Yuri Biryukov – Juggler, Equestrian, and Circus Director

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Yuri Biryukov was one of the best equestrian teachers in the circus world. Most of his life was dedicated to directing shows at the Russian State Circus School (GUTSI) where he was its general director. However, his beginnings in the circus were with juggling, with which he dazzled the Russian audiences with complex balances and impeccable execution of technique.

Yuri Evgenyevich Biryukov was born on January 11, 1936 into a circus family. His father, Evgeny Yakovlevich Biryukov, a famous clown, and his mother, an excellent gymnast, introduced him to the world of circus from the age of three, performing alongside his father. At the age of 19 he entered GUTSI, where he graduated in two years and not four as was common at the time. His “juggler” graduation show was directed by Nikolai E. Bauman, teacher, writer and artist.

Yuri attending Eugene Bilyauer. Photos: galapanteleeva.

In 1964 Yuri began working with his wife, the gymnast and antipodist Zinaida Ivanovna. They both created routines of juggling, balancing, and antipodism. The show was among the best of the genre, behind the act of the famous brothers Alexander and Violeta Kiss, from whom Biryukov was inspired.

Some of the couple’s routines were: Zinaida stood on top of Yuri’s head while she made a cane move with her feet, while Yuri was juggling four clubs.

Photos: galapanteleeva.

Zinaida balanced on her right hand on Yuri’s forehead and with her other hand she held a ball with her index finger, while Yuri juggled six rings. This trick was one of the most applauded and praised, and was later an inspiration for future Russian juggler duos.

Photos: galapanteleeva.

In 1977, Yuri left juggling to pursue equestrian art. He then enrolled as a director at GUSTI where he graduated with honors, becoming a renowned horse trainer in the circus arena. He directed great shows, such as: “Comical Equilibrium on the Stairs,” “Diana the Huntress,” “The Snow Queen,” “Don Quijote,” etc.

Biryukov had an extensive and admirable career as an equestrian. He was awarded at the All-Union Circus Art Contest (in the former Soviet Union); likewise he was Honored Artist of Russia, in 1998. He was also known for his intellect; he was fluent in German and English; he empirically studied literature, painting, music. He had an immense collection of circus items, including: books, photos, paintings, statuettes, postcards, letters, stamps, etc.

Yuri Biryukov’s circus collection. Photos: galapanteleeva.

Yuri Biryukov died on June 21, 2020, at the age of 85.

 

Yuri Biryukov – malabarista, ecuestre y director de circo

Yuri Biryukov fue uno de los mejores maestros ecuestres del mundo circense. La mayor parte de su vida la dedicó a la dirección de actos en la Escuela de Circo Estatal de Rusia (GUTSI) de donde fue su director general. Sin embargo, sus inicios en el circo fueron con malabares, con los cuales deslumbró a la audiencia rusa con equilibrios complejos y la correcta ejecución de la técnica.

Yuri Evgenyevich Biryukov nació el 11 de enero de 1936 dentro de una familia circense. Su papá, Evgeny Yakovlevich Biryukov, famoso payaso, y su madre, excelente gimnasta, lo introdujeron al mundo del circo desde los tres años, actuando junto a su padre. A la edad de 19 años ingresó a GUTSI, donde se graduó en dos años y no en cuatro como era común para ese entonces. Su acto de graduación “juggler” fue dirigido por Nikolai E. Bauman, profesor, escritor y artista.

Yuri asistiendo a Eugene Bilyauer. Fotos: galapanteleeva.

En 1964 Yuri comenzó a trabajar junto a quien sería su esposa, la gimnasta y antípoda Zinaida Ivanovna. Ambos crearon un número de malabares, equilibrios y antipodismo. El espectáculo estuvo entre los mejores del género, atrás del acto de los famosos hermanos Alexander y Violeta Kiss, de quienes se inspiró Biryukov.

Algunas de las rutinas de la pareja eran: Zinaida se paraba de manos encima de la cabeza de Yuri mientras hacía mover un bastón con sus pies, al tiempo que Yuri estaba haciendo malabares con cuatro clavas.

Fotos: galapanteleeva.

Zinaida se equilibró en la mano derecha en la frente de Yuri y con la otra mano sostenía un balón con el dedo índice, mientras Yuri hacía malabares con seis aros. Este show fue uno de los más aplaudidos y elogiados, que posteriormente fue inspiración para futuros dúos de malabaristas rusos.

Photos: galapanteleeva.

En 1977 Yuri dejó los malabares para dedicarse al arte ecuestre. Luego se inscribió como director en GUSTI en donde se graduó con honores, convirtiéndose en un reconocido entrenador de caballos en la arena del circo. Dirigió grandes espectáculos, como: “Equilibrio cómico en las escaleras”, “Diana Cazadora”, “La Reina de las Nieves”, “Don Quijote”, etc.

Biryukov tuvo una extensa y admirable carrera como ecuestre. Fue galardonado en el Concurso de Arte Circense de toda la Unión (la extinta unión soviética); de igual manera fue Artista Honrado de Rusia, en 1998. También fue conocido por su intelecto; hablaba alemán e inglés fluidamente; estudió empíricamente literatura, pintura, música. Tuvo una inmensa colección de artículos circenses, que incluye: libros, fotos, pinturas, estatuillas, postales, cartas, sellos, etc.

La colección de circo de Yuri Biryukov. Fotos: galapanteleeva.

Yuri Biryukov murió el 21 de junio de 2020, a los 85 años.

Soy un malabarista deportivo. Tengo la maravillosa oportunidad de escribir para eJuggle. Me gusta la historia, la historia militar, la filosofía, la poesía, las historias raras, y las historias de terror y de horror.

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