Two Classic Tips on How to be a Good Juggler

(Haz clic aquí para español.)

Michael Steiner, known by the stage name Kara (1867-1939), was one of the best jugglers of his time. He was also the creator of the “Kara Box” structure, and originator of the popular “Gentleman juggling” style, which consists of juggling with the everyday objects that a gentleman had: hat, cane, cigars, etc. If you want to know more about Kara, you can read the article from the Jugglers Hall of Fame (here), the article by the juggling historian David Cain (here), or buy the book by the historian Herman Sagemüller called Kara – King of Jugglers, (here), considered his most complete biography.

Kara Box.

Kara gave an interview for the Chicago Times newspaper in 1892 or 1893. Here, he gave some advice to future jugglers and talks about his beginnings in art:

“One must have a natural gift for juggling to start with,” remarked Kara, the juggler, in the course of an interview. “He should have a quick eye, agility and patience. Jugglery is not the work for an impatient or nervous man. It requires many years to become an expert in any very remarkable feature of our business. The more ordinary acts connected with the art of jugglery are acquired after a practice of a few months. The better jugglers can acquire them in as many weeks. I began at the age of ten years, for my own amusement. Then having become more ordinarily proficient I began a regular course of study and practiced almost constantly for five years before I considered myself proficient enough to make a public appearance, which I did at the age of sixteen.

“I can recall very readily how I commenced tossing little balls, as you have seen possibly every juggler do. Beginning with two I continued until now I can keep seven balls in the air at one time, and I assure you that I practiced hour after hour for many, many days before I attained my present proficiency.

“One must also be in the pink of physical condition. To be a very expert juggler you must feel sure when you assume a position that you are there and will remain there steadfastly until the feat you are performing shall have been accomplished. This compels the juggler to take extra good care of his body. He must follow very nearly the same regimen that is observed by trained athletes. It requires long continued practice to enable even the brightest fellow to juggle with plates, bottles, knives, rings, etc., but it is a still more difficult matter to balance different objects and juggle at the same time.”

Likewise, the edition of the San Pedro News Pilot, of February 28, 1939, published a column entitled “Tips from Terry Pin for juggling,” in which, with a comical tone, he advises anyone who wants to juggle:

The juggler must have every sense alert. Otherwise, he can’t count the people in the house, and won’t get that raise he’s after.

Anyone who is thinking of taking up juggling as a profession should buy a set of dishes and begin practice. He will then learn why there are so few jugglers and so many dishes in this world. A good juggler will throw six knives in the air, balance a cane with a lighted candle on the end of it with one foot, hold a glass of water on top of a pencil with the other foot, and support another man doing a handstand on his forehead, all while lying on his back and singing “Annie Laurie.” No one applauds, usually, because he doesn’t sing very well.

Knife-throwing is always exciting to watch, from a certain angle.

 

Dos consejos clásicos sobre cómo ser un buen malabarista

Michael Steiner, conocido por el nombre artístico de Kara (1867-1939), fue uno de los mejores malabaristas de su época; también fue creador de la estructura “Kara Box”, y del popular estilo “Gentleman juggling”, que consiste en hacer malabares con los elementos cotidianos que tenía un caballero: sobrero, bastón, puros, etc. Si quieres saber más acerca de Kara, puedes leer el artículo del Salón de la fama de los malabaristas (aquí), el articulo del historiador de malabarismo, David Cain (aquí), o comprar el libro del también historiador Herman Sagemüller llamado Kara – King of Jugglers, (aquí), considerada la más completa de su biografía.

Kara box.

Para el periódico Chicago Times, probablemente en el año 1893, Kara concedió una entrevista. Aquí, dio algunos consejos a los futuros malabaristas y habla acerca de sus inicios en el arte:

«“Para empezar, uno debe tener un don natural para hacer malabares” -comentó Kara, el malabarista, en el transcurso de una entrevista-. Debe tener un ojo rápido, agilidad y paciencia. El malabarismo no es el trabajo de un hombre impaciente o nervioso. Se necesitan muchos años para convertirse en un experto en cualquier característica muy notable de nuestro negocio. Los actos más ordinarios relacionados con el arte del malabarismo se adquieren después de una práctica de algunos meses. Los mejores malabaristas pueden adquirirlos en tantas semanas. Comencé a la edad de diez años, para mi propia diversión. Luego, habiéndome vuelto más competente, comencé un curso regular de estudio y practiqué casi constantemente durante cinco años antes de considerarme lo suficientemente competente como para hacer una aparición pública, lo que hice a la edad de dieciséis años. 

Puedo recordar muy fácilmente cómo comencé a lanzar pelotitas, como posiblemente hayan visto a todos los malabaristas hacer. Comenzando con dos, continué hasta ahora; puedo mantener siete bolas en el aire a la vez, y les aseguro que practiqué hora tras hora durante muchos muchos días antes de alcanzar mi competencia actual. 

Uno también debe estar en el color rosa de la condición física. Para ser un malabarista muy experto, cuando asuma una posición, debe sentirse seguro de que está allí y permanecerá allí con firmeza hasta que se haya logrado la hazaña que está realizando. Esto obliga al malabarista a cuidar muy bien de su cuerpo. Debe seguir casi el mismo régimen que observan los atletas entrenados. Se requiere una práctica prolongada y continua para permitir que incluso el tipo más brillante haga malabares con platos, botellas, cuchillos, anillos, etc., pero es una cuestión aún más difícil equilibrar diferentes objetos y hacer malabares al mismo tiempo.»

Así mismo, la edición del San Pedro News Pilot, del 28 de febrero de 1939, publicó una columna titulada “Consejos de Terry Pin para hacer malabarismo”, en la que, con un tono cómico, aconseja a todo aquel que quiera hacer malabares:

«El malabarista debe tener todos los sentidos alerta. De lo contrario, no puede contar a las personas en la casa y no obtendrá el aumento que busca. 

Cualquiera que esté pensando en hacer malabares como profesión debería comprar una vajilla y empezar a practicar. Entonces aprenderá por qué hay tan pocos malabaristas y tantos platos en este mundo.

Un buen malabarista lanzará seis cuchillos al aire, balanceará un bastón con una vela encendida en el extremo con un pie, sostendrá un vaso de agua encima de un lápiz con el otro pie, y apoyará a otro hombre haciendo el pino en su frente, todo mientras está acostado boca arriba y canta “Annie Laurie”. Nadie aplaude, por lo general, porque no canta muy bien.

Lanzar un cuchillo siempre es emocionante de ver, desde cierto ángulo.»

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

Leave a Reply