas.

Periódico The San Francisco Call. Marzo 13, 1913.

Periódico The San Francisco Call. Marzo 15, 1913.

El 16 de marzo de 1913, el diario The Call dedicó gran parte de una página al cubrimiento del exitoso acto de Bedini y de Marquard.

El último espectáculo del reto Jean Bedini fue en 1915. Estando Bedini en Washington, D.C., hizo que un asistente lanzara un nabo a una altura de aproximadamente 12 pisos directamente al tenedor que sostenía en su boca. Desafortunadamente el utensilio se le cayó, por lo que el nabo golpeó su boca, ocasionando la caída de muchos de sus dientes frontales superiores.  El diario neoyorkino, Times Union, registró el hecho de la siguiente manera:

“Durante un evento patrocinado por un periódico, Jean Bedini, un malabarista y actor de Gloversville, trató de atrapar un nabo que se le cayó desde un edificio de oficinas de 12 pisos en Washington D.C., con un tenedor en la boca. El nabo de medio kilo sacó el tenedor de la boca de Bedini, aflojando todos sus dientes frontales superiores en el proceso. No resultó gravemente herido, pero necesitó los servicios inmediatos de un dentista, mientras que su esposa se desmayó y cuando revivió le hizo prometer que nunca más volvería a hacer algo así”.

Jean Bedini dejó el malabarismo y se dedicó a la producción de actos vodevil. Murió en 1955.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

Leave a Reply