The Tossing Testros

(Haz clic aquí para español.)

The juggling pair The Tossing Testros had one of the best shows of the first decade of the 20th century in Australia, and one of its members was considered “the best Australian juggler ever produced.” This was stated by the Truth newspaper, in its edition of Saturday, March 25, 1916.

The Tossing Testros was a duo of jugglers and acrobats made up of Ron and Ruby Testro.

Ron on the right and Ruby on the left.

‘Ron,’ or Ronald Testro Maloney, also known as “Ronnie Lenton,” was born in Rae St Nouth Fitzroy, Melbourne, in the state of Victoria, Australia, in 1882. (there are different reports about the day and month of his birth: one report says that he was born on March 1, 1882; and another says that it was on May 17, 1882). His parents were Florence Amelia Barker Maloney (1856-1836) and Martin Thomas Maloney (1848-1888). Ronald began in the artistic world with acrobatics in the group Mohawk’s Juveniles; then he moved on to juggling. He made it known in an interview: “I started when I was six years old, learning stunts with my brother in Victoria. My brother taught me everything. I know. We were both self-taught. I kept doing stunts until two years ago, when I broke my kneecap and had to quit… and I broke my kneecap in a simple somersault. I spent ten months on crutches, the doctor advised me that stunts were risky; so, I decided to dedicate myself to juggling, for which I always had a great hobby.”

Ruby Florence Annie Stevens Cartwright was born on August 25, 1885, in the state of Victoria, Australia (although in an interview, Ron says that Ruby is “American”). She was the daughter of fortune teller Zinga Lee (Annie Houghton. 1858-1922), and Francis Richard Cartwright (1852-1899) known as “Frank Stevens,” actor, acrobat, and dancer, murdered in Eastern Market in 1899. He began in the entertainment world as a ballet dancer in Alladin Pantomime and then, at age 14, in Fitzgerald Bros Circus.

Ronald and Ruby met when they ran into each other at the Theater Royal in the show “Tinbad the Tallor” produced by William Anderson. They fell in love, ran away and were married on December 21, 1905, at Chalmers Manse Adelaide South, Australia.

Ruby and Ronald decided to create a juggling and balancing act and took the name “The Tossing Testros.” Ronald described an event about his wife as follows: “I started practicing with my wife, who was just a novice fresh out of ballet in pantomime. After three months of practice, my wife went blind for two months. She couldn’t see her hand in front of her, and we were afraid she was a helpless case. Doctors say it’s a miracle that she can juggle.”

After that episode, The Tossing Testros got contracts for some states of Australia. They were hired for eight months by “Mr. Fuller” in New Zealand; then they passed through the Fiji Islands. Upon returning, the pair again worked with Mr. Fuller who wrote a letter to Rickards’ Company recommending the Ron and Ruby show. Some words of the letter were: “as they are (The Tossing Testros), in our opinion, the finest twist in their line that has appeared to us and we rate it as good, as the best of the imports that we have had with us”.

With Harry Rickards of Rickards’ Company, The Tossing Testros performed for eight weeks. There they met Paul Cinquevalli (he was the star of the show) where they saw him “get the bird from the Boulder City (WA) miners”. They were also friends with juggler W. C. Fields.

The Tossing Testros put on an eye-catching show, a display of strength, balance, and aesthetics. They could balance an entire table, with glasses and their general accessories on an upside-down bottle that Ron wore on his forehead. Likewise, they managed to balance an entire pedicab on their foreheads. They also juggled balls and plates, which rotated on a stick. One of the most impressive acts was when Ron balanced a piano and his wife, while Ruby played the piano while Ron played a mandolin. In addition, they wore costumes made by Millie, Ruby’s sister, which exceeded 100 pounds sterling at the time.

Those amazing acts led the couple to perform in major European cities like London, Brussels, Rome, etc. They were invited to perform before King Arthur of Belgium.

In Rome, The Tossing Testros had a funny misunderstanding. While Ron was balancing a pedicab, the Italian audience couldn’t stop clapping and praising his performance. Among the applause, a “Basta! Basta!” was heard. Ron told Ruby “You heard that, Ruby?” “Yes,” Ruby answered. What happened caused Ron to exclaim, “this is where it all ends!”

Ron immediately went to find the manager and angrily yelled at him, “I don’t care if they don’t like my act, but I won’t play in any town where they call the Testros by that name.” The manager was able to find an interpreter who, with an endless smile, explained that “Basta” was phonetically misinterpreted by the juggling duo. The artists returned to the stage where they were received by the public with enthusiasm. Two men jumped on stage and kissed the couple. From that day on, The Tossing Testros were the favorite group of the season.

After so many risks, the juggling duo suffered an accident. One night, Ron was balancing a 15-foot table. His knees collided and the table fell on top of Ruby, knocking her unconscious. While Ruby received first aid, Ron was able to finish the presentation.

Another delicate event was when in Dublin in 1920, while the Irish War of Independence was being fought, the streets were full of violence. There were shots and deaths. When the introductions were over, Ron and Ruby had to go immediately to the hotel; there were times when they could not leave the theater, forcing them to sleep in dressing rooms.

At the end of the European tour, the duo joined the Tivoli circle, until retirement, when Ron celebrated 50 years of artistic life.

Ronald died in August 1948 in Melbourne, Australia (in one biographical report, he says that he died on August 6, while the other report says that he died on August 8 and was buried on the 10th of that month). Ruby died on January 29, 1963.

The couple had six children named: Ronald Francis Testro Maloney (1906–1992), Roy Richard William Maloney (1908–1984), Raymond Warren Maloney (1913–2001), Ramona Ruby Matilda Maloney (1916–1984), Rex Clifford Kenneth Maloney (1917–1988), Keith Royal Testro (1922–2008).

Rex Clifford Testro acted alongside his parents in The Tossing Testros in 1935. He was also an Army Sergeant during World War II. He was sent, along with an entertainment group, to New Guinea to put on shows for the troops.

Sergeant Rex Testros.

The Tossing Testros

La pareja de malabaristas The Tossing Testros tuvieron uno de los mejores espectáculos de la primera década del siglo XX en Australia, y uno de sus integrantes fue considerado como “el mejor malabarista australiano jamás producido”. Así lo afirmó el periódico Truth, en su edición del sábado 25 de marzo de 1916.

The Tossing Testros fue un dúo de malabaristas y acróbatas conformado por Ron y Ruby Testro.

Ron a la derecha y Ruby a la izquierda.

‘Ron’, o Ronald Testro Maloney, también conocido como “Ronnie Lenton”, nació en Rae St Nouth Fitzroy, Melbourne, en el estado de Victoria, Australia, en 1882. (hay reportes diferentes acerca del día y mes de su nacimiento: un informe dice que nació el 01 de marzo de 1882; y otro dice que fue el 17 de mayo de 1882). Sus padres fueron Florence Amelia Barker Maloney (1856-1836) y Martin Thomas Maloney (1848-1888). Ronald comenzó en el mundo artístico con la acrobacia en el grupo Mohawk’s Juveniles; luego pasó al malabarismo. Así lo hizo saber en una entrevista: “Empecé cuando tenía seis años, aprendiendo acrobacias con mi hermano en Victoria. Mi hermano me enseñó todo. Lo sé. Los dos fuimos autodidactas. Seguí con las acrobacias hasta hace dos años, cuando me rompí la rótula y tuve que dejarla. (…) y me rompí la rótula en un simple salto mortal. Estuve diez meses con muletas, el doctor me aconsejó que las acrobacias eran riesgosas; así que decidí dedicarme a los malabares, por lo que siempre tuve una gran afición”.

Ruby Florence Annie Stevens Cartwright nació el 25 de agosto de 1885, en el estado de Victoria, Australia (aunque en una entrevista, Ron dice que Ruby es “americana”). Fue hija de la adivina Zinga Lee (Annie Houghton. 1858-1922), y de Francis Richard Cartwright (1852-1899) conocido como “Frank Stevens”, actor, acróbata y bailarín, asesinado en Eastern Market en 1899. Inició en el mundo del entretenimiento como bailarina de ballet en Alladin Pantomime y luego, a los 14 años, en Fitzgerald Bros Circus.

Ronald y Ruby se conocieron cuando coincidieron en Theatre Royal, en el espectáculo “Tinbad the Tallor” producido por William Anderson. Se enamoraron, se escaparon y se casaron el 21 de diciembre de 1905, en Chalmers Manse Adelaide South, en Australia.

Ruby y Ronald decidieron crear un acto de malabarismo y equilibrios y tomaron el nombre de “The Tossing Testros”. Ronald describió un suceso sobre su esposa de la siguiente manera: “Empecé a practicar con mi esposa, que era solo una novata recién salida del ballet en la pantomima. Después de tres meses de práctica, mi esposa se quedó ciega durante dos meses. No podía ver su mano frente a ella, y teníamos miedo de que fuera un caso indefenso. Los médicos dicen que es un milagro que pueda hacer malabarismo”.

Tras ese episodio, The Tossing Testros consiguió contratos por algunos estados de Australia. Fueron contratados durante ocho meses por “Mr. Fuller” en Nueva Zelanda; luego, pasaron por las islas Fiji. Al volver, la pareja volvió a trabajar con Mr. Fuller quien escribió una carta para Rickards’ Company recomendando el espectáculo de Ron y Ruby. Algunas palabras de la carta eran: “como son (The Tossing Testros), en nuestra opinión, el giro más fino en su línea que nos ha aparecido y lo calificamos como bueno, como el mejor de las importaciones que hemos tenido con nosotros”.

Con Harry Rickards, de Rickards’ Company, The Tossing Testros actuaron durante ocho semanas. Allí conocieron a Paul Cinquevalli (él era la estrella del espectáculo) donde lo vieron “conseguir el pájaro de los mineros de Boulder City (WA)”. También, fueron amigos del malabarista W. C. Fields.

The Tossing Testros tenían un espectáculo llamativo, una muestra de fuerza, equilibrio y estética. Podían equilibrar una mesa completa, con vasos y sus accesorios en general sobre una botella al revés que Ron se ponía en la frente. Así mismo, lograron equilibrar un bicitaxi completo en la frente. También hacían malabares con pelotas y platos, los que giraban en un palo. Uno de los actos que más llamó la atención fue cuando Ron equilibró un piano y a su esposa, mientras Ruby tocaba el piano al tiempo que Ron tocaba mandolina. Además, vestían trajes elaborados por Millie, la hermana de Ruby, los cuales, superaban las 100 libras esterlinas de la época.

Esos increíbles actos llevaron a la pareja a presentarse en las principales ciudades europeas como Londres, Bruselas, Roma, etc. Fueron invitados para actuar ante el rey Arturo de Bélgica.

En Roma, The Tossing Testros tuvo un gracioso malentendido. Mientras Ron estaba equilibrando un bicitaxi, el público italiano no dejaba de aplaudir y elogiar su actuación. Entre los aplausos, se escuchó un “¡Basta! ¡Basta!”. Ron le dijo a Ruby “escuchaste eso, Ruby”. Si -respondió Ruby-. Lo sucedido ocasionó que Ron exclamara ¡Aquí termina todo!

Inmediatamente, Ron fue a buscar al gerente y, enojado, le gritó: “No me importa si no les gusta mi actuación, pero no tocaré en ningún pueblo donde ellos llaman a los Testros con ese nombre “. El gerente pudo encontrar a un intérprete quien, con una sonrisa inacabable, explicó que “Basta” fue malinterpretado fonéticamente por el dúo de malabaristas. Los artistas volvieron al escenario donde fueron recibidos por el público con entusiasmo. Dos hombres saltaron al escenario y besaron a la pareja. Desde ese día, The Tossing Testros fue el grupo favorito de la temporada.

Luego de tantos riesgos, el dúo de malabaristas sufrió un accidente. Una noche, Ron equilibraba una mesa de 15 pies. Sus rodillas se chocaron y la mesa cayó encima de Ruby, dejándola inconsciente. Mientras Ruby recibía los primeros auxilios, Ron pudo terminar la presentación.

Otro suceso delicado fue cuando en Dublín, en 1920, mientras se libraba la guerra de independencia irlandesa, las calles estaban llenas de violencia. Hubo disparos y muertos. Al terminar las presentaciones, Ron y Ruby tenían que irse de inmediato al hotel; hubo ocasiones en las cuales no podían salir del teatro, obligándolos a dormir en camerinos.

Al terminar la gira por Europa, el dúo se incorporó al círculo Tivoli, hasta la jubilación, cuando Ron cumplió 50 años de vida artística.

Ronald murió en agosto de 1948 en Melbourne, Australia (en un informe biográfico, dice que falleció el 6 de agosto, mientras que el otro informe dice que fue el 8 de agosto y enterrado el 10 de ese mes). Ruby murió el 29 de enero de 1963.

La pareja tuvo seis hijos llamados: Ronald Francis Testro Maloney (1906–1992), Roy Richard William Maloney (1908–1984), Raymond Warren Maloney (1913–2001), Ramona Ruby Matilda Maloney (1916–1984), Rex Clifford Kenneth Maloney (1917–1988), Keith Royal Testro (1922–2008). Rex Clifford Testro actuó junto a sus padres en The Tossing Testros en 1935. También fue sargento del ejército durante la segunda guerra mundial. Fue enviado, junto a un grupo de entretenimiento, a Nueva Guinea para ofrecer espectáculos a las tropas.

Sargento Rex Testros.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

Leave a Reply